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“吃鸡”会是下一个电竞爆款吗?

2017-10-16
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来源:任玩堂

数周之前,《绝地求生》的开发商蓝洞工作室联合ESL,在科隆游戏展上举办了第一届吃鸡国际邀请赛。这是官方第一次举办吃鸡线下赛,80名职业玩家在加上20名现场观众将为5位数的奖金展开死斗(前三名还能额外得到一个平底锅),也象征着吃鸡正式进军电竞圈。


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说实话一开始没几个人会预料到《绝地求生》能如此火爆。不久前它Steam的在线玩家人数已经突破两百万,远远甩开了前任龙头大哥《DOTA 2》。而在8月份,《绝地求生》在国外直播平台Twitch上的累计观看时间达到最长,连《英雄联盟》都只能屈居第二。


不过就算《绝地求生》是如此的势不可挡,蓝洞工作室的副总裁金先生在这场比赛前仍然显得很紧张,考虑到工作室这段时间一直都在和BUG抗争,还要优化网络,这个时候搞比赛实在不是一个明智的选择。


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理想情况下,蓝洞应该在游戏发展到比较完善的程度才加入电竞圈,但是《绝地求生》的形势变得太快了。现在诸如TSM, C9还有Team Liquid等电竞豪门已经开始花大钱组建各自的职业吃鸡战队了,虽然《绝地求生》尚未推出正式版,但他们已经将它看作是一个完善的电竞项目来组建队伍了,看得出豪门是动真格的。


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金先生对此感到有点慌。


他说:“我们的产品还没彻底完成,现阶段它其实是不完整的。我觉得它还没资格成为正式的电竞项目,毕竟这个游戏还处在早期测试阶段,我们还需要更多的时间来完善它。再加上人们对我们的期望,我们现在感觉很有压力。”


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其实在蓝洞的设想里,《绝地求生》电竞化是可以有的,但那最好是在开发完成之后才实施,只是谁也没想到,电竞化会来得比完整化还快。在《绝地求生》刚刚在Steam上发售时,制作人Brendan Greene表示他曾幻想过,吃鸡的电竞现场会是这样的:100位玩家登上舞台,随着时间的推移,他们被一个一个的消灭,败者只能孤独地走下舞台,直到最后只剩下一个人。期间他反复提到了一个词,“壮观”。他想将诸如《大逃杀》、《饥饿游戏》这种残忍、混战、反乌托邦的动作电影带到现实世界,在电竞的舞台上实现。


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但想要搭建一个完整的电竞体系是需要数月甚至数年时间的,像《守望先锋》就是在发布半年之后才举行了第一场全球联赛。


本次赛事算是《绝地求生》电竞化的第一次试水,蓝洞工作室也还有很多方面的工作需要完善。但管中窥豹,通过这次比赛,我们不难看出《绝地求生》的电竞比赛具体会是一副什么样的光景。本次邀请赛总共有十九支队伍登场,72个玩家同时挤在一张地图里,那么比赛要采用什么方式计分?如何尽可能保证公平公正?如何惩罚那些猥琐到底的龟缩玩家呢?


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金先生觉得《绝地求生》的电竞形式是相当特殊的,一般的电竞比赛选手人数都不会超过20人,但到了《绝地求生》,选手数量一下猛增到一百。组织如此多人的比赛必须要有完备的计划才行,而完备的计划需要大量的时间策划,蓝洞最缺的就是时间。另外他还认为,成型的电竞赛事都会有大型的职业联盟作为支撑,《绝地求生》也明显缺乏这一点。令人尴尬的是,赛事尚未完备,队伍已经集结起来了。


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比如老牌电竞组织Elevate,他们旗下有数支战队,涉及的游戏包括《彩虹六号:围攻》、《使命召唤》、《CS:GO》等。这家战队的CBO Collin Ruud表示他们已经盯上了《绝地求生》这个新生的电竞项目。基于《绝地求生》那难以置信的火热程度,在得知官方要举办电竞赛事之后,Elevate就决定一定要进入这场赛事并在那里占有一席之地。


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7月22日,Elevate雇佣了一支默默无闻的《绝地求生》战队,他们也成了真正意义上的第一支《绝地求生》职业战队。Ruud很明白,机遇是伴随着风险的。一年前,他们在《H1Z1》上做过同样的事情,结果很糟糕,《H1Z1》的人气并没有稳步上涨,现在还被《绝地求生》远远反超。不过Ruud认为既然搞电竞,总得承受这种风险的。


对于很多人来说,电竞是一门投机生意,特别是对于那些前途还不明朗的游戏更是如此。有些电竞组织可以负担得起一支最顶级《英雄联盟》战队所需的全部费用,但很明显,Elevate并不是这些土豪组织的一员。


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Ruud说:“我不想把话说得太难听,但Elevate目前没有任何私人投资者,这个是事实。我们也没拿到什么风投,对比起那些大型电竞组织,我们的预算一直都是紧巴巴的。所以我们得先做点什么,把那些投资人吸引过来,我们觉得参与《绝地求生》这个新生的电竞项目会是一个不错的选择。我们会争取组建一支最强、最专业的电竞队伍,向外界展示我们组织的实力。”


Elevate的竞争对手Noble Esports成立于2014年,现在由Recon负责运营。Noble Esports和Elevate老是能在不同的电竞赛事上碰面,其实这也表明这两个俱乐部的体量是相当的。Noble Esports和Elevate一样也想在《绝地求生》的电竞赛事上赌一把,他们希望等以后《绝地求生》的电竞比赛搞得如火如荼的时候,他们能凭借先发优势获得回报。所以早在今年五月,Noble Esports就已经在筹备组建旗下的《绝地求生》职业战队了。


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Recon表示:“我们现在和Elevate是坐在同一条船上,Noble本身是我全资建立的,为了生存,我们参加过很多大型游戏的电竞项目。我们有《英雄联盟》、《CS:GO》战队,但无论是哪个战队我们都拉不到风投,这种情况下我们怎么可能做大做强吸引更多赞助商呢?”


大家心知肚明,对一个还处于“早期测试”的游戏投入如此多的电竞资源,其实就是在赌。


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不过这也没办法,谁让这就是电竞圈的现状呢。这个圈子里的竞争实在是太激烈了,多参加一个类似《绝地求生》这样的热门游戏,就能多一个机会保证战队的生存。运气不好的,一直没有起色的战队就解散;运气好的,刚好在正确的时间点碰上了适合的游戏,他们就能飞黄腾达,名利双收。


除了上面这些小鱼小虾之外,那些大型的电竞组织也已经在起跑线上准备好了,比如电竞行业里最成功最大型的电竞组织TSM。市值2700万美元、财力雄厚的TSM有着得天独厚的优势,他们的选手都是Twitch上的知名主播,在《绝地求生》圈里拥有相当高的知名度,这也意味着,还没正式参加比赛的TSM已经在为他们的品牌赚钱了。虽然主播出名不代表他们实力出众,不过TSM的CEO Andy Dinh也不是太在意这一点。


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Dinh表示:“《绝地求生》以后还会不会是一款有竞争性的游戏呢?现在还很难说,目前它也只是举办了一届国际邀请赛而已。以后他们会组建职业联盟吗?能定期举行比赛吗?这些都是未知之数。在确定下来之前,我们还不能投入太多。”


TSM这种谨慎而又游刃有余的方式让很多小型电竞组织感到相当不爽,在举办吃鸡国际邀请赛的时候,TSM是作为邀请嘉宾被保送入场的,而Elevate是自掏腰包主动参加的。当然Ruud很明白在这个圈子里,名气永远是比实力重要的,谁让人家TSM有名呢?不过他相信,随着赛事的完善,像他们这种敢第一个吃螃蟹的总会有回报的。


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Ruud对自己的战队相当有信心,他说:“我们的队伍是一支只想赢的队伍,有这一点对于《绝地求生》这个正在成长的电竞游戏是相当重要的。为了赢,大家得不停地玩,不停地在排位里练习,因此像TSM这种只看重名气的做法嘛……我们就不多做评论了,大家都想赢下线下赛,而我们的选手都知道,为了赢,他们必须全情投入,把这当成是全职工作。”


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成长总是伴随着阵痛的,早在吃鸡国际邀请赛开赛前数周,Dinh就表示,他已经预见到现场一定会出岔子,而且还是相当多的岔子,不过这也是一款游戏迈向电竞化的必经之路。


事实证明他是对的。


这场比赛,观众全程都在喷导播不会调视角(客观来说,这么多玩家同时开打,确实很难调整镜头)。在第二回合里,比赛的冠军全程尽力避免冲突,最终他依靠分数而不是杀人数的比赛机制夺冠,让观众们觉得这也太没意思了。不过,很多人都觉得这些只不过是“成长的阵痛”而已,Dinh也始终相信蓝洞会将《绝地求生》打造得更适合电竞,一切都会更好的。


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不过《绝地求生》真的能迈过这些“成长的阵痛”?很多人用他们的亲身经历告诉我们一个道理:在电竞圈,没有什么是可以保证的。在《绝地求生》的机制里,如果你是欧洲人,你可能只要几分钟就能武装到牙齿。反之亦然,即使你有再完美的战术,你的非洲血统很可能令你在被杀前都找不到任何武器。


这样的机制为这个游戏增添了不少的欢乐,但是放到电子竞技上就有点难受了。《使命召唤》和《CS》这样的比赛里,参赛的选手对地图的理解已经达到了出神入化的地步。试想一下,如果你想靠电竞为生,你难道不想在游戏里掌控全局吗?不过,金先生对此有不同的意见,他表示:“公司里的员工都觉得,想要搞电竞,就一定要尽可能的减少随机因素,不过我不这么想。我看过很多场的《CS》职业比赛,为了取得最终的胜利,战队一定都会用所谓的‘最佳策略(利益最大化)’”


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“我相信市场能容许另一种形式的射击电竞游戏存在,选手也能适应游戏里随机要素的存在,并展现出他们的技巧。我并不认为在游戏里放置一些可以计算的、预先决定的元素能让选手们展现出真正的技巧。这样反而会减少这个游戏的观赏度,总得要有人搞点戏剧性效果出来提高观赏度的。”


Brendan Greene’s认为在《绝地求生》里,无论是多么不起眼的道具,只要应用得当它都可以对敌人造成极大的威胁。当你战胜对手时你会获得无与伦比的满足感,Elevate的吃鸡战队队员Shraded也是这样想的。Shraded和绝大多数的职业选手一样,也有丰富的游戏经验,在玩到《绝地求生》那一刻起,他就沉迷其中不可自拔。这里,就是他的新战场。


Shraded曾经和他的队友就《绝地求生》的电竞化前途进行过一番深入的探讨,他的其中一位队友一直对《绝地求生》电竞化成功的可能存疑,但Shraded对此很有信心,因为他能在这个游戏找到不断变强的动力。要知道在《使命召唤》里,你击败的不过就是对面的4个人,但你要是吃到鸡,那意义就不一样了。因为那就意味着他成为100人中的顶点,剩余的99名玩家都会以羡慕的眼神望向他。


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“很多人都觉得游戏里的随机元素太多了,实在很难赢,但游戏里那么多装备就是为了减少随机因素,你总能创造机会实现击杀,我觉得这就是《绝地求生》最有魅力的地方。”


看来《绝地求生》是一定要搞电竞化了,只是很多人觉得,《绝地求生》电竞化的速度如此之快,这不是有点操之过急吗?蓝洞是否需要放慢脚步,好好思考一下呢?对此金先生的回答是:“如此庞大的需求给我们带来了很大的压力,我们不可能满足每一个人的要求,但玩家们有权利做任何他们想做的事情,这不是我们能决定得了的。”


“吃鸡”会是下一个电竞爆款吗?


这个烦恼真的是相当的奢侈。要知道最初搞电竞发声最大的就是玩家自己,现在看来,虽然《绝地求生》的电竞化遇上了不少的困难,但仍可以说它是最有前途的电竞游戏之一,在很多人看来,天空才是它的极限。


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