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开放世界成香馍馍,大厂死磕能否圆3A游戏梦?

2020-04-23
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来源:gamelook

“开放世界玩法”似乎正在成为国内手游市场的香馍馍,游戏开放不开放,玩家在游戏中自由不自由,已逐渐成为中小公司与大厂、实力公司明显的产品划分界限,而背后则是研发商在无缝大世界地图、游戏美术量上的技术积累及产品投入的绝对差异。

最近让国内玩家印象深刻的开放世界概念手游当属米哈游的《原神》,而稍早则有腾讯发行祖龙研发的《龙族幻想》、完美《我的起源》以及即将登场的《梦幻新诛仙》等游戏,扫视一眼会发现,这些产品的研发商都是有来头的金主。

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2019年年度游戏《只狼:影逝二度》

在海外市场,开放世界游戏主要在主机PC平台上呈现,比如《刺客信条:奥德赛》《怪物猎人:世界》《只狼:影逝二度》《巫师3》都属其类,他们亦是主机3A品质的代表性产品。

开放世界游戏短时间内如此多国内大厂的加入,让行业和玩家感受到一种“山雨欲来风满楼”的大势,而在GameLook看来,这将再度把国内游戏、尤其是MMORPG类游戏的研发门槛极度拔高,最终目标正是“绝对的3A品质”。

西山居腾讯再赌“开放世界”、还是暗黑

在MMO端游大厂中,西山居是一个不容忽视的角色,最近就有媒体发现,西山居跟腾讯竟然有一家合资公司,且开发的产品也是一款“代号D”的开放世界游戏。

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据了解,这家由腾讯西山居于2018年6月合资成立的游戏研发商名叫“武汉西腾科技”、字面意思就是西山居+腾讯,虽然公司名中有武汉、容易让人联想到小米和金山系在武汉设立的第二总部,但在该公司官网上,公司反而是坐落于广州羊城创意产业园,可见这家企业应该是基于西山居基础上、吸纳了广州本地企业的拔尖人才成立的,那么广州有啥大的研发企业呢,这个业内人士可以猜一猜。

在具体项目人才招募上,GameLook注意到两个关键细节,比如其招聘信息显示引擎和图形算法程序员要求必须会虚幻4、场景美术岗位也要求虚幻4引擎使用经验。而在策划岗上,则明确要求“对暗黑类ARPG的系统和玩法有深入体验和研究、有丰富的大世界MMO和开放世界RPG游戏经验。”

从以上情况来看,西腾科技要开发的新游戏很可能就是一款暗黑类的MMO开放世界游戏,且采用的游戏引擎就是虚幻4,从技术要求来看,这款游戏起步可能研发费就要超过1亿元,绝对属于大产品。而游戏玩法上,到底是走的暴雪的《暗黑破坏神》流派、还是宫崎英高所主导的魂系风格,就不得而知了。

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采用虚幻4引擎的《剑侠情缘2:剑歌行》

虽然西山居过往在端游年代一直以自研引擎为傲,但目前采用虚幻4引擎的手游已经有多款,比如早年的《小米枪战》、还未发布的《剑侠情缘2:剑歌行》《加勒比海盗》都是虚幻4引擎作品,而这款西腾科技的暗黑手游可以说是西山居派系已知的第四款,其技术选择正在倒向虚幻4。

虚幻4力促国内大厂手游品质升级

在GameLook看来,虚幻4引擎已经成为国内部分大厂、实力研发商升级产品品质的主要选择,比如祖龙研发的《龙族幻想》就是一款虚幻4引擎开发的开放世界MMORPG,其也成为了腾讯国内代理发行的第一款开放世界MMO。

对于腾讯来说,基于自身研发团队、采用虚幻4引擎做成功的手游当属《和平精英》,虽然PUBG不是一款MMORPG游戏,但基本给了国内手游玩家真正的开放世界手游初体验,超大地图、从天而降的无缝实现,验证了虚幻4引擎在开放世界手游上的实力,虽然用虚幻4做手游当年费了腾讯的九牛二虎之力,但腾讯走通了这条道激励了一批的国内有钱又有实力的研发商加入。

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国内第一款虚幻4手游大作《和平精英》

对于国内厂商开始采用虚幻4引擎研发手游的趋势,腾讯刘铭曾表示:“国内研发商现在有两种做法,一种就是死磕做个大作,像《龙族幻想》就是这样,但是祖龙本身技术积累就强,他们相对容易或者更坚定走了这步。而其他一些厂商,看到技术提升确实是一条路,但团队达不到3A水准,拿个IP、结合技术做个套路式产品,这种做法就很危险。”

而用过虚幻4的公司,也表达过要走通这条路也格外艰难,西山居副总裁刘希曾对GameLook表示:“《剑侠情缘2》2016年项目正式启动,当时全中国基本找不到懂虚幻4引擎的程序,从招人到培养,再实践到项目上,经历了很多磨难。而《剑侠情缘2》手游我们150人团队,做了两年多,美术水准非常高,只有找一些3A次世代作品的外包公司,费用非常高。”

这或许是为何国内大厂虽然看好虚幻4做次世代,但真正敢于投入的团队并不多的原因,毕竟不是每家公司都有这个财力、技术能力去达到3A品质,与其做个半吊子、还不如继续用好Unity。

在GameLook看来,开放世界求解公式并不只有虚幻4引擎一种答案,比如米哈游的《原神》就不是使用虚幻4、而是Unity开发,只是国内研发商采用Unity需要在技术上花更多的心思、招募高技术人才才能做到“无缝大世界”,没有米哈游那样技术宅的魄力,真的很难。

次世代征战又起,追逐3A前途难料

从结果来看,开放世界玩法的加入、以及更高的美术品质确实给高度同质化的MMORPG手游带去了新鲜感,比如祖龙《龙族幻想》在国内市场即创造了首月6亿元、日本市场畅销榜TOP10的成绩。

开放世界成香馍馍,大厂死磕能否圆3A游戏梦?

采用虚幻4开发的祖龙《龙族幻想》

而这让GameLook回想起当年端游市场大厂征伐的历史,2012年前后,原本中国PC端游采用高端引擎、达成次世代品质要不了5年等待时间,但因为手游的爆发、端游的没落,导致大厂们的次世代3A之路魂断,业内众多研发商转向投身于轻量级、阉割版MMO的手游世界大战。

随着市场竞争日趋激烈,在国内MMO手游产品厮杀中,这一波新的开放世界、次世代品质的升级,正在把中国游戏公司再度推向世界级的技术舞台,其主要对手正是用惯了虚幻4的韩国游戏企业,以及主机平台的海外游戏大厂。这场最后的技术军备竞赛能否中国公司取得胜利,将决定未来十年到底会有多少家中国游戏企业能站在全球游戏业的技术制高点。

某种意义上,技术是基础、3A是结果,少数中国厂商已走上这条追逐3A的不归路,祝他们好运。

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