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在法国,这位前育碧boy正在制作一款“西游记”题材游戏

2018-05-21
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来源:游民星空

还记得那个“在法国做‘西游记’”的家伙吗?去年7月笔者曾在上海采访过路杨,他的《非常英雄(Unruly Heroes)》因精致画风而引起了巨大关注,在那次畅聊中,路杨曾表示他们的Magic Design工作室离巴黎也不算远,因此这次趁着出差巴黎,笔者专门联系约访,没想到竟意外的完成了一次纵贯法国的旅程。


在法国,这位前育碧boy正在制作一款“西游记”题材游戏

美术设计非常灵动有趣


蒙彼利埃,坐落于法国南部地中海沿岸,虽然笔者从巴黎坐高铁要纵贯大半个法国才能抵达,耗时也不过三个半小时,从时间上看离巴黎确实也不算远吧……这里正是育碧法国本土第二大工作室所在地,《雷曼》《疯狂兔子》《超越善恶》等作品都诞生于此,目前该工作室正全力制作《超越善恶2》,路杨也曾在此担任美术总监,参与了《疯兔》的诞生以及《雷曼》的复活, 2015年路杨选择了离开,创立了自己的工作室,以《非常英雄》为契机开启了全新的征程。


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在育碧做游戏的日子


初到蒙彼利埃,尽管做足了思想准备,还是被眼前的狼藉惊呆了。作为海滨城市,蒙彼利埃被称为“阳光之城”,常年少雪,偶尔降雪也只有几毫米,今次降雪却达到了近20多厘米厚,据说上次下这么大雪还要追溯到1965年,因为毫无应对方案,整个城市的交通陷入了瘫痪,汽车、轻轨全无奈的躺在路边,笔者只能一深一浅的徒步赶往附近旅馆。


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大雪中瘫痪的蒙彼利埃



“百年一遇的大雪啊,一般人真没见过这样的蒙彼利埃,你可以吹一辈子!”候在大堂的路杨一见到笔者,就嬉笑着迎了上来说道,因为汽车无法出行,他是顶着大雪步行加骑车5公里过来的,这份不易着实让人过意不去。


笔者一边拭着身上的雪,一边吐槽着自己的“好运气”,没想到这么快就有机会亲自来法国探访《非常英雄》团队,想到上次聊天还是在上海,就有种恍如隔世的奇妙感。


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去年7月chinajoy上的路杨


路杨身上有着非常浓厚的艺术家气质,一方面对美有着强烈的执着,从他每次为笔者拍旅游照时那认真的态度便可见一二,另一方面则是对人情世故的某种“生疏”,或者说是一种难能可贵的真诚,几乎毫不掩饰自己的情感,一悲一喜都非常坦然,面对这样的真诚,笔者常常感到无以为报。

 

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笔者与路杨的基情合影


坦白讲,笔者很欣赏路杨,起初是因为《非常英雄》那出众的素质,如今则是因为他已人到中年,却仍好好保有的那份天真,希望自己将来也可以始终守住心中的那个少年啊。


路杨兴奋的带笔者逛起了雪中的蒙彼利埃,这里只有不到 50万人口,但在法国已经算大城市了,而且这里还是法国著名的大学城, 1279年成立的蒙彼利埃大学是法国第三古老的大学,2004年大学毕业后,初次来到蒙彼利埃的路杨,目的也是为了继续求学。



先后访问了法国几所艺术类院校后,并没能找到令路杨心动的,求学之旅并不顺利。 偶然的机会,彼时对制作游戏近乎一无所知的路杨,在一位法国朋友的引荐下去育碧蒙彼利埃工作室参观,正赶上三位资深设计师在为新项目绘制原画。


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巧了,育碧蒙彼利埃如今也在做“西游记”



“我一看他们工作时的状态和水平,哇!是我从来没现场感受过的那种震撼!”“只看完成设计稿,和现场看着它一点点画完,感觉完全不一样,我以前画草稿就想尽量画好点,但看他们构思草稿时就特别随意,最后呈现出的效果却非常生动,起初并不在意每处细节的绘制,而是更多体现画面内容的构建表达和趣味性。”只一瞬间,路杨就下定决心,一定要来这个公司上班,要和这些人一起共事。



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《非常英雄》的一些有趣的设定图


虽然设计水平得到了大家的认可,不过育碧蒙彼利埃彼时正处于一个空档期,短期内没有招收新人的计划, 随后路杨被推荐到了当时正在发展壮大的育碧上海。说起来,也算是很诡异的在法国找到上海工作的中国人哦。


路杨在育碧上海工作了3年半,参与制作了《分裂细胞》《幽灵行动》等一系列写实类动作游戏。也从开始的行业新兵,逐渐成长为项目艺术总监。虽然工作和团队都很给力,但路杨自己心底一直期待可以创作一些想象力更丰富、更天马行空的作品。



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终于,又一个契机到来了,育碧蒙彼利埃在2006年提出了“疯狂兔子”的全新项目,很快路杨收到了项目组发来的邀请,希望他能够参与设计工作。这群兔子给了路杨更大的发挥空间,各种设计思路和有趣的点子层出不穷。2007年底,路杨放弃了上海的生活,选择回到蒙彼利埃工作室重新开始,并如愿以偿的和当初让他向往的设计师们一同完成了多部充满童趣和想象力的游戏作品,其中有大家熟悉的《疯狂兔子》系列,《雷曼起源》《雷曼传奇》等。


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“那为什么要离开育碧呢?”笔者对此颇为不解。


“我马上就40岁了,参与了不少项目。整个项目制作流程,除了不会写代码,基本都可以胜任。那么接下来呢?我也了解到几位前辈,聊了很多,到这个阶段后就很难有实质性跨越了,无非是项目大小,资历多少。”“想要新的挑战,比如担当制作人,创立新的项目,大公司内很难有这样的机会。因为对跨国公司来说,这样只是多了一个没经验的制作人,还少了个资深美术总监。”路杨表示,自己对育碧没有任何不满,非常喜欢那里开放自由的工作环境,离开纯粹是因为自己还有想去实现的梦想,作为一位设计师,应当试着创造并留下一些自己喜欢的作品。


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在路杨看来,重启的《雷曼》系列达到了2D横版动作闯关的一个巅峰


路杨认为自己创业算比较晚了,时间并不充裕,从40岁开始算,干到65岁退休,也就还能干25年,如果团队/资金/项目都到位,每5年开发一部原创产品算很顺利了,这么算下来最多就能做出来5款原创产品,所以每一个机会都格外珍贵,而这第一次就是《非常英雄》。


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《非常英雄》的美术风格有很强的《雷曼》味道


用游戏向世界讲述《西游记》


旅馆是路杨介绍的,价格便宜,交通便利,离车站和他的工作室都很近,且内部配置非常充实,甚至包含一个器具齐备的厨房以及一个临街的露台,可惜大雪的缘故,笔者没有机会悠哉的坐在路边喝点什么。


欧洲人是很喜欢泡街边咖啡馆的,一杯咖啡就可以慵懒几个小时,和朋友聊聊天或只是随意的看着来往的路人,这份惬意叫笔者十分羡慕,路杨亦很喜欢法国这种比较慢的节奏,在谈到法国的“文艺细菌”时,他这样评价,在这里很多艺术家不那么急着去实现什么,哪怕做的东西很不主流、没什么关注,也会自顾自的存在下去,因此欧洲的艺术风格非常的多元、丰富,给了艺术家极大的发挥空间——可惜创业之后路杨也就和这份悠闲、淡定无缘了,每天都忙的非常充实,或者说忙到爆炸。


在旅馆休息一夜后,蒙彼利埃给了所有人一个惊喜,再次走出家门的人们惊讶的发现厚厚的积雪已几乎消失,只余下几分湿漉与凉意,不愧是“阳光之城”,以难以置信的效率恢复了往日的海滨风光。


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蒙彼利埃的海港


笔者随着路杨步行去了他的工作室,完美主义作祟的他不希望笔者拍照,因为这工作室完全谈不上高端大气,其实在笔者看来也不至于那么不堪,大约就是国内一般创业公司那般凌乱而已。


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凌乱的工作室


工作室目前二十多位成员大都是路杨之前的老同事,选择创业的另一个契机也是正好可以组成这么一支默契十足的团队,“如果没有这个项目,错过这次机会,大家也就各奔东西了。”



因为很多成员都有着丰富的项目制作经验,第一款项目大家一致认为不应该太冒险,所以路杨选择从团队所擅长的类型出发,将《非常英雄》立项为一款玩法丰富、画风唯美的横版过关游戏,这虽然不是当前市场最流行的类型,但固有市场还是很可观的,如果在品质上达到当季同类型产品世界前三的水准,在收入上还是有保障的,而在该类游戏制作水平上,路杨的团队很有信心。

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工作室全员


关于《西游记》这个题材,路杨坦诚这里主要是因为自己的私心,一方面对自己民族的神话故事很有感情,从小就很喜欢《大闹天宫》《哪吒闹海》等上影老动画,另一方面也希望通过自己的努力,将我们优秀的文化产品推广出去,让更多的人知道和有兴趣去了解我们的文化作品。实际上早在育碧上海时期,路杨就两次提交过关于《西游记》题材游戏的策划,最终都不了了之,毕竟大公司的流程是非常之复杂。


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经典的《大闹天宫》


聊到这里笔者发现一个有趣的问题,“当年在育碧上海做欧美游戏你会感到困惑,如今率领一帮法国人在欧洲做《西游记》似乎也比较拧巴啊。”



路杨笑着说,确实会有一点水土不服的问题,比如工作室的大部分人都没读过《西游记》,因为做这个项目才买了两本法文版,还不知道读完了没,对“猴王”倒是有一定认知,但并不知道他叫“孙悟空”,主要的概念也是来自《大闹天宫》《金猴降妖》这两部在国际上有一定声誉的老动画,再就是火遍全球的《七龙珠》等漫画了,所以项目启动伊始,让大家去收集形象素材,有不少人找来了“黑猩猩”之类五大三粗的猴王形象。


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孙悟空的形象参考了《大闹天宫》,比如“桃叶绿眉”和“桃子形状的脸”

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沙僧的形象则进行了“咸蛋超人”式的演艺


为了推动项目,路杨只能一遍遍的在团队内科普《西游记》的主要故事情节,科普中国文化,并利用几次回国的机会,带领团队成员参观了许多中国古建,如今看来《非常英雄》的画风还是显示出了足够的中国风情,当然难免也要掺杂点儿“咖啡面包”的味道。


尽管如此,路杨并不认为如今的制作过程多么拧巴,因为《非常英雄》纵然有中国故事做背景,可目标市场从开始就是整个国际市场,中国风的神话、山水、建筑等都会赋予游戏独特的魅力,但这并不算是文化隔阂,游戏本质上依然是十分国际化的作品,这种国际化实际上就是蕴藏其中的中华文化底蕴,融合容易为大家接受的流行文化、普世价值观,爱、正义、勇气等是所有民族都可以欣赏的东西。


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浓浓的法式中国风



“为什么要去取经?明明可以飞,为什么一定要走?妖怪们除了等着要吃唐僧肉,平时都做些什么,有哪些兴趣爱好?”这些问题的答案将在《非常英雄》里一一揭晓, 路杨并没有向笔者揭开谜底,他希望可以将这些有趣的答案、正面的价值观通过游戏传达给玩家。


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团队的意义,将是《非常英雄》的重要主题之一。


希望能少一点遗憾



中午时,笔者尝试吃了一顿正宗的法餐,那种吃一道上一道的讲究劲儿始终让人感到很心累,期待中的鹅肝并不如想象中美味,倒果然如传说中油腻,咽掉一半后实在痛苦,只能不好意思的问“这个很贵吗?我可以剩下吗……”——如今想想,笔者在法国的那一周,感觉最美味的居然是……“老巴黎炸酱面”!


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法式鹅肝竟恐怖如斯!


席间我们继续胡乱的聊着,路杨有着许多的烦恼,相比于曾经在育碧,他自然有了更大的自由,但在资源上也无可奈何的受到了巨大的制约。比如在宣传方面的投入就很有限,大公司对外宣传是由专业团队负责的,什么时间应当放出什么内容,都会有详细的规划,但如今路杨即使对这些套路很熟悉,也很难拿出足够的资源投入其中,《非常英雄》在宣传上始终相当低调,对此他也反复的请教有哪些省钱做宣传的方法,可惜这方面笔者亦感到无能为力,对于大部分小团队而言,能出的牌真的不太多。


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每当节日,路杨的团队会制作一些有趣的图片来庆祝


《非常英雄》的投资来自中国的完美世界,这又是路杨的一个私心,他希望这个中国的故事能在一个由中国人主导的团队里由中国的投资来支持,所以最初是从国内开始寻找的投资,过程异常顺利,“如果找欧美投资,还必须要一遍遍的解释什么是《西游记》。”路杨说,对于这个故事题材,国内的资本当然更容易理解。


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目前《非常英雄》的预计成本在国内主机项目算大制作了,但在欧美仍只能算小型主机项目。“每一部作品都会有遗憾,都会想着当初如果怎样怎样就会更好,如今我就希望,能在过程中做到团队的百分之一百,尽力减少这种遗憾,或者说后悔的时候别那么扎心。”路杨面对有限的资源,希望能尽可能把它们合理的用在研发中,争取实现一个满意的“平衡点”,要对投资人负责,所以在成本和规模之间要有所平衡,要对玩家负责,所以在可玩性和观赏性上也要尽可能追求完美。


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笔者第一次见到地中海,那天真是平静的让人沉醉啊!