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靠硬件已经难打翻身仗 苹果需要变得更“软”

2016-08-12
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来源:威锋网

  还有一个月时间,苹果 iPhone 7 就要发布,这款新品能带动 iPhone 销量,扭转苹果在硬件市场的颓势吗?即便能够,苹果还能仰仗 iPhone 7 的火爆风光多久?在硬件遭遇瓶颈的时候,苹果 App Store 却连年飞速增长,并且是只增不减,这是一座源源不断的大金矿,如何更好地依靠软件和软件服务转变营收模式,这是包括苹果在内众多手机硬件厂商面临的挑战。


靠硬件已经难打翻身仗 苹果需要变得更“软”

  iPhone 不再闪耀


  苹果正在渐渐失去光环,根据苹果公司 2016 财年第三季度财报,报告显示,苹果第三季度营收为 424 亿美元,低于去年同期的 496  亿美元;净利润为 78 亿美元,比去年同期的 107 亿美元下滑 27%。期内苹果共售出 4039.9 万部 iPhone,比去年同期的 4573.4 万部下滑 15%。

  而从中国市场 2016 年第一季度的出货量来看,三星稍微下降,苹果下降了 16.3%。华为、OPPO 和 vivo 都大幅增长,OPPO 增幅最快,达到了 153.2%。苹果的颓势很明显。

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  从目前各种爆料和传闻来看,苹果 iPhone 7 除了取消实体 Home 键和 3.5 mm 耳机插口之外,它整体和我们能预想到的并不会差太多。这意味着很多人将不会为了一款跟 iPhone 6 外观相差无几的新品花钱,苹果虽然仍在硬件方面坚持创新,但这种“挤牙膏式”的创新已经很难刺激硬件销售的爆炸性增长点。


  App Store 增长爆炸


  在硬件越来越难卖的情况下,软件却越来越好卖。苹果的 iOS 应用商店 App Store 捷报频频,根据 8 月 11 日新闻报道,应用市场分析公司 Sensor Tower 周三发布的一份最新报告,截至去年年底,App Store 应用数量达到 175 万个,而当前数量约为 200 万。预计到今年年底,App Store 应用数量将达到 293 万个;到 2020 年,App Store 中的活跃应用数量将达到 506 万,这意味着四年后 App Store 应用数量规模将增长 73%。

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  App Store 应用商店在 2008 年推出,在接下来的几年时间里,应用数量一直呈爆炸性增长。App Store 是苹果在软件和服务业务的重头,对苹果来说,这是一座源源不断的金矿,丝毫没有衰落的颓势,无数开发者愿意在这里发布他们的最新游戏和应用,甚至将 App Store 作为平台首选。

  2016 年年初,苹果宣布 2015 年度 App Store 创收 200 亿美元,和乔布斯不同,库克喜欢用数字来展现这方业绩,今年 8 月份,库克通过社交网络宣布,刚刚过去的 7 月刷新了 App Store 的月营收纪录,这基本也能够预示着,2016 年同样会是 App Store 的创收破纪录年。2016 年应用市场营收有望达到 520 亿美元,展望未来,预计 2020 年将突破 1000 亿美元。


  爆款游戏躺地吸金


  App Store 的增长最主要还是依赖游戏收入增长,根据 Sensor Tower 数据显示,在五月份上架的 48231 款应用里,游戏就占了 20958 个,占据半壁江山。2016 年第二季度的统计,游戏类应用的收入占全球 iOS 总收入的 75%。

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  在库克所说的 App Store 刷新营收纪录的 7 月份里,AR+位置定位手游《Pokemon Go》上架澳大利亚、新西兰和美国,这款手游以席卷全球之势引爆潮流,无数人走向大街小巷抓小精灵。单靠少数几个上架国家和首月下载量,净营收就已经突破 2 亿美元。现在该手游已经在北美、欧洲、亚洲等众多国家上架,未来也将布局到全球各地,吸金力不可估量,根据美投行分析师预测,未来 1~2 年内,《Pokemon Go》将为苹果带来 30 亿美元营收。

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  另外一款热门手游《皇室战争》虽然上架首月收入远远比不上《Pokemon Go》,但是上架两个月的收入就突破两亿,直到 7 月份之前它还是全球最赚钱的手游。

  当然在最赚钱手游方面,中国的手游有话要说,《梦幻西游》 7 月收入预测就达到 8 亿,《剑侠情缘》 7 月收入预测 4 亿,虽然国内游戏的统计涵盖安卓和 iOS 和其他分发渠道,但这个估值哪怕剔除掉大部分,剩余的 App Store 份额还是相当可观。

  玩家们在手机游戏上的消费(主要是游戏内购消费)已经大大超过了购买 PC 游戏、主机游戏的消费,未来各种热门手游依旧会是 App Store 增长的最大推动力。


  App Store 在中国


  在中国,Android 手机市场份额依然稳坐头把交椅,占 81.4%,iOS 市场份额只有 17.9%,但苹果 App Store 在中国的营收增长却是爆炸式的,今年第二季度,在 iOS 游戏类这一块,中国已经超过美国跃居收入排名第一。根据 App Annie 预测,不久的将来,中国会在 iOS 应用总体营收上全面超越美国,成为全球第一大 iOS 应用市场。

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  目前,苹果在中国有超过 150 万开发者,这些开发者也为苹果创造了巨额收益。库克表示,“苹果应用商店创纪录的业绩”是大中华区业绩保持增长的重要原因。苹果二号人物席勒在今年一月上海之行时也指出,App Store 应用商店内下载量最大的那些应用中很大一部分来自中国开发者之手。

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  我们在 App Store 上看到的中国应用和游戏越来越多,这是一件很振奋人心的事。不过在中国,开发者和苹果面临的挑战都非常大,今年 7 月 1 日开始实行的国内“最强手游新规”已经被适用于 App Store,有关部门要求所有上架的手游都必须有出版审批号(版号),否则就要面临下架的命运。

  盗版和破解也是阻碍应用市场健康前进的一大因素,国内的各类 iPhone 助手以越狱为跳板趁机进行破解游戏(应用)服务,只为更好地吸量。改变以往的环境需要时间,不过随着苹果对越狱的坚决死磕,不断加强的安全防漏洞措施让越狱变得越来越艰难,使用原生系统的用户增加,自然在 iOS 游戏、软件上花的钱也就多了。另一方面就是中国用户正版意识和消费观念的转变,使得正版 App 与正规的充值消费都开始被大多数人接受。


  围猎下的危机


  从目前来看,App Store 在移动应用市场的地位依旧无人能及,但却并不是牢不可破。上至谷歌的 Google Play、微软的 Windows Store,下至中国腾讯等游戏商接连布局的 App 分发平台,都在从外部威胁着 App Store 的地位。

  不仅如此,随着上架应用数量不断爆炸性增长,苹果也面临着无数棘手的难题,其中最首要的,莫过于在 App 汪洋大海中如何让用户发现自己感兴趣的、新上架的、质量好的应用游戏。如果不能有效地“推销”,那么 App Store 的竞争力无疑就会下降。

  事实上现在已经有很大部分 iOS 用户不依赖用 App Store 找东西了,因为获取新 App 的途径那么多,并不非要点开应用商店才能看见(何况 App Store 也是经常问题不断)。

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  为此苹果做出各式各样的努力,App Store 的首页进行多次改版,为的就是调整推荐机制,使之更具个性化,适合单个用户选择使用。从今年秋季开始,App Store 商店当中的“特色(Featured)”栏目将不再向用户推荐已下载的应用,而仅推荐安装新应用。苹果还要在其搜索服务中植入收费广告,一来最大化提升搜索的使用率;二来增加创收途径,三来可以让开发者为自己的 App 争取更多机会。


  苹果最好的机会


  App Store 是众多开发者最好的机会,而现在也是苹果最好的机会。

  在历史上,苹果有过两次新品大跃进的历史,一次是 iPhone 4,一次是 iPhone 6。iPhone 4 第一次把摄像头做到 500 万,还是 BSI,第一次采用金属边框,前后玻璃造型,综合产品力在当时出类拔萃,而且第一次在世界上人口最多,消费能力最强的中国市场同步发售,引发了购买狂潮。iPhone 6 进入了苹果多年来始终回避的大屏幕手机市场,引发了又一轮购买狂潮,很多大屏幕安卓机用户倒戈。

  但是 iPhone 7 在硬件本身很难有新的兴奋点,也没有市场空白去开拓,我们可以预见 iPhone 7 会不错,但是仅仅不错是解决不了苹果销量下滑问题的。

  面临这种处境的不仅仅是苹果,众多靠手机硬件作为主要盈利的生产厂商都在遭遇市场饱和,产能过剩的处境。硬件的营收总会有上升、趋缓、平稳到下滑的走线,但现在却正是软件与软件服务上升的时期。可以说在软件服务上,“苹果们”远远没能跟上那些总是追求着“更薄更快更强”的硬件的脚步。不知道即将召开的秋季新品发布会上,那些外观上已经没有多大进化空间的硬件产品,还能如何用技术创新打动我们,又或者结合新的软件演示,让我们眼前一亮。

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  苹果目前在技术与硬件、软件与硬件结合上是一个长项,但软件与软件服务创新却是短板,软件服务属于别人无法复制、无法抄袭的领域,软件与技术创新更会为硬件创新提供新的突破点,顶级的软件支撑才能为苹果从消费者市场打入教育、医疗、企业市场提供保障。App Store 充满潜力的未来应该会让更多人看清楚方向。