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世界欠西木一次颁奖 12年后这个遗憾弥补了

2015-12-02
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来源:沧笙踏歌

前方的路该如何走?没有人能预先准备好答案。尽管游戏界未来的发展大体方向逐渐清晰,但具体到其中的细节却一直好似难解的斯芬克斯之谜般错综复杂,令人捉摸不透。没有常胜将军,更多的是失意的过客,和突然崛起又突然陨落的流星。


距离 The Game Awards 2015 正式开幕还有两天时间,TGA 在 2014 年取代以往的 VGA 以及 VGX,被喻为游戏界的奥斯卡。虽然大奖得主们还要等到颁奖日才能揭晓,不过官方已经公布了今年的 Industry Icon 行业标杆奖得主,该奖项由已经解散 12 年之久的西木工作室(Westwood Studios)获得。


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TGA 主持人 Geoff Keighley 在 Twitter 上宣布了这个消息并配上了一段视频。在视频的开头他说:“我希望将这个奖项颁给这家为游戏发展做出重大贡献、留下宝贵创意、而现在的玩家可能很多都不知道的游戏公司。”


我们也希望通过这篇文章,让大家更深入地了解,为什么这家做出国内玩家无人不知晓的著名 RTS《红警》的游戏公司,在解散了 12 年后依旧会被业界以如此隆重的形式再想起。


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开创


1985 年,在拉斯维加斯的一间普通家用车库,Brett W Sperry 和 Louis Castle 两个年轻人创办了西木工作室,尽管这个略显寒酸的地方与后来拥有显赫名声的西木公司很不相配,但西木的确从这个地方开始了其成为全球娱乐软件开发商翘楚的发展历程。在过去的 17 年里,西木已经开发了超过 100 款基于各种平台的互动游戏,Westwood 也成为全球电脑游戏玩家耳熟能详的名字。


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1992 年,他们开发的《沙丘II》(Dune II: The Building of a Dynasty)发布,这款游戏阐述了现代即时战略游戏中的所有核心概念,例如用鼠标控制单位、资源采集等,这些都是此后的即时战略游戏的原型。《沙丘II》的成功影响了暴雪的《魔兽争霸I》,也使西木和暴雪形成了长达数年的竞争关系,可以说,西木工作室的故事就是“西木与暴雪工作室的 RTS 对抗”。


正是有了基于《沙丘II》之上的《魔兽争霸》系列,才有了后来的《星际争霸》,才开创了 RTS 这种游戏类型的全新局面,而后才会有《Dota》和《英雄联盟》,才有了今天价值 7.48 亿美元的电子竞技产业。这么说,大家或许可以理解西木在游戏历史上的地位了。


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永远的红警


西木传世的经典游戏中,《沙丘》、《命令与征服》系列、《凯兰迪亚传奇》三部曲都被玩家津津乐道,其中以《命令与征服(Command & Conquer)》最为出名。


《命令与征服》分三大系列:泰伯利亚系列、红警系列和将军系列。在中国,名气最高的当属红警系列,实际上,许多人只知道红警,而不知道另两个,或是把另两个当作红警。红警即《红色警戒(Red Alert)》,游戏本作为《命令与征服》(C&C)系列的前传开发,后来单独成为一个系列。游戏属于标准的采集资源,升级建筑,造兵攻打的 RTS 模式,极其简单的操作和良好的可玩性,受到了许多玩家的喜爱。该游戏有许多语言版本,包括简体中文版,将欧美联盟、苏联红军和旭日帝国之间展开的第三次“世界大战”演绎得精彩纷呈,更促使玩家开发类似《心灵终结》、《神龙天舞》等大量 MOD 版本。


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《红警2》可以说是红警系列的辉煌和骄傲,童年时代无论哪个网吧的电脑上,《红警2》必须是标配,你看到那些咔哒咔哒地快速点击着鼠标的人,从中小学生到中年大叔,有大半都是在打《红警2》。即使很多年过去了,《红警2》依然有人在玩,MOD 依然有人在做。


没落之途


当时的西木发展如日中天,速度过快,公司规模太大,结果导致一些不明智的决定,这些不明智决定的后果,就是公司最后被 EA 收购走。号称工作室杀手的 EA 没有放过这家天之骄子,1998 年收购西木,2003 年关闭西木,这其中到底包含有多少人的惋惜与不甘,可能已经没有人想去深究。


据传,当时西木的两位创始人与 EA 高层常常意见相左,甚至与 EA 高层爆发过直接冲突。由于“政治斗争”原因,EA 高层顺水推舟,分化西木的两位创始人。在游戏开发方面,西木后来开启过许多原创新项目,但是要么由于 EA 遭到财政危机面临取消,要么在项目上发生诸多摩擦,要么出现协议纷争,之后的几年,许多老员工逐渐因感觉到美商艺电不愿维持西木的独立性而辞职。


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在磕磕绊绊的后面几年里,虽然也有《命令与征服2》、《红警2》、《红警2:尤里的复仇》这样掀起热潮的大作存在,但更多玩家感觉西木已经走进“圈钱资料片”的创意缺失的窘境中。整个公司的创作力在慢慢下降,加上来自对手暴雪强有力的竞争,西木没能找到让自己生存下去的突破口。


2002 年结合了即时战略和第一人称射击要素的动作游戏《命令与征服:叛国者》发售,并没有达到玩家的期望以及预期的商业目标。而《命令与征服:统一体》、《命令与征服:叛逆者2》、《命令与征服:泰伯利亚》等更多的 C&C 系列作品均未能开发成功。2003 年 3 月,EA 将西木工作室及其内部有意愿的工作人员并入 EA 洛杉矶,关闭了该工作室。


有一篇西木工作室游戏设计师 Joseph Hewitt 对此的采访中说道:“事情总是会这样,你可能赢得了一场战役,但却依然输掉整场战争”。


西木工作室最终在 2003 年关闭,但其影响力巨大,为之后的游戏世界留下了丰富的遗产。正是因为如此,时隔 12 年后,TGA 希望用这种方式让人们铭记某些重要的人和事不会随着时间流逝被遗忘,某些功绩不会因为名号消失了就被磨灭。大部分玩家不希望让 EA 代领这个奖项,好在届时(12月3日)西木工作室的两位创始人将会前往现场领取这个实至名归的奖项。


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来源(威锋网)