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步子迈大了容易扯着蛋 —— 聊聊电竞入奥

2018-05-25
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来源:游戏时光

亚奥理事会在上周正式宣布,6款游戏将以表演项目的形式,正式纳入2018年和2022年亚运会。这6款游戏分别是《星际争霸2》《炉石传说》《皇室战争》《英雄联盟》《实况足球2018》《Arena of Valor》(即《王者荣耀》国际版),个个都是国内玩家再熟悉不过的名字。


步子迈大了容易扯着蛋 —— 聊聊电竞入奥


消息一出,坊间一时间众说纷纭。欢欣鼓舞、弹冠相庆者有之,忧心忡忡、冷嘲热讽者亦有之。当游戏成为亚运会表演项目,对电竞行业以及整个游戏产业,到底有什么样的影响?就让笔者从电竞与奥林匹克运动、乃至整个传统竞技体育产业的相容度入手,来浅析一波表象背后的那些问题。虽然电子竞技尚未叩开奥运会的大门,但考虑到直属于国际奥委会的亚奥理事会已经为电竞开了绿灯,其象征意义不言而喻,为了方便表述,下文将统一使用“电竞入奥”指代这一事件。


奥运会的账本


两千多年前的古代奥林匹克运动实在太过久远,我们暂且不提。近代奥运会经过了一百多年的发展,已经成为全世界关注度最高的综合性体育盛会。各大洲、各个国家也参照类似的做法,开展着本地区的奥林匹克运动(比如亚运会、全运会等等)。


奥运会不但有足球、篮球等流行运动,也有一些极为冷门的项目,可说是为全世界几乎所有的体育选手提供了展现自身竞技水平的舞台,而各地区的运动会更是会结合本地区、本民族的实际情况,设置一些接地气的比赛项目;同时,这四年一度的盛会,也为世界各国人民提供了抒发爱国热情和民族自豪感的机会 —— 2008年北京奥运会漫天的“中国加油”,可能会长久地留在每一名观众的回忆中。这样看来,奥运会无愧于“弘扬体育精神,讴歌人类进步”的赞誉。


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但是,奥林匹克运动也存在着不容忽视的问题。


首先,它并非职业竞技。与职业竞技项目的天然界限,制约了奥运会的发展。那些高人气的运动,往往具备了极高的职业化程度,像是世界杯、欧冠、NBA等赛事,论水平、论影响力毫无疑问都要高于奥运会中的对应项目。在上世纪八十年代,萨马兰奇主导下的奥林匹克运动终于开始将大多数项目向职业选手开放,但依然存在着诸多限制,导致比赛的精彩程度一直有所局限。


其次,坦白说,奥运会的大多数比赛都缺乏关注。在田径、体操、游泳这些老牌项目背后,许多冷门项目的现场观众甚至只能由运动员自己组成,即便如此,你还是会在电视转播上看到空空荡荡的观众席。这一尴尬局面始终是奥林匹克运动的隐痛,更直接影响了奥运会的经济效益。如果没有完整、长远的规划,奥运会无疑是个赔钱买卖。奥运会的承办方当然也注意到了投入产出比的严重不合理,以致于2024年的奥运会到头来只剩下巴黎和洛杉矶两个申办城市,国际奥委会索性一次性协商出结果:2024年巴黎先办,2028年轮到洛杉矶。


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2016年里约奥运会女子橄榄球比赛,法国VS西班牙现场


了解了奥运会的痼疾,再来看看电子竞技的账本。


根据中国新闻网报道,仅在2017年,国内电子竞技游戏市场实际销售收入就达到了730.5亿元人民币(约合114.6亿美元)。这是什么概念?据统计,伦敦奥运会只产生了33亿美元直接收益,却有114亿美元开支。换言之,国内一年的电竞市场实际销售收入,就能负担起一次奥运会的开支。


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电竞比赛的排场已经不逊于任何顶尖体育赛事


奥运会的积极意义无需多言,但从现实的角度出发,这毕竟是一笔庞大的买卖。对于在商业化领域几乎举步维艰的奥林匹克运动来说, 电子竞技已经证明了自己吸睛和赚钱的能力,这么一来“入奥”也不是那么出乎意料了。


其实电竞加入亚运会并不是新鲜出炉的大新闻,只不过最近刚刚敲定了入选游戏才格外引人瞩目。早在去年4月,亚奥理事会就宣布电子竞技将加入2017阿什哈巴德室内武道运动会、2018雅加达亚运会和2022年杭州亚运会。


当时,埋藏在这条消息中更为引人注意的细节,是亚奥理事会与阿里体育在杭州宣布达成战略合作伙伴关系 —— 面对经济压力,寻找麦当劳和可口可乐之外的巨额资本,本质上是奥林匹克运动的自救行为,而电子竞技正是他们手边那棵扎实、牢靠的救命稻草。


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无法忽视的局限性


电子竞技是一种体育运动,这一点,我想已经得到了大多数人的认可,但它跟奥林匹克运动的区别依旧很大。就像轻音和高达00都是动画,但一个是日常系,一个是萝卜,谈不上不共戴天,但也是泾渭分明了。虽然这次电竞成为了亚运会的表演项目,但从各方面来看,它和传统的奥林匹克运动依然有不小的距离,而且这种距离很难缩短。


第一,大众对电竞的认知程度并没有你想象得那么高。经过二十年的努力,电竞行业终于在直播的带动下实现了大凯旋。但是电竞的载体,也就是电子游戏,依旧徘徊于大众认可的边缘。


这年头,虽然社会不再把电子游戏叫做精神鸦片了,但充其量也就是减缓到精神烟草的程度。对于一般大众来说,以前的电竞是吸毒比赛,现在是吸烟比赛,国内国外都好不到哪里去 —— 日本奥委会前几天还怒喷电子竞技呢。这都是老生常谈了,在此也不再多说。


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日本奥委会:“不承认电竞属于运动”


第二,成为职业选手的过程无章可循,职业化的门槛远远低于传统竞技体育。如果一个孩子从小立志成为乒乓国手或者足球国脚,他的发展道路实际上是相当清晰的:少体校-体校-青年队-专业队-通过比赛出成绩,最终入选国家队;如果想走市场化道路,就自己出钱聘请符合自身水平的教练,或者通过试训加入当地的职业俱乐部,在分级明确、组织规范的职业比赛中提升自己,并等待国家队的征召。


反观电竞,时至今日似乎也没人能够说清楚,从游戏爱好者成为职业选手的标准道路是什么,电竞选手退役了可以做什么。爱好者如果水平还不错,又机缘巧合得以踏入电竞圈,那么选择加入小俱乐部可能永远没有机会进大赛、出成绩,想加入大俱乐部门槛又太高 —— 除非你可以雄霸天梯,大俱乐部自然是会趋之若鹜,但问题是天梯顶端能有几个人?这种“要么登天子堂、要么做田舍郎”的一锤子筛选方式并不科学,也不现实。


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另外,即使在如此严峻的通过率之下,职业电竞选手在训练上的付出还是没法跟传统竞技体育相比。一个热爱足球的孩子,大多需要十余年的磨炼,才有可能在顶级联赛亮相;而电竞行业,正如“人皇”李晓峰所说:“如果坚持高强度练习(比如每天16小时+)半年甚至一年,还是打不出太好的成绩,你可能也需要重新评估下你在这个游戏上的竞技天赋了。”相对较短的“努力时限”,固然与电竞选手的运动寿命有关,但也足以解释当年跳水名将何超公开嘲讽电子竞技的出发点 —— 你付出的辛苦真的没法和我比,我也真的没法把你当做同行。


至于电竞选手退役了怎么办,目前看来,可行的出路有三种:继续做教练、管理、解说之类,混迹于业内;做直播;卖肉松饼……


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第三,比赛项目和规则变化过快。电竞的载体是游戏,作为一种商业化的产品,游戏的玩法、规则往往取决于制作方,这就注定了电竞的规则不可能像传统体育项目规则那样稳定。


有兴趣的话可以数一数,LOL从2009年开服到现在打了多少次补丁,更新了多少个版本?再来数一数,足球从2009年到现在修改了几次规则?电子游戏的一次更新,很有可能把一个角色彻底重做,甚至对游戏方式做出根本性的改变;而国际足联甚至没有对规则作出具体更改,只是引入门线系统就已经被很多球迷喷到体无完肤。


至于比赛所选游戏的变化就更无规律了,试想在2013年左右LOL的全盛时期,谁能想到几年后以《绝地求生》为代表的生存射击游戏会异军突起?这种不确定性对选手的影响巨大,也要求观众有更强的适应能力;更要命的是,它对于行业资本的耐心和风险承受能力也是巨大的考验。


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《堡垒之夜》刚刚为电竞项目注入1亿美元,但这股热潮能维持多久?


综上所述,电子竞技行业实际上没有成型的人才进出机制和行业标准体系,而这两者都是传统竞技体育花费了几十年才逐步建成的。虽然现在电竞在名义上已经加入了奥林匹克的大家庭,但其实大家都知道,在这些问题得到解决之前,电竞和奥运会的其他项目之间,依然有那么一条无法逾越的鸿沟。


高筑墙,广积粮,缓称王:非奥运动的启示


前面我们已经分析了电竞入奥的诱因,以及电竞和奥林匹克运动“不合拍”的理由。那么,电竞到底应该走什么样的路,才能脱离“吸烟比赛”的大众认知,逐步建立起良性的行业生态?在笔者看来,比起一门心思蹭上“奥林匹克”的光环,电子竞技更应在非奥领域厚植根基。


公认的世界三大体育赛事,分别是世界杯、奥运会和F1。其中,F1就是非奥项目,以目前的发展态势来看,也不太可能成为奥运会项目。虽然很多人认为F1技术限制过于严苛、比赛过程过于刻板,是“世界上最烂的体育比赛”,但这并未撼动F1的人气和规模。


这充分证明,即使是非奥项目,也完全可以立足自身实际,找到符合发展特点和需求的坦途。事实上,除了这项全球最烧钱的运动之外,包括台球、高尔夫甚至纳斯卡赛车等非奥项目,都可以作为电竞的参考对象。


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在大众参与度和技术门槛上,纳斯卡赛车和电竞相似度颇高


启示之一,稳定的受众群体。很多足球、篮球迷一辈子都痴迷于其中,纳斯卡在美国人心中就像定期举办的汽车主题狂欢节,高尔夫和斯诺克更是把自己包装成为高收入群体代代相传的高雅爱好。而游戏,是否也能拥有如此稳定的受众群体?


你可能会认为,电子游戏本身就是年轻人的休闲。然而,一代代玩家的持续关注,是行业发展的动力源头。NBA为了打开中国市场,前前后后用了二十年的时间,还对姚明进行了乔丹级别的全方位包装,才算是扎下了根。如果电竞行业没有类似的举措,很难说现在天天看绝地求生直播的那些人,十年后还会不会打开Steam(假设Steam还健在)。


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启示之二,努力形成资本、项目、运营和人才的平衡体系。这里的资本就是指行业资本,项目是指游戏本身,运营是指赛事组织,人才当然是指电竞选手。前文所述电子竞技的局限性,根本原因便在于没有形成这种平衡体系。


在观察过那些已经建立起稳定体系的非奥运动之后,你会发现这些运动其实各有各的玩法。F1的大奖赛形式没法套用到围棋上,纳斯卡赛车和台球的赛事结构也是大相径庭。而电子游戏与众不同的特性,更是决定了它没有办法效仿任何一种既存的非奥运动,必须去建立一套适用于自身的体系。


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另一方面,电竞亟待建立人性化的选手进出机制。在人才选拔方面,各俱乐部也许能够各显神通,而以电竞比赛的体量来看,现在的选手数量还算够用。更为紧迫的,是选手的出路问题。早些年,放弃专业体育之路的体校生也曾无处可去,但随着全民体育的复苏,大家突然发现儿童体育教练和健身房教练根本就不够用。这是举国体制给出的解决之道,而电竞能否有这种幸运?这几年蓬勃发展的直播算是比较不错的选择了,退役的电竞选手们还能靠直播吃饭吗?


有人说,电竞入奥是电子竞技发展的里程碑,因为任何一项体育运动的终极目标就是进入奥林匹克。在笔者看来,这种看法似乎有失偏颇。奥林匹克运动当然是神圣的体育殿堂,但并不是衡量一种体育项目价值的唯一标准。


平心而论,近几年电子竞技行业的发展态势很乐观。各种比赛层出不穷,奖金水涨船高,爱好者们每周都有新话题可以讨论,社会关注和资本投入一年比一年多。如果能保持这种势头,电竞入奥无非是在更大的平台上给自己做了个巨型广告。



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广告的作用并非提升产品质量,但却能够带来更为庞大的市场价值,随之而来的是更让人眼红的利润。在利润的驱动面前,“电竞入奥”这件事本身究竟是功成名就还是急功近利,仿佛也不是那么重要了。