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苹果和三星专利世纪大战始末

2015-05-22
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来源:界面

三星和苹果的“专利大战”总共耗时四年,花费数十亿美元,横跨4个大陆,写下百万页文书,还有数不清的官司,到5月18日,这场大战终于有了一个阶段性的结果。


道琼斯5月18日报道,美国联邦巡回上诉法院陪审团裁定,部分三星智能手机侵犯苹果公司数项“设计专利”(design patents),但由于没有明确证据表明苹果产品的“商业外观”(trade dress)也遭到侵权,因此要求加州联邦法院对此案重新审理。


苹果和三星专利世纪大战始末


三星公司相应的赔偿金额也将因此减少。据《财富》网络版消息,美国联邦巡回法院有三位匿名陪审团成员,他们认真研究了之前所有的涉及专利侵权案,得出了以上结果,并责令加州法院重新调查2012年判决的三星需支付苹果9.3亿美元(约合57.60亿元人民币)的责罚,尤其是与商业外观侵权相关的3.82亿美元(约合23.66亿元人民币)赔偿。


原因:影响用户


一般情况下,竞争双方在专利大战上博弈,不只是为了争个输赢,判决结果可能会对市场份额、供应商、用户选择产生影响。而苹果与三星之间的专利大战,更是整个手机设计领域关注的焦点。


几亿美元对三星和苹果来说只是毛毛雨,关键在于法院如何划清美国知识产权法里“设计专利”和“商业外观”的界限。


在这两者当中,前者多用于工业设计领域,后者除了产品的外形和状貌之外,还包括产品的包装、所使用的颜色与其他因素的组合,甚至营销技巧等。本案的判决有可能对今后的很多专利侵权案产生影响。


俄克拉荷马大学(University of Oklahoma)法学教授Sarah Burstein认为,本周的判决结果将会让“设计专利”成为更有力的法律武器,因为美国联邦巡回法院正在制定一个功能性标准,法院不能仅凭“商业外观”断定三星侵权与否。


发端


早在2011年,三星推出首款Galaxy手机,苹果公司因为三星第一代Galaxy手机与iPhone的相似程度极大,在向三星发出专利授权要约遭到三星拒绝以后,将三星告上法庭。


苹果的律师当时披露了一份长达132页的三星内部报告,该报告将Galaxy S和iPhone进行了逐项对比。三星的产品设计师在这份报告中的结论令人震惊:建议让Galaxy S更像iPhone。三星反驳称,这份报告只是常规的“竞争形势分析”。


手机风波过后又是平板电脑专利之争。2011年4月15日,苹果称三星侵犯了苹果的专利权。苹果指责三星“偷窃”了部分iPad和iPad2的设计,向三星索赔25亿美元(约合154.84亿元人民币),并要求其停止销售平板产品。三星同样以起诉的方式回击。2011年4月21日,三星在韩国、日本和德国起诉苹果,称苹果侵犯了三星的专利权。


2012年8月,法院裁定三星侵权成立,但将赔偿金额减少到10亿美元(约合61.94亿元人民币)。三星当然不接受,要求法院裁定10亿美元的专利侵权罚款无效,苹果则想加大获胜优势,要求法院禁止三星在美国销售部分型号的智能手机。


纠缠


三星与苹果为了专利“打”了多年,专利大战足迹遍布韩国、日本、德国、美国、英国、法国、意大利、西班牙、澳大利亚和荷兰。


不过,这对“欢喜冤家”有打也有和,一直在一边争吵一边合作。三星一直是全球最大的手机内存、显示屏等关键零部件的供应商,它的买家当中当然也包括苹果。


此外早在双方第一次兵戎相见之前,苹果曾向三星发出专利授权要约,愿意以每部手机30美元(约合185.81元人民币)、每部平板电脑40美元(约合247.74元人民币)的价格授权其专利组合。如果三星愿意拿出自己的专利组合进行交叉授权,苹果还可以按此价格给三星20%的折扣。可双方在价格上谈不拢,带来后续旷日持久的诉讼。


在2012年5月24日,苹果CEO库克曾与三星CEO崔志成在旧金山一家法院会面,寻求和解,但最终以失败告终。


在苹果官网公布的2014年供应商名单中,三星集团旗下一共有三家公司在列,包括三星电机、三星电子和三星SDI。另外,三星位于美国德克萨斯州的工厂,也正在为苹果制造下一代iPhone手机A9芯片。不过为了规避在CPU这个关键部件的制造上单独依靠三星的风险,苹果也把部分A9产能转移给了台积电,这也一直是半导体代工行业热议的话题。


从这个角度上看,苹果和三星之间争争合合的这场官司,可能并没有完全结束。