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新的革命性产品!Apple Glass 眼镜开发大揭秘

2020-06-22
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来源:MacX

彭博社 Mark Gurman 讲述了苹果 AR/VR 眼镜幕后的开发故事。


2018 年年底,苹果公司在计划打造一款同时具备虚拟现实(VR)和增强现实(AR)的强大头戴显示器。当时,苹果设计主管的  Jony Ive 对产品的一些基本方面提出了反对意见,并敦促苹果改变方向。


这款头戴显示器将是自 Apple Watch 以后首款重磅新品,也是技术开发团队(Technology Development Group)的首款设备,该团队是一个专门研究 VR 和 AR 的秘密部门。TDG 由一位神秘的高管 Mike Rockwell 领导。Rockwell 曾在杜比实验室公司和媒体编辑软件公司 Avid Technology Inc. 任职,随后在于 2015 年被苹果硬件主管 Dan Riccio 招入公司。


新的革命性产品!Apple Glass 眼镜开发大揭秘


他从 2015 年年底开始组建团队,最后发展成一个 1000 人的工程师团队,并着手开发两款旨在颠覆 VR 和 AR 领域的产品。一款代号为 N301 的设备将 VR 和 AR 的优点发挥到极致—第一款是游戏和消费内容的全方位数字体验设备,还能将短信和地图等信息叠加在观看者面前。另一款设备 N421 是一副只支持 AR 的轻量级眼镜,但更加复杂。


N301 最初的设计是成为一个超强的系统,图形和处理速度在可穿戴产品中闻所未闻。处理能力非常强大,但热量也很大,所以无法将该技术塞进一个小巧头盔中。Rockwell 团队计划销售一个固定的基座,它的原型形式类似于一个小型的 Mac,可以通过无线连接到头戴设备。在 Rockwell 的早期版本中,这款头戴设备还可以独立运行,只是性能弱一些。


Ive 对销售一款需要单独的、固定的设备才能实现全部功能的头戴设备表示怀疑。他建议 Rockwell 和他的团队继续开发可以完全嵌入的头戴设备。Rockwell 进行了反驳,他认为无线基座可以实现超强大性能,击败市场上所有竞争对手,这场对峙持续了数个月。


Rockwell 在苹果公司备受尊重,以敏锐、聪明、高效著称。他得到了 Craig Federighi 的软件开发小组和 Johny Srouji 芯片开发部门等的支持。苹果每年在研发上的投入超过 150 亿美元--这已经不是苹果第一次将巨大的资源重新投入到一个雄心勃勃、有潜在风险的项目中了。


就在 Rockwell 加入苹果的几个月前,苹果就开始研发一款电动汽车,其竞争对手就是特斯拉。苹果公司招聘了数百名工程师,并重新分配了更多的内部员工。但到了 2016 年底,项目开始裁员,基本上放弃了整车的研发,转而研发底层的自动驾驶技术。在公司内部,这个项目被认为是一场灾难。


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Rockwell 的团队仍然保持着良好的状态,虽然它与苹果的其他部门合作,但内部人士认为它享有不同寻常的独立性。TDG 主要位于加州 Sunnyvale 的一个办公园区,距离总部约 15 分钟车程,它拥有自己的硬件、软件、运营和内容小组--由公司最杰出的人才组成。


至于 Rockwell 和 Ive 之间的僵局,首席执行官 Tim Cook 最终站在了设计主管一边。虽然现在正在开发的头戴设备在技术上没有原先设想的那么雄心勃勃,但它却相当先进。设计采用了超高分辨率的屏幕,将使用户几乎无法区分虚拟世界和现实世界。使用过原型机的人说,电影级扬声器系统将使体验更加逼真。(基座使用的技术并没有完全被浪费掉。一些技术被重新利用于 Mac 自研 ARM 处理器,以取代 Intel 处理器。)


不过,取消基座意味着图形效果不会像之前那么强大 . 此外,这也可能会使体验不如原先希望的那样逼真。对于在公司工作了近三十年后于去年离职的 Ive 来说,更逼真的体验是有潜在问题的:他不希望苹果推广的技术会让人们脱离现实世界。据知情人士透露,他更倾向于 N421 眼镜的概念,它将使用户立足于现实,同时将地图和信息传送到用户的视野中。


N301 的原型看起来像一个更小的 Oculus Quest,大部分是织物机身,但塑料比 Quest 少 。苹果公司的工程团队仍在对不同的头型进行测试,以找到最理想的配合。价格也没有确定。Oculus Quest 的售价为 399 美元,微软公司专注于企业的 Hololens 2 混合现实头盔和 Magic Leap AR 护目镜的售价分别为 3500 美元和 2295 美元。


N301 将拥有自己的 App Store,主打游戏,并能观看流媒体直播,同时还能作为一种虚拟会议的超高科技通讯设备。苹果语音助手 Siri 支持控制这款头戴设备,不过设备也在测试实体遥控器。苹果已经将一些正在研发 Siri 接口的工程师重新分配到 Rockwell 的团队中。


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标签: Apple