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苹果iPad:由“万众期待”到“爹娘不爱”?

2016-03-25
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来源:ifanr

在智能手机与笔记本之间,是否还有第三种设备的空间?


2010年,苹果教主乔布斯大哉问,结果交出了iPad这个被形容为“苹果继iPhone之后的又一革命性产品”,亦被视为开拓所谓“后PC时代”的重要产品。7年后的今天,在iPad的销量连续第8个季度同比下跌的情况下,但苹果继续推出全新9.7吋的 iPad Pro,后PC时代(Post-PC Era),何去何从?


“史上最成功”不知不觉,iPad推出了已有7年,但90后的朋友可能不太能理解,当年iPad是如何背负了一代人的期望。


平板电脑(Tablet)的研发虽然早在60-70年代就开始,但直至到微软在2000年代大力推广Windows XP Tablet PC Edition,平板电脑才开始进入一般消费者的视野里。但碍于成本、重量和速度等问题,微软一直都未能成功让开平板电脑普及化,后来Intel和微软亦同时提出UMPC (Ultra-Mobile PC)和MID (Mobile Internet Device)的概念,企图透过小形触控屏的PC来迎合移动大潮,不过仍然未能成功打开市场的大门……


直至iPad的出现。


苹果iPad:由“万众期待”到“爹娘不爱”?


从发展历程看,iPad的概念比iPhone还要早:想当年苹果为了平板电脑而研发出自己的多点触控屏幕,但后来乔布斯突然把多点触控屏改用于智能手机之上,才有了今天的iPhone。


简言之,其实所谓的智能手机,本来就是平板电脑的“缩小版”。


然后在2009年廉价轻便的上网本(Netbook)开始兴起,英特尔芯片的平均售价也不断的下滑,PC业自己也不太好过,大家都已有预感:Netbook像微PC将要面临新一波的变革,而谣言也不断指向坚持不造Netbook的苹果,将下海参加Netbook的市场。结果在2010年的一月,苹果突然把已雪藏良久的平板计划推陈出新,推出了又廉宜、但又不是垃圾的触控平板电脑:那就是iPad。


苹果iPad:由“万众期待”到“爹娘不爱”?


iPad开卖首80天卖掉了450万台,超过了DVD播放器成而成为“电子产品史上采用率最高的非电话产品”,被乔布斯形容为“史上最成功的消费级产品”,而且Asymco的统计发现(上图),iPad的销售增长远比iPhone要快。虽然如此,iPad的首季销量仍然被评为“失望”,可见当时大众对iPad的期望有多大。


故此在iPad推出之后,分析师都指它冲击PC市场,乔布斯也指它开启了“后PC时代”:廉价、轻便、触控、易用──我们当年对平板电脑趋之若骛的关键词,但是为什么在7年会反而被冷待?


同是同根生让我们回溯到iPad的起源──iPhone,先看看为什么苹果能做到微软做不到的事。


在iPad推出后,虽然大众期望甚殷,但是质疑的声音一样的大:它只是一台放大了的iPhone/iPod touch,所以大家并不觉得它有什么突破。可是,亦因为它只是台放大了的iPhone,大家在平板电脑上的梦才变得可行:采用高效率的智能手机平台:包括ARM处理器、无键盘设计、轻量化操作系统、为触控设计的应用,才能让平板电脑的体验变得更好、便携性更佳、续航力也更长、售价亦更廉宜。亦因为有了iPad,才有后来的Android平板、Windows RT平板、以及今天的混合平板。


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由此可见,iPad某程度上也是继承了苹果iPhone “为触控屏服务”思路的延伸:


iPhone should have been all about the display.(iPhone应该完全与显示相关。)


如果说iPad是台放大了的iPhone,那iPhone骨子里也就是台放大了的智能手机。当iPhone第一代初推出时,不少人就被“当时十分巨大”的3.5寸屏幕所震慑:三星内部的资料显示指,他们觉得第一代iPhone的屏幕“像怪物一样的巨大”(上图)。从此可见,iPad和iPhone的成功其实是分享着同一样的理念:触控屏才是核心。


事实上在2007-2009年期间,尽管很多人觉得iPhone的屏幕已经大得很过份,但更多人开始留意到苹果“为触控屏服务”的概念,觉得触控屏的屏幕愈大愈好,当中就有HTC。


相煎何太急然而,亦因为iPad与iPhone出于同源的关系,导致它们日后的势成水火。


HTC在2009年,就开始了要把触控屏继续放大的计划:拥有4.3寸更大屏幕的 HTC HD2,其宣传口号是:“你随身携带的大屏幕”。可是,当时消费者没有怎样留意到这台用上老旧Windows Mobile的大屏手机,反倒是因为这款机器的“刷机王”特性兼容WM,Android,WP 7,Firefox OS而在后来名声大噪。


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但是,三星留意到了:在iPad推出后的的半年,三星推出比iPhone屏幕更巨大的4寸Galaxy S,风评颇为不错,其累积销量达到2400万。几个月后,三星再推出7寸小平板Galaxy Tab,明年(2011),三星再推出4.3寸屏幕的Galaxy S2。三星竭而不舍的去测试消费者心目中的,那个“屏幕大小”的奇点,直到在2011年10月,推出巨屏平板手机(Phablet) Galaxy Note(上图),正式打开了“平板手机”的潘朵拉之箱。


苹果iPad:由“万众期待”到“爹娘不爱”?


Galaxy Note开始了一大波平板手机的来袭,根据Barclays的直至2012年年底的统计,平板手机出货量2700万台──在同一时段,iPad出货量约为5800万台。从上图可见,iPad带来的收入增长在 2012年开始开始放缓,这个时候正是苹果生产iPad mini来对抗小平板和平板手机的时候。


后来不少分析师都指出:平板手机将平板干掉了。


iPad无用论?虽然说iPad的销量是放缓了,但也有研究指是因为iPad的以更新周期更长,太家所以不愿意买iPad。但老实说包括我自己在内,不少人也换了平板手机之后,的确是减少了使用iPad。那究竟iPad还有人在用吗?


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假设网页浏览量足够定义设备的使用率的话,根据Net Market Share的资料,2012年即使iPad的销量仍然不到iPhone的一半,但iPad的网页流浏量已大幅超越iPhone,那代表iPad刚推出的时候,真的很吸引消费者使用。但在2013年开始,iPad的网络浏览量拾级而下,iPhone 6/6 Plus在2014年推出后,iPhone的浏览量更重新超越iPad。


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难道iPad的光环不再吗?当我们把数据化成“每千台设备”的平均浏览量(上图),情况就有点不同。由于移动设备数量不断增长,所以上图的数字正常会不断下降;但我们可以见到平均每千台iPad销量所得出的浏览量,仍然比每千台iPhone的平均浏览率要高,而且幅度亦没明显变化,那就是说每台iPad的平均使用率,没有因为iPhone 6/6s Plus的出现有很明显的减少:可见买 iPad的人并没有因为iPhone 6 Plus的出现大幅减少使用iPad。


目前的确是越来越少人用iPad,但不见得他们觉得iPad已经不好用。


后PC时代完结?iPad销量衰退的另一个重要看点,是后PC时代。


台湾Acer电脑创始人施振荣在iPad销量累闯高锋的2011年曾公开表示:“平板电脑和超薄笔记本只是一种短期的热潮,终有一天传统PC会将其赶下神坛”。”今天,iPad真的已走下神坛,那是否代表“后PC时代”根本就是乔布斯的痴人说梦?


苹果iPad:由“万众期待”到“爹娘不爱”?


iPad在2015年销量同比暴跌21.6%,而IDC数据也显示全球整体平板销量也跌了10.1%,但我们从上图也看到,PC 的销量ylnc 同时下跌8%。要不买PC的仍然不买PC,传统PC没有真的因为平板滞销而有所改善。


当然,大家不买PC,也许是因为平板手机的兴起;但另一个让人迷惑的数据,是iPad的应用数量。


苹果iPad:由“万众期待”到“爹娘不爱”?


在上图可以见到,虽然iPad的销量不断下滑,但有趣的是iPad的应用仍然继续按比例的稳步向上。目前iPad在苹果2015年中的销量,仅为iPhone的21%左右,但iPad App Store里的应用数量,却是iPhone App的一半。虽然对于应用开发者来说,同时开发iPhone和iPad应用并不算困难,但最少可以见到开发者对iPad仍然颇有热情(虽然爱范儿也没有iPad应用……)。相比起被不少杀手级应用“判了死刑的Windows Phone、以及仍然在摸索阶段Apple Watch来说,iPad应用成长的速度并没见到丝毫的犹豫,开发者仍然对iPad的发展所期待。


第三种设备目前,我们仍然不能估计未来iPad会怎样走下去。即使它的销量明明是每况愈下,但总总迹像显示乔布斯对“后PC时代”的判断并没有错:


在智能手机与笔记本之间,是否还有第三种设备的空间?


也许iPad的成功,是因为它太像“放大了的iPhone”,但iPad的失败,亦可能是“放大了的iPhone”,实在太像iPad了。但在iPad的历程里,我们仍然见到了消费者和应用开发者对“PC与智能手机”之间第三种设备的渴求,这也是苹果仍然继续在iPad上摸索的原因(例如专注在9.7吋或以上的大iPad)。事实上,部份媒体已指出混合式平板将会是平板的未来,而混合式平板去年销量升幅亦颇为可人。

但从另一方面说,我个人觉得这个第三种设备,其实未必一定同过像iPhone/iPad的方式登场:天知道Apple TV在加入App Store之后,会否成为下一个iPad?