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搞定4寸iPhone基带对英特尔为何如此重要?

2016-01-21
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来源:爱思助手

  去年,英特尔在移动领域最亮眼的产品莫过于 XMM 7620 LTE 调制解调器,当初在 iPhone 6s 发布之前,一直传 XMM 7360 将供给新一代 iPhone 使用。但尽管毕竟 XMM 7360 性能与目前苹果在 iPhone 6s/6s Plus 上的高通 MDM9635 调制解调器差不多,最高速率可达 450Mbps,提供完整的 LTE 网络支持,包括 TDD LTE 和 TD-SCDMA,无奈事实上并非苹果看不上,而是 XMM 7360 去年无法按计划出货。


搞定4寸iPhone基带对英特尔为何如此重要?


  在本月初,又有新的传闻显示,英特尔并没有气馁,而且在不久的将来将会赢得苹果的订单,成功迈出移动领域最重要的一步。具体来说,苹果或许将在上半年发布一款 4 英寸的 iPhone 产品(A9/A8芯、2GB LPDDR4 RAM、金属壳),而该小尺寸 iPhone 内部所采用的蜂窝调整解调器正好来自于英特尔。

  正如前面所说的,英特尔的 XMM 调制解调器被苹果所采用已经是长期的传闻之一了,说明两家公司之间或许真的互有“对话”,如今再一次传出想先传闻,那么可能性颇高。不过,英特尔若赢得订单,那么必然是 2016 年美好的开始,但现在要讨论的是,英特实际上非常需要这笔订单,而且无比努力争取到手,有那么几点原因。

  在移动领域英特尔就没赢过

  2011 年初,英特尔收购了处于“挣扎”阶段的英飞凌(Infineon Wireles)无线业务部门,目的就是为了筹备蜂窝调制解调器。虽然是“跟随者”的步伐,但该业务成为了英特尔在移动领域获取收入的来源之一,并且成为了业务领先的移动网络芯片供应商之一。

  当然,在这期间英特尔也投入了大量资金,因为到了 2012 年仍然处于重整阶段,直到 2013 年才真正崭露头角,而且随后发布了第二代多模 LTE 调制解调器解决方案 XMM 7260。该方案在去年依然是业内“领先”的方案之一,不过英特尔只赢得了一些智能手机厂商的订单。

搞定4寸iPhone基带对英特尔为何如此重要?



  让英特尔失望的是,很多厂商相信英特尔的调制解调器技术 ,但却大量部署来自高通的解决方案,甚至是几大手机领域的巨头如三星也对英特尔不予理睬。在市面上一双手也能数的清楚究竟哪些机子采用了 XMM 7620 LTE,比如华硕的 ZenFone 2和微软的 Surface 3 LTE,其获取市场份额的速度远低于英特尔的预期。

  所谓调制解调器能够给英特尔带来收入,只不过是因为该业务没有像移动处理器那样亏损而已,而就整体移动设备业务而言,过去三年时间里英特尔“烧钱计划”的背后竟已经累计亏损高达 100.56 亿美元,数字很巨大很夸张。

  获苹果订单是对努力的证明

  独立的调制解调器解决方案是最吸引苹果的因素之一,苹果旗下的 A 系芯片直到 A9 这一代也没直接集成调制解调器。而其他大多数智能手机厂商,如今则更倾向于集成调制解调器的应用处理器解决方案,保证在节省内部设计空间的同时,还能有足够的性能和稳定性。

  这意味着,能够提供独立解调器方案的厂商,均是苹果下订单的主要目标对象,英特尔正好符合相关条件。

  可能很多人说会,独立的调制解调器在很多领域都有运用,比如提供商、无线运营商和电信设备制造商等等,具体我们可以见到的产品,包括笔记本电脑、物联网设备、2 合 1 设备这些也是独立的调制解调器设计。而且,独立调制解调器也不是英特尔长久计划之计,其短期目标是打造自己集成 LTE 调制解调器的单芯片手机处理器。

  但是,英特尔还要证明自己的调制解调器做得足够出色,获取苹果的订单是真正赢得市场的信任的最快捷径。坦率地说,在移动领域今天已经有了很多采用高通或联发科解决方案的产品,但智能手机制造商希望可以有“第二、第三或第四”等更多的供应商,以在采购的流程中完全受惠于此。那么要出人头地,英特尔就必须拿下能够提供最出色手机同时也是最赚钱公司之一的苹果。


搞定4寸iPhone基带对英特尔为何如此重要?


  改变一切不至于,起码能赢得信任

  话说回来,英特尔就算能够拿下苹果小尺寸 iPhone 调制解调器的订单,外界无论是投资者还是用户都不会将其当做游戏规则的改变者看待,而且也并不意味着英特尔将财源滚滚,毕竟长期有稳定合作伙伴的厂商包括苹果,也不一定下更大的决心将未来的订单给英特尔。

  但是,这次就相当于一次既赚钱又轻松的推广手段,至少可以证明英特尔自己在业内也是相当不错的调制解调器供应商之一,打破之前可选择性少且高通唯我独尊的地位,通过此举随着时间推移渐渐赢得其他高端智能手机厂商的信任,有利于进一步扩大客户基础。

  总的来说,这是一场马拉松,而不是百米冲刺,只是对英特尔而言起步实在不容易。

  苹果可能不理睬,高通依然是最大阻碍

  当然了,英特尔有自己的算盘,苹果和高通也不例外。首先苹果可能也还是会继续拒绝英特尔的好意,按照传闻,4 英寸的 iPhone 采用了与 iPhone 6 这一代大概相同的 A8 一整套方案,所以为了节省成本,以及减少新组件的测试时间,苹果或许会直接延续大部分旧组件方案来生产 4 英寸 iPhone。另外,传闻中 4 英寸 iPhone 已经开始批量生产,英特尔可能并没来得及提前备足大批量的独立调制解调器。

  至于高通,去年年底在独立解调器的新方案上已经超越了英特尔,对手机制造商更具吸引力。比如说,高通最新的 Snapdragon X12 LTE 调制解调器,无论是功能和性能都拉开了与英特尔能够 LTE 调制解调器的差距,X12 LTE 上行支持 Cat.12 网络,速率可达 150 Mbps,下行支持 Cat.13 网络速度可达峰值的 600 Mbps。而英特尔下一代 XMM 7360 产品今天还未准备好,若英特尔希望争取苹果的订单,就必须在谈判中提出有利双赢的条件,包括未来发布的 iPhone 7、7s 或 8。