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iMac Pro搭载A10芯片 我们仍可看出苹果的重视

2017-11-28
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来源:威锋网

  我们几乎可以确定,马上将要开售的新款一体机 iMac Pro 除了强大的性能外,它还将带来意外的惊喜 —— 内置 A10 Fusion 芯片,也就是 iPhone 7/7 Plus 的性能之源。开发者们通过苹果的 BridgeOS 2.0 中的代码,发现了这一点。这也就是说,iMac Pro 将会成为 A 系列芯片在 Mac 平台上的首秀。

iMac Pro搭载A10芯片 我们仍可看出苹果的重视


  有趣的是,这并不是 ARM 芯片第一次出现在 Mac 中。MacBook Pro 已经配备了所谓的 T1 芯片,用以对 Touch Bar 快捷条进行控制。不过很明显,A10 Fusion 的性能要更为强大,它能够完成的东西也就更多。

  当然了,A10 Fusion 芯片在 iMac Pro 中只是作为协处理器存在,唱主角的仍然是英特尔提供,X86 架构的芯片。不过多了这么一块,iMac Pro 能够实现的东西也就更多。开发者根据代码内容推测,它的到来很可能会让 iMac Pro 具备“嘿,Siri”的功能,即使关机状态下也如此,意味着我们能在不接触电脑的情况下通过语音唤醒设备。

  当然了,苹果为 iMac Pro 配备 A10 Fusion 芯片,不可能只是为了实现一些小功能而已。有分析称 A10 Fusion 将负责 iMac Pro 的启动和安全加载,意味着苹果可以在不会造成用户太多抵触的情况下,完成对 Mac 这个平台的更深度的控制。

  安全启动加载是一个值得关注的点,因为这种新机制的引入很可能将让 macOS 在未授权硬件上的运行变得更加困难。我们都知道,苹果是最喜欢围绕着一组想定的体验去定制硬件和软件的,因此它希望能够掌握自己能够掌握的所有元素。在 iOS 设备上,它已经几乎实现了这一点,然而 macOS 设备因为仍然需要依赖 X86 架构,苹果并不能很随心所欲地完成这个理念。

  要知道 A 系列芯片是苹果多年来投入了大量时间和财力所开发的,它就代表着让苹果能够对整个平台拥有深度的控制,让它能够围绕着这些基础来打造任何想要的硬件或软件功能。另一方面,这也让苹果可以不去依赖任何一家公司,根据他人的想法或路线图来行事。这一点,我们从今年新 iPhone 发售时,苹果强调的“完全自研 GPU”就可以体会了。

iMac Pro搭载A10芯片 我们仍可看出苹果的重视


  尽管如今苹果和英特尔仍然有非常密切的合作关系,合作历史也相当长久,但曾经 PowerPC 芯片大幅落后于 X86 芯片的这段往事苹果肯定是不会忘的,这就是苹果因为无法掌控自己的“命运”而落后于人的最好的例子,也导致了后来传奇般的软件大迁移。

  所以基于这些考虑,iMac Pro 绝对不会是唯一一款搭载 A 系列或其他 ARM 芯片的 Mac 机型,未来将要新推出的 Mac 产品,肯定也都会延续这个设计思路。相比起其他 PC 产品,Mac 一向的优势就是软件和硬件的高融合度。加入自己研发的 ARM 芯片,将会把这种特性带到下一个层级上。从消费者的角度来说,这又意味着许多 X86 设备原本没有的功能。

  这样一来可能就会有人担心,苹果是不是又要让历史重演,大踏步从 X86 转向 ARM?过去的事情讨论起来虽然很传奇,但现在再经历一次就让人不安了。至少从目前看来,苹果短期内肯定是没有这个想法的,而它在 Mac 上内置 ARM 芯片的这种做法,倒也可以说是一个好兆头。

  首先这意味着苹果对桌面级电脑的定位已经开始转变。它已经不再是单纯在比拼性能了,而是要强调一种动态感,一种更往移动设备那里贴近的趋势。为此,设备需要追求能效,使用已经足够强大了的 A 系列芯片来处理那些性能需求低的任务。

  从这个思路开始,处理器的运用开始进入下一个级别。苹果将可以运用多核的优势更好地让任务执行速度更快,配合软件将一部分负载转交给其他硬件,比如让协处理器来执行。正如在新一代的 iPhone 上苹果可以把多核心的应用玩出花来,到 Mac 这里同样也能这么做。

  这释放出了一个积极的信号,那就是苹果确实没有像人们所担心的那样,已经开始想着放弃 Mac 产品线了。相反,它正在积极寻求着在这个电脑市场持续衰微的大环境下,让产品焕发新生的办法。尽管苹果一直承诺它会为 Mac Pro 和 Mac mini 带来设计更新,但这毕竟是还没有准信的事情。通过对 iMac Pro 上的 A 系列芯片的分析,我们倒是能够清楚地看到苹果仍然在试图为这个产品线加入各种各样的创新要素,而软硬件更好的统一将能够带来新的体验。