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游戏厂商争夺最后的盛宴:公有IP私有化,三国山海经重生

2020-07-27
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来源:gamelook

自2018年起,“国潮”二字开始被反复提起,而传统文化也借机重回主流视野,颇受广大用户、尤其是年轻群体的喜爱和追捧,也因此在各个行业内掀起了一场追求“更中国”式美感的潮流。而作为文化重要载体之一的游戏,也自觉地加入到了这场“文化复兴”中去,具体则表现为题材选择上更贴近中国传统文化。

同时,相较于冒着水土不服的风险、高价购买外来IP,以本土古典名著为蓝本进行的再次创作,也更具优势。这些文学史上的瑰宝,一方面对中国用户的影响力巨大,玩家接受度更高;另一方面,这些全民级IP也早已进入版权公共领域。制作团队也能因此省下一笔不小的IP购买开销,更多地投入到产品研发中去。

但对野心更大的部分中国游戏厂商来说,其不仅要改编古典名著、更希望从这些脍炙人口的经典作品中挖掘出独属于自己的一份田地,如果能实现古典名著的IP私有化,其意味着在中国乃至亚洲市场拥有了持续成功的可能、这意味着巨大的商业利益。

能够做到全年龄覆盖、且满足游戏改编条件的古典名著,细数下来也就《西游记》、《三国演义》、《水浒传》、《山海经》、《聊斋志异》、以及《封神榜》6部作品了,而在西游赛道,被游戏厂商私有化的IP现已有《梦幻西游》、《大话西游》、《神武》、《斗战神》四个主要系列产品镇守,很长一段时间内其他西游游戏要想挑战这四个游戏IP的知名度难度较高。

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而三国题材的游戏IP私有化进程至今仍处于竞争白热化阶段;山海经领域则是正在崛起,除了买量游戏厂商开脑洞的各种产品外,游族的《山海镜花》已于4月上线,近期腾讯的《妄想山海》也顺利开启了预约;而基于聊斋故事的游戏化IP则整体相对较弱,目前仅有网易的《倩女幽魂》有一定知名度,聊斋在游戏业尚未形成私有化IP的体系。此外,虽然过往游戏厂商努力甚多,但在封神榜、水浒传的游戏IP私有化上,除了端游年代的《水浒Q传》、几乎未留下知名的改编游戏作品,但同为名著IP,二者仍然值得期待。

三国竞争激烈,用玩法和风格化强化私有IP形象

借助演义小说、以及影视剧等媒介的传播,上至耄耋下至垂髫,大多数国人都能做到对三国人物典故如数家珍。同时,作为中国历史上豪杰辈出、最具史诗感的一段时期,其本身就拥有了足够丰富的武将、无数的经典战役、以及众多跌宕起伏的故事。

因此,三国题材自然也就成为了诸多游戏厂商研发游戏产品的首选。从游戏业诞生至今,三国游戏一直是最为热点的游戏题材。而目前在AppStore畅销榜的TOP10中,就已经出现了四款三国题材游戏,甚至且接下来的暑期档还将会有新游出现。

源于三国时代的多派别大战、武将个性鲜明等诸多特点,一定程度上造成了三国游戏在玩法设计上玩家认知逐渐固化。如今提起三国题材,玩家第一时间想到的一定是策略类游戏,其次则是卡牌游戏。在三国游戏玩法同质化严重的情况下,要想把三国进行私有化的IP改造,不少厂商纷纷采取差异化战略,以年轻化、风格化的方式寻求突围的机会。

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其中,依靠融合了传统国风与轻幻想的“国风幻想”风格,灵犀互娱研发的《三国志幻想大陆》顺利突围,靠着独树一帜的风格化美术设计,抓住了很大一批年轻玩家的眼球,目前仍在畅销榜TOP5;而同为阿里旗下的《三国志·战略版》,则是以MMO型SLG玩法吸引到了不少老炮玩家。不仅借此登上了6月全球第一SLG游戏的宝座,也成为了当时全球收入最高的三国游戏。在策略游戏品类,还有网易的《率土之滨》、腾讯《乱世王者》坐镇,他们均取得过不俗的业绩表现。

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此外,巴别时代的《放开那三国3》、以及游族的《少年三国志2》都是今年的新游戏,通过对三国游戏的年轻化诠释,取得了不错的商业成绩,并顺利形成了自己的系列化IP的形象。

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伴随着接下来三国赛道竞争的越发白热化,整个三国题材游戏的门槛也被一再拉高。各大厂商不止着眼于暑期档突围,更想借助自身的精品化、差异化优势,寻求将公有IP的私有化的道路。

不过,要想将三国品牌标签变为自身流量和IP效应,则更需要增强产品的独特元素。不仅需要加大研发投入、提升产品品质;更重要的是,要想尽一切办法,在原有策略元素的基础上,通过更加风格化、年轻化的设计进行差异化突破。而这,也对产品研发提出了更高的要求。

题材发挥空间巨大,山海经IP化苗头初现

与《三国演义》不同,《山海经》并非是一部文学作品,其实质是一本披着神话色彩的地理典籍。书中只是较为全面的记载了早期华夏大地的地理地貌,以及各种对奇珍异兽进行描述。尽管具有重要的历史学、地理学和民俗学研究价值,但没有线性故事情节的串联,内容难以凝聚。因此,山海经此前往往是作为单个元素加入到游戏产品中去,长期以来并未独立成军。

值得注意的是,《山海经》最近几年最早其实是出现在买量公司的广告宣传图中。这些广告图的内容大多为,一只鲲吞噬了另外的鲲后得到了进化,有时候还是多只鲲互相吞噬。而其魔性的画面风格也引起了不少网友的关注、恶搞。

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后来甚至还诞生了《山海经》的短视频广告,更多上古异兽互相吞噬,还在内容上融入了当下热点,整体风格颇为有趣。但遗憾的是,这些都只是仙侠换皮页游、手游的虚假买量广告,游戏的实际内容并没有半点《山海经》元素。

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但随着用户对山海经题材喜爱度的上升,逐步出现部分厂商将山海经元素融入到了游戏中。例如《天下3》端游和《天下》手游都相继推出以《山海经》为主题的新篇章,打造了一个光怪陆离的山海世界。但遗憾的是,这仍不是以单独以《山海经》为题材的游戏。

今年4月,游族新番工作室首个自研产品《山海镜花》正式上线了。这款研发时间超过3年的3D二次元卡牌手游,在以《山海经》为蓝本的基础上,又进行二次化元、潮流化的包装,还融入了蒸汽朋克元素。在上线后便受到国内玩家好评,立即登上了免费榜第一。

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而在近日,腾讯代理的一款以《山海经》为题材的手游《妄想山海》,也已正式开启了预约。该作主打无缝开放世界,玩家可以自由探索,无论是上天、下海,甚至是飞向外太空,都能随意选择,且并没有任何空气墙的阻碍。据说有玩家在测试中从标记处出发一直往一个方向前进,最后真的回到了原点。

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此外,游戏还融入了早年游戏圈买量广告中的玩法。上百种异兽可供捕捉、吞噬、培养,玩家可以骑乘自己的上古异兽,去探索这神秘的东方神话世界。目前,游戏在TapTap已经有近20万人预约,评分8.8。

尽管《山海经》书中的大量留白,能给研发团队带来更自由的发挥空间,也能由此展现出更多的差异化内容。但其原作的过于碎片化,难免会导致改编容易偏离《山海经》的本来特征,会带来认同感削弱。因此,改编、以及IP化尺度的把握,对于研发团队来说也是一个不小的挑战。

聊斋游戏化难度大,封神水浒处境稍显尴尬

《聊斋志异》曾被誉为中国文学史上造诣最高的文言短篇小说,一个个看似离奇荒诞的故事,实则反映的是当时社会的黑暗。郭沫若就曾评价它:“写鬼写妖高人一等,刺贪刺虐入骨三分”。

然而遗憾的是,这样一部题材丰富、价值极高的志异小说。仅由《倩女幽魂》、《小翠》、《婴宁》等多个短篇故事构成,从未拥有过完整的世界观,且真正让人印象深刻的角色数量也并不多。因此,整部小说没有形成完整的故事体系,在进行游戏化改编时会有一定的难度。

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而目前,也仅有网易相对具象化地基于电影《倩女幽魂》打造出了端游、手游《倩女幽魂》。但该作更多地是以张国荣、王祖贤等人主演的同名电影为蓝本,与整本原著关系不大,《倩女幽魂》游戏虽然不能算作纯《聊斋》改编游戏,但已在IP私有化之路上算最为成功的游戏产品。

《封神演义》作为一部长篇小说,其内容完备、自成体系,同样具有丰富的神话元素,且杨戬、哪吒、姜子牙等知名角色较多。尽管其原作优势显著,但目前竟然还未出现一款让玩家念念不忘的《封神演义》游戏。GameLook认为,从理论上说,《封神演义》的IP改编优势明显要高于《聊斋志异》、甚至是《山海经》。但这么大的市场空缺竟然没人填补,甚至在这么多年都没有游戏IP化成功,实属奇怪。

尽管与《三国演义》同属中国四大名著之列,但与三国题材改编火热的现况相比,《水浒传》的处境要显得尴尬得多。在端游页游时代,水浒无论是从游戏的数量、还是流行的程度上来说,都比三国差了不少,仅剩的回忆只有《水浒Q传》。到了手游时代,水浒题材则更是彻底销声匿迹了。

《水浒传》本身作为一部江湖草莽气息严重的故事,其价值观对于部分低龄读者来说并不适宜,甚至还有“少不读水浒”的说法,而这也为水浒IP的改编关上了大众化方向的大门。在这样的情况下,留给水浒IP的就只剩下与本身题材契合度最高、受众相对高龄的武侠类游戏了。

但以《天龙八部》手游、《天涯明月刀》等标杆性产品为主,当下的武侠游戏玩家更偏爱于金庸、古龙IP,现代武侠小说的影响力事实上已远超于水浒这样的古典小说。于是,在替代品众多的武侠赛道,水浒也被迫变为过时IP、沦落到无人问津的悲惨局面。

结语

在古典IP私有化之路上,游戏厂商正在以新的视角对待这些经典名著,随着国潮崛起,仅剩的山海经、封神榜、聊斋等将有可能成为新一轮游戏IP化的焦点,而对三国、西游来说已耗费巨大人力物力投入的几家厂商正显著享受着IP化的胜利果实,这更是刺激了各家大厂,加入这场最后盛宴的争夺。

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