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Epic诉苹果谷歌垄断引全球热议,《堡垒之夜》下架损失5亿美元?

2020-08-18
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来源:gamelook

8月14日消息,今日全球游戏媒体的头版头条再一次被Epic公司占据,但这一次并不是Epic的虚幻引擎5,而是Epic公司以孤注一掷的态度改变了手游《堡垒之夜》的支付方式、增加了Epic自己的支付方式,且Epic支付方式比苹果、谷歌官方支付便宜20%。这导致苹果、谷歌下架这款游戏,最后Epic直接将两大巨头告上法庭。

Epic诉苹果谷歌垄断引全球热议,《堡垒之夜》下架损失5亿美元?

游戏中多出了Epic支付方式

为何用Epic的支付更便宜?Epic公司解释称:“如果用户目前使用苹果和谷歌的支付选项,那就没有折扣,因为苹果和谷歌会对所有费用额外收取30%的佣金。如果苹果和谷歌下调佣金,Epic会把由此节约的成本提供给玩家。”

显然Epic的这一挑战商店权威的方式激怒了平台,苹果AppStore、Google Play立刻将这款超人气游戏直接下架,之后Epic以反垄断的名义把苹果、谷歌给告了,引发了全球玩家和游戏业同行的热议。

根据Sensor Tower的数据,过去30天《堡垒之夜》在AppStore的收入为4340万美元、在Google Play的收入为330万美元,两两相加单月4670万美元,再乘以12个月,这似乎意味着Epic跟苹果谷歌闹掰的账面损失是一年损失5.6亿美元(约合人民币40亿元)之巨。

但事实上,GameLook认为苹果谷歌下架并不会导致手游《堡垒之夜》损失这么多,首先Epic年收入超40亿美元、手游只占Epic 10%+的收入,且只要iOS版不更新、那么Epic依旧可以通过iOS、Android版游戏创收,尤其是Android版影响更小(可不通过Google play安装),这或许是Epic为什么有底气强怼两大平台的原因。

Epic短片映射1984年苹果经典广告

在《堡垒之夜》手游被苹果谷歌下架当天,Epic颇为应景的发布了一条“砸坏苹果”的短视频,这个短片让人联想到乔布斯在世时的、1984年版的苹果经典广告,潜台词是Epic吐槽苹果公司从“当年的屠龙少年,如今变成恶龙”。

Epic的起诉主要依靠的是1890年的《谢尔曼反垄断法案》(Sherman Antitrust Act of 1890),这是美国在20世纪初用来打破垄断的一部法律,当前它依然是美国反垄断法的支柱。Epic声称苹果和谷歌违反了该法案的6项规定。

Epic对苹果、谷歌垄断问题抱怨已久

据GameLook了解,谷歌公司曾主动寻求Epic《堡垒之夜》上架Google Play,因为2018年Google最难受的事情就是《堡垒之夜》没有通过Google Play发行,直接自己官网下载就跑到全平台5000多万DAU,后来多方博弈Google主动去找Epic谈合作。

Epic Games对于《堡垒之夜》避开谷歌第一方安卓商店的原因从来都是直言不讳,尽管今年4月《堡垒之夜》正式登陆了Google Play,但两家之间的分歧似乎并未达成一致。

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在今年4月Epic提供给外媒的一份声明中,Epic Games表示:谷歌打着平台安全的幌子,使得在Google Play之外(不用给谷歌30%的收入分成)的应用很难生存。

该公司表示,下载安卓游戏而不通过Google Play,需要玩家跳过许多障碍,包括安装和运行外部下载应用程序时,防止用户遇到恶意软件侵入他们的设备而启用的系统设置和安全警告。

Epic透露,这些措施另一个目的就是让不想在Google Play发布游戏的开发商更难生存。Epic一名代表说,“经过在Google Play之外运行了18个月之后,我们得到了一个基本的认知。谷歌通过技术和业务手段让Google Play之外的软件处于不利的境地,比如在下载和更新软件时弹出重复而吓人的安全警告、限制制造商和运营商协议和交易、谷歌公共关系部将第三方软件源作为恶意软件,还采取了新的措施,比如用Google Play Protect完全屏蔽Google Play之外的软件”。

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Epic公司早先抗议谷歌声明

实际上,几个月前有报道称Epic正在尝试与谷歌协商,使用Epic自己的支付渠道发布Google Play版本,从而保持100%的内购收入(结果未成功)。显然今天Epic向谷歌摊牌,是长期得不到谷歌同意后的决裂之举。

Epic对苹果公司同样有着类似的抱怨,今年7月底时,该公司CEO蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)曾站出来指责苹果和谷歌是“双头垄断企业(duopoly)”。他说,运营应用商店的成本只占30%收益的一小部分,Epic Games在自己的商店里只收取12%的费用,并产生5~7%的利润率。

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在此前,Tim Sweeney就曾在推特上发文嘲讽苹果,认为苹果这家科技巨头对当前的收入分成模式已经“疯了(gone crazy)”。起因是因为苹果过去要求ClassPass这款APP上所进行的所有付款都要收取30%苹果税。

而ClassPass是一款允许用户在当地健身房预定运动课的应用程序,但在冠状疫情期间开始提供付费的网课,并受到广泛的欢迎。Sweeney在推特上嘲讽道:“如果大学通过iPhone应用程序举办网课,苹果可能会向学校收取30%的学费当佣金。”

Sweeney解释称,“Google Play的开发者分销协议并未要求开发商们必须使用谷歌的支付方式,它只是增加了一些非限制稳定要求开发商这么做。另外,Epic也运行自己的PC商店和支付服务,我们从来不强求开发者在我们商店发布游戏使用我们的支付系统”。

苹果正遭遇欧盟反垄断调查,中国开发者无人搭理

不少欧美公司多年来一直向当地反垄断调查机构向苹果、谷歌发起投诉,而在最近,这些投诉正在转化为实质性的行动。

据法新社报道,今年6月16日,欧盟委员会宣布对苹果公司旗下的苹果应用商店和苹果支付展开反垄断调查,以弄清苹果是否存在利用对AppStore拥有绝对主导权的优势,来恶意剥夺消费者和其他开发者的利益。

无独有偶,就在7月30日,美国众议院司法委员会召开听证会,对苹果、谷歌、亚马逊、Facebook四巨头进行反垄断调查。这项发起于2019年6月的反垄断调查,在时隔一年后终于迎来最终章。

在这两项反垄断调查中,对于苹果的指控,都指向了让人诟病已久的“苹果税”。

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7月12日,欧盟通过了一条全新的法规,编号为2019/1150,主题是“促进在线中介服务的企业用户的公平和透明”。法规将矛头指向了欧盟的老朋友——美国的科技巨头们。新法规中条款要求之奇葩比曾让科技企业大为头疼的GDPR更为苛刻。

欧盟新法其中一条规定,应用商店如App Store、Google Play将不再拥有不经解释、就随意下架应用或游戏的权力。在下架之前,苹果和谷歌等平台方,必须提前30天发出声明,告知开发者需要下架的原因。在这期间,开发者拥有申诉,或者修改产品的缓冲期。

而除了这条之外、欧盟新法规更是要求平台必须规则透明、公平,可谓让常年处于弱势地位的APP和游戏开发者一夜翻身在平台前有了尊严和法律武器,这不仅意味着欧盟剥夺了平台的自由裁量权,以更强大的法律威权平衡平台与开发者之间的不平等关系,在开发者积怨已久的扯皮问题上,欧盟想要来一回“替天行道”。

看到欧盟搞出的这台大戏,GameLook第一眼那是震惊的,而回想到中国的游戏APP开发者、以及各种内容创作者、小商家们与垄断性应用商店和平台们极不对称的关系,确实羡慕欧盟立法机构有这样的远见去维护广大开发者们的利益。

在Epic和欧美开发者抱怨苹果谷歌的30%分成之时,与之形成鲜明对比的是,国内游戏开发者却首先希望实现国际接轨的3:7分成,因为在中国市场商店与开发者一直都是5:5分账,让内容创作者感到极度失望。

正如某国内开发商今天表示:“当Epic做12%分成,还有5-7%利润的时候,他抗议收30%的平台。而我们还在对收52.5%的渠道甘之如饴,没对比就没伤害。”

最后,祝Epic胜诉归来,全球开发者都在关注这场好戏。

标签: 资讯 堡垒之夜