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腾讯重金领投2500万美元!这款2亿注册用户的手游厉害在哪?

2020-11-06
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来源:gamelook

有欧美分析师称腾讯未来的终极目标是元宇宙,并且有望成为全球领导者。今日,3D虚拟世界《Avakin Life》开发商Lockwood Publishing获得了腾讯领投的2500万美元融资,这是中国互联网巨头对手游开发商有机会打造元宇宙的一次下注。简而言之,元宇宙由一系列有内在联系的虚拟世界组成,就像《雪崩(Snow Crash)》和《头号玩家》小说里所描述的那样。

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《Avakin Life》在iOS和安卓拥有超过2亿注册用户,每天至少玩一次游戏的用户量(即DAU)超过100万。此前的投资者Novator Partners、David Helgason以及Hilmar Petursson也参与了此轮融资。据Lockwood Publishing公司CEO Halli接受外媒VB采访时透露,这次投资将在一年内完成。

从玩法来说,《Avakin Life》就像是一个虚拟世界,玩家创作角色之后,可以选择在游戏里旅行、聚会、打工、舞蹈、听音乐、装修家园等,登陆游戏以及参与活动可以获得游戏资源,也可以付费购买以加快游戏进度。

本轮融资代表了资本界对该公司专注于《Avakin Life》的认可,这款游戏的参与度极高而且变现效率出色,人们在他们的虚拟世界里购买定制化物品。值得注意的是,《Avakin Life》更像是一个社交场所而不是一款游戏。腾讯副总裁王波在本轮融资中与Lockwood协同工作,如今,腾讯在游戏公司的投资持续增长,不过最近将重点放在了欧洲市场。

从裁员80%到2亿注册用户

对于英国诺丁汉的Lockwood Publishing来说,《Avakin Life》见证了该公司长时间的起伏过程。

Joel Kemp和Bjornsson于2009年创立了Lockwood Publishing,他们当时就决定用3D形象为PlayStation Home研发拟真游戏。PlayStation Home的一款大作叫做《Sodium》,这是一款由Outso研发、Lockwood Publishing发行的在线游戏。

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不过,尽管PlayStation Home获得了核心粉丝群,但却没有把规模做到足够大,索尼在2015年度时候关闭了这项业务。

对于Lockwood来说,这是很残酷的现实,毕竟这家公司把所有的鸡蛋都放在了一个篮子里。所以,结果可想而知,Lockwood Publishing从一个60多人的团队削减到十几人,被迫进入了生存模式。

随后,Lockwood开始研发手游,第四款终于有了起色,也就是《Avakin Life》。这家公司学到的教训是,社交元素比游戏本身更重要,通过利用各种可能让游戏变得社交化,《Avakin Life》有了更多的优势。

Bjornsson说,“如果你把它当一款游戏来做,可能就会错误的以为游戏才是留住人们的关键,但实际上,让它成功的关键是,我们打造了一个社交场所”。

2013年发布到Google Play之后,这款游戏获得了那些希望在安全的虚拟世界表达自己的玩家关注。这款游戏首发也覆盖了iOS平台,并且以指数级速度增长,到了2020年,《Avakin Life》的注册用户已经超过了2亿。

“我们投入了大量工作”,Bjornsson说,“如果我们一开始就知道需要投入这么多,可能那时候就不会开始做,这是一个漫长的一夜爆红过程”。

悄无声息的扩张

但这个努力是有回报的,尤其是该公司解决了影响用户付费购买物品的bug之后。当然,Lockwood Publishing遇到的时机也很好,智能机展现3D画面和动画效果的能力越来越强大。在PC平台,虚拟世界的热度开始消退,因为它们没能达到特定的热度,但也有一些例外,比如2004年发布的《魔兽世界》仍有数百万玩家。

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对于Lockwood来说,《Avakin Life》的增长需要巨大的扩张,因为这家开发商需要不断为游戏世界投放虚拟物品和其他可以让玩家购买的商品,如今该公司的办公室里已经超过了200名开发者。

Bjornsson说,“我们一直对它都很专注,因为它获得了如此之多的下载量,我们很幸运的抓住了时机”。

Lockwood之所以需要很多人手,是因为这家公司采取了供应虚拟世界里所有东西的方式:装饰品、服装、家园、家具和装饰品等等。其他虚拟世界,像《Roblox》、《我的世界》以及《第二人生》则主要依赖玩家为它们的世界创造内容。

潜在的元宇宙?

Bjornsson透露,随着时间的推移,Lockwood可能会考虑UGC内容,但这需要大量的投入,而他目前仍专注于为社区产出内容,把它打造的更加丰富,让玩家们更有创意,也在考虑如何将社区变得更大,比如打造成一个元宇宙。

“我们对元宇宙始终都很感兴趣”,Bjornsson说,“按照某种方式,我们已经做到了,你可以登录到不同的地方,这是一个浪漫的来自《头号玩家》绿洲的想法,你们可以在集体想象的世界里存在和游玩”。

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Bjornsson的灵感来自于陪伴他成长的一系列科幻小说世界,比如《星球大战》、《星际迷航》和《电子世界争霸战(Tron)》,他说,通过《头号玩家》,元宇宙的故事扩散到了新一代用户之中,“我们已经有了《GTA OL》这种形式的元宇宙组成部分,但你无法带着所有的好友列表以及角色形象完好无损地从一个世界转移到另一个世界,当你可以实时这么做的时候,那就是真正的元宇宙”。

当这一切成为可能的时候,元宇宙就会爆发,因为好几代人都已经准备好了走出Zoomverse,进入更令人兴奋的新世界。

但是,尽管元宇宙很具有吸引力,Bjornsson却并不希望将目前的注意力转移,对于Lockwood而言,《Avakin Life》更有价值。该公司从来对营销不感兴趣,而且也避免人们对《Avakin Life》有不切实际的热情,他们选择了自然增长的方式。

Bjornsson说,“你因为人们想要就创造一种超出自己预期的空间,我们也看到玩家们对自己想要的东西正在产生越来越大的影响。作为游戏开发商,你有时候经常会走入这样的陷阱,觉得人们想玩我做的游戏,但实际上,他们还有其他需求,你需要给他们这么做的空间”。

该公司还没有正式决定去创造一个元宇宙,它成为“准元宇宙”也完全是巧合,就像有人说的那样,2D元宇宙比3D世界更容易吸引大量玩家,比如此前大火的《集合啦动物森友会》。

“我们看到了打造一个世界和形成社区需要多长时间”,Bjornsson说,“我们看到了社交的重要性,但我们对此深深着迷,我们的风格已经在稳定的自然增长中”。

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