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Epic真慌了,苹果iOS设备封杀虚幻引擎!UE开发者遭殃

2020-08-19
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来源:gamelook

Epic真慌了,苹果iOS设备封杀虚幻引擎!UE开发者遭殃

不久前,由于不满苹果、谷歌商店30%的极高分成比,Epic在旗下热门手游《堡垒之夜》(FORTNITE)的更新中加入了绕过苹果抽成的新支付充值通道,不仅避开了巨头分发平台的充值流程,还把这些省下的“分成费”反馈给玩家。

此举惹怒了作为“中间商”的苹果和谷歌,因其不仅损害了两巨头的利益,还公然违反了两家对于“游戏内购”的相关规定。于是《堡垒之夜》遭遇了火速下架。

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但Epic似乎有备而来,就在《堡垒之夜》下架不久后,两份几乎同样的,长达62页的诉讼书被递上法院,理由是苹果、谷歌两巨头涉嫌垄断市场,搞恶意竞争。在对薄公堂的同时,Epic还不忘利用苹果1984年推出的讽刺IBM垄断的《1984》广告,反讽如今的苹果。

最近,这场Epic和苹果、谷歌之间的大乱斗,又有了新的进展,而波及的范围也不再局限于一款游戏,而是整个手游市场。

虚幻引擎或将退出苹果,游戏厂商被迫买单

Epic真慌了,苹果iOS设备封杀虚幻引擎!UE开发者遭殃

据华盛顿邮报18日报道,针对Epic Games公然违反苹果规定,苹果公司正考虑要封禁该公司和使用虚幻引擎的开发者账户,并禁止这些开发者使用iOS和Mac开发工具。这一决定预计会在8月28日生效,可能会对AppStore的开发产生广泛的影响。

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这一消息最终被Epic和苹果双方证实。就在报道当天,Epic便迅速发推称,已申请临时限制令,阻止此举生效。

Epic的律师在申请中写道:“苹果CEO库克两周前在接受反垄断调查时称‘我们不会报复或欺负人。这与我们公司的文化背道而驰。’但现在苹果公司不仅仅满足于从App Store中删除Fortnite的行为,还在不相关的领域攻击Epic的整个业务。”

实际上,Epic之所以如此担忧的原因,就在于如果Epic Games与Apple的工具脱离,那么许多开发人员将不得不放弃“利用虚幻引擎来开发游戏”的念头。

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Epic Games的一位女发言人在接受采访时称,(Epic开发者)没有这种访问权限,就无法为iOS和Mac设备(如iPhone和Macbook)开发所有未来版本的Unreal Engine。反过来说,即在用户的iOS或Mac设备更新后,很有可能会使设备上基于Unreal Engine运行的软件无法使用。

由此带来的损失时巨大的,这不仅会影响正在使用虚幻引擎开发游戏的开发人员,还会让正在运营的基于虚幻引擎的游戏面临突然停运的重大风险。

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Google Play韩国畅销榜TOP10,数据来源于 App Annie

GameLook认为,若该禁令一旦生效,首当其中影响的应当是韩国市场。由于历史和开发习惯等原因,韩国大型开发商研发的MMO游戏大多基于虚幻引擎,而如今排在韩国iOS畅销榜和谷歌Play畅销榜TOP10的游戏中,有接近一半是采用虚幻引擎的MMO游戏,如NCSOFT的《天堂M》、《天堂2M》,NEXON的《V4》等等。

除了韩国市场外,中国部分出海厂商也会被无辜波及到,尤其是那些在经常占据苹果畅销榜C位的出海手游(基于UE4)。若虚幻引擎一旦不可用,其损失将不可估量,甚至会导致这些游戏厂商联合起来反诉苹果和Epic。

正如Epic Games的女发言人在给《华盛顿邮报》的电子邮件中写道那样:“这种影响将远远超过电子游戏。”无论是Epic还是苹果,亦或是接下来可能加入战局的谷歌,参战各方在这场斗争中几乎不存在赢家,而无辜吃瓜的开发商和玩家却要为此而买单。

网友争论不休,虚幻引擎去向不明朗

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在Epic的推特下面,外国网友开始针对此事进行探讨,支持Epic的网友认为,苹果利用在iOS垄断的地位,把制定的AppStore的相关规定变成了扼杀市场竞争的挡箭牌,美其名曰Epic违反相关规定,实则却经不起拷问,比如为什么规定苹果所有渠道的内购都要经过苹果,并且分成比为何要3:7,为什么不能允许对手的APP上架苹果商店,以及苹果是否滥用商店控制权等。

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实际上早在去年4月份,苹果就被不少开发者投诉称其滥用商店控制权,而遭到欧盟调查。而在今年7月份,欧盟颁布了一项新的法规,新规规定:像苹果这样的分发平台的必须在从App Store删除应用之前至少30天通知开发者,但非法或不适当的内容,有安全隐患的App不在此范围内,否则将视为违法行为。

苹果也在之后的几周采取了一些措施来解决欧盟的应用审查问题,这使开发者们不仅可以质疑有关应用是否违反苹果审查指南的决定,还可以质疑规定本身。

这是欧盟首次针对这种大型的数字平台而制定的,维护开发者利益的法规。需要说明的是,这个法规只针对欧洲市场,而并非是此次的主战场——美国。但若以此为标准审视苹果下架《堡垒之夜》事件,会发现苹果本身的理由并不能站住脚。

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一部分支持苹果的开发者则认为,虽然自己讨厌那过高的“苹果税”,但Epic本身违反了对方的规定在先,并且还妄图将玩家和开发者绑架到同一战船上,以此使得无关的人被迫参与这场对抗。

另外,在《华盛顿邮报》的采访中,一名使用虚幻引擎研发游戏的开发者Brianna Wu表示她已经投资了数千美元购买了一台新Mac,以将基于虚幻3引擎的 iOS游戏移植到64位程序上,“但现在,这个项目已经一去不复返了。”“苹果的3D工具要比十年前更好,但它距离虚幻引擎还有很大差距。”

近年来有越来越多的游戏开始采用虚幻引擎进行开发,但事到如今,苹果、Epic,甚至整个未来手游市场都面临着一个转折点。在苹果发表的声明中,苹果为Epic留了一条退路,即放弃内购,回归苹果制定的秩序,虚幻引擎将很快会在iOS/Mac中恢复正常。

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但对于Epic来说,虚幻引擎的主要市场并不在手游,而是在PC/主机,乃至影视行业市场,手游市场带来的收益较小。

距离Epic禁令生效还剩10天,按照Epic此前的性格,它会选择屈服,乖乖回到苹果的怀抱吗?拭目以待。

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