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新一代iPhone的无线充电能否惊艳你我?

2017-08-11
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来源:威锋网

  最近媒体曝光了 3 款新 iPhone 模型机谍照,分别是 iPhone 7s、iPhone 7s Plus 和 iPhone 8,他们全部采用玻璃后壳,无线充电功能又进一步得以证实。


新一代iPhone的无线充电能否惊艳你我?


  如果能够在一定距离范围之内实现无线充电,那么这才是真正的颠覆。它将能够让用户从进入房间的那一刻就开始给设备充电。目前我们生活中,智能电子设备的数量越来越多,这种无线充电技术的出现将能够简化我们的体验。目前最重要的是解决这种技术潜在的安全隐患,这样它才能够广泛使用在大众消费者电子产品市场中。

  那么在基本确定下一代 iPhone 会支持无线充电的情况下,就让我们一起来看看苹果公司可能会使用的技术吧。

  感应式充电:Qi 和 Powermat

  目前很多“无线”充电设备和配件最常使用的技术就是感应式充电。在感应式充电领域,目前主要有两大重要标准 Qi 和 Powermat。

  这两大标准都可集成核磁共振技术,这样设备最远能够在4厘米之外的地方充电。但是这个距离实在是没有什么吸引力,也就是说充电板和设备之间的距离最多就是一层木板或者塑料,超过这个距离的话基本没法给设备无线充电。

  目前不少厂商推出的“无线”充电手机都支持 Qi 标准,麦当劳餐厅内也设有兼容 Qi 标准的充电器。而在星巴克和机场休息室的桌子上也设计有支持 Powermat 的充电器。

  在这两大无线充电标准背后支撑着它们的则是两大针锋相对的标准组织:支持 Qi 的是全球无线电源联盟 ( The Wireless Power Consortium ),支持 Powermat 的是 AirFuel Alliance(国际无线充电行业联盟)。其实 Powermat 当初的支持者是 Power Matters Alliance,可是后来该组织选择与 Alliance for Wireless Power(A4WP 就是这个联盟的无线充电标准)合并,这才有了今天的 AirFuel Alliance。AirFuel 中包含了 195 家公司和机构,英特尔和金霸王都被包含其中。

  好在这两个联盟的竞争并不是一场零和博弈。比如三星的高端 Galaxy 机型(包括 S7 和 S8)就同时支持这两个感应式充电标准,这样用户不管在哪个地方,只要这里提供其中一种感应式充电服务,他们都能够给自己的设备充电。

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  “真正的”无线充电:Energous 和 Powercast

  就不要惦记什么 4 厘米的充电距离了,4 米怎么样?或者是在一个平均大小的房间里任何一个地方都能给设备充电?

  最近 Energous 和 Powercast 开发出来的技术已经让我们看到了真正的无线充电的希望。这两家公司开发的技术都是利用射频使用射频电波为距离范围内的设备提供点对点无线电力输送。

  Energous 开发的无线充电技术是 WattUp,他们称该技术能够在 4.5 米的范围内给任何设备充电,包括移动设备和助听器等各种可穿戴设备。该公司的 CEO Stephen R. Rizzone 表示,他们的首款无线充电器有望在今年年底之前上市。

  “除了移动性之外,这种在一定距离内充电的概念对于物联网设备来说是特别特别重要的。”Rizzone 说,“如今是这样的,你再也不需要数据线去连接设备,你也不需要特别大的,需要更换或者以某种方式充电的电池了。只要一块小小的电池就够了,因为这些功率发射机可以让你随时随地不断地给设备充电。”

  不过对于这种无线充电技术,行业最关心的一个问题就是它的安全性。2016 年以来,联邦通信委员会 FCC 已经审核通过了两款近场 Energous 产品。Rizzone 预计 Energous 的远距离和中场解决方案应该很快也能够获得 FCC 的审核通过。人体组织吸收的电量应该控制在哪个范围之内才是安全的,对此 FCC 有着明确的规定。

  另外一家同样提供无线充电解决方案的公司 Powercast 也获得了巨大的进步。这家公司的 Powercaster 发射器早就已经获得 FCC 的通过,且自  2010 年就开始投入使用,但是仅面向工业、商用和军用市场。

  Powercast 针对消费者电子产品推出的独立发射器 PowerSpot 目前还未获得FCC通过,因此也无法面向消费者市场销售。该公司预计今年年底之前产品能够上市。

  Powercast 的首席运营和技术官 Charlie Greene 表示:“我们的目标是方便消费者在家中或者其他公共场所时,只要把设备放在 PowerSpot 的距离范围之内就能够给设备充电。”

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  苹果选哪条路?

  最后问题还是要回到 iPhone 身上。苹果是不是终于要在 iPhone 中增加无线充电了呢?如果增加,他们会选择哪种标准,是 QI?还是 Powermat,又或者他们还有第三个选项?

  目前苹果有两款产品使用感应式充电:Apple Watch 和 AirPod 蓝牙耳机。不过这两款产品都自带充电器,不支持第三方无线充电器。

  虽然苹果一直以来都喜欢使用专有标准,可是今年 2 月份苹果选择加入支持 Qi 标准的全球无线电源联盟,某种程度上暗示苹果可能会选择这个联盟的标准。可是当时苹果还发表了一份声明,正面回应强调,他们是很多行业开发组织的成员,苹果积极参与到这些组织的活动中,而加入无线充电联盟意在参加到未来无线充电标准的公开合作开发之中,为无线充电标准的开发提供更多想法。

  如果苹果选择了 Qi,Powermat 方面则会尽力去兼容苹果无线充电设备。Powermat 方面在一份声明中表示,他们“会继续创新和开发新产品和技术,支持这个市场中的所有设备……我们也相信,苹果有能力仅凭 iPhone 在市场中的庞大数量就可以让无线充电成为主流。”言下之意,Powermat 希望星巴克这样的合作伙伴能够像给Android用户提供服务那样,给全球数千万 iPhone 用户提供无线充电服务。

  那么苹果能不能通过真正的长距离无线充电技术来惊艳世界呢?Energous CEO Rizzone 频繁暗示公司已经与“世界上最大的消费电子公司之一”达成协议,导致人们认为其合作伙伴就是苹果。而且这家公司还从 Dialog Semiconductor 公司处获得了 1000 万美元的投资,后者是一家主要生产电子产品电源管理芯片的公司,苹果就是它的大客户。虽说从“无线”充电到真正的无线充电是一个巨大的进步,即使苹果真的和 Energous 存在合作关系,双方合作应该还不会这么快就出现成果。

  幸好苹果的无线充电计划很快就会公开了。按照往年惯例,苹果应该会在下个月发布新款 iPhone,届时就能知道苹果给 iPhone 带来怎样的无线充电特性了。

  不好的是,无线充电虽然很方便,可其效率目前还不如有线充电的效率高。此前某项测试显示,三星 Galaxy S8 无线充电需要三个半小时可充满,有线充电则需要两个小时。

  当然喜欢有线充电的用户也不用担心,iPhone 的 Lightning 接口不会那么快就像耳机接口那样被取消掉,以后很长一段时间你还是可以继续有线充电。

标签: iPhone 无线充电