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Epic 大战谷歌苹果,未必只因贪婪

2020-08-25
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来源:gameres

最近,Epic Games 一则 80 年代风格的广告让众人迷惑不已。显然它模仿了苹果公司 1984 年发布的一则反垄断广告。然而一家身价 173 亿美元的游戏巨擘真的至于像落水狗一样,用这种方式来讽刺抗议?然而本次事件即使站在苹果的角度考虑问题,也一样有些诡异。毕竟苹果目前是世界上身价最高的公司之一,从 App Store 里少拿一点抽成,不至于影响到企业的生计。

Epic 大战谷歌苹果,未必只因贪婪

游戏网站 Kotabu 感叹道:「整件事都是一团糟。」社交媒体上支持这一观点的人不在少数。一些人认为这次两家科技巨头间的博弈无非是一场口水战,真正的赢家只有腐朽的资本主义而已。毕竟追根溯源下来,本次事件不过是钱引发的问题,是大企业想多多赚钱引发的争斗。

但也有人持怀疑观点,表示「从钱出发」的观点似乎忽视了 Epic 与苹果法律纠纷中其他方面的利害关系。毕竟 Epic 在诉讼中表示自己并不想通过官司获得金钱方面的补偿,这些书面措辞似乎足以表明 Epic 的真正意图。

诉讼文件中这样写道:「Epic 并非为求一己之优待。」此前不少人担心本次诉讼会以「苹果仅为 Epic 提供优惠政策,忽视其他厂商」而告终。然而从 Epic 的起诉书可以看出,他们并非为了独善其身。「相反,Epic 希冀达成禁止令,以保证两大关键市场中的公平竞争。这将直接惠及数以亿计的消费者,以及至少数十万第三方软件开放商的利益。」

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Epic 对谷歌的起诉书中也有类似内容,都表示 Epic 的起诉,并非仅为寻求对己方有利的「利好政策」,而是旨在为所有相关人员营造更开放的环境。当然,如若胜诉,Epic 收入自然会水涨船高,这对他们来说毫无疑问是一项「利好」。而起诉书的内容,还有可能对整个游戏行业,尤其是那些中小型游戏开发者带来深远影响。

一直以来,苹果会从 app 及其内购收入中拿走 30% 的抽成,这是业内的常规比例,Steam 和任天堂 eShop 也采取了同一规则。假如苹果或其他 app 平台降低抽成比例,独立软件开发者的收入现状定然会有天翻地覆的改观。且由于移动设备持有量远比游戏主机高得多,一旦苹果这样的以固执闻名的老牌公司都下调了抽成比率,其他公司也很可能一并修改政策,做出让步。

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游戏开发者 Emma Maassen 近日也发推表示,如果其他友商可以像 Epic  游戏商城一样,将佣金抽成降低到 12% 左右,那她的工作室将会得到一笔可观的额外收入,这样子他们就可以跳过众筹,直接开启新的游戏企划了。多位独立游戏开发者在这条推特下做了回复,他们都表示降低抽成将会给他们的游戏开发工作创造更多机遇,也会促进游戏行业内的收益分配模式朝着更加公平的方向发展。

独立游戏开发者 Elwin Verploegen 表示:「(如果抽成降低)我们将有机会在游戏中添加大量内容。」

Steam 对开发商采取了「销量越高,回报越多」的政策,而随着销量上升,平台抽成最低可以降到 20%。然而独立游戏往往很难卖出 3A 大作的销量,小型工作室对资金的需求也往往要比行业巨鳄更加迫切。纵使看起来很少的一笔钱,对于小体量的工作室也是可观的收入,因此 Steam 的模式似乎并不能对小厂商的生存状况有什么改善。而这次 Epic 似乎正是站在了小厂商这一方,为他们谋福祉。

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「水涨众船高」正是 Epic 的指导思想

以上说法有可能过度美化了 Epic 的初衷,但无论如何,他们的实际行动确实在向着对小厂有利的方向发展。他们不单在自家商店内为开发者提供优于友商的收益分成,更会为小规模工作室提供全方位协助,这可是前所未有的利好。今年早些时候,Epic 宣布任何使用虚幻引擎的工作室,在相应游戏收入达到 100 万美元前,都无需向他们支付引擎的授权费用,这项政策显然旨在惠及小型工作室。同时,他们还提出,会向「为虚幻引擎找到创新用法」的人提供1亿美元的捐款;甚至将整个开源工具都做了升级,提供给整个圈子。

很显然,「水涨船高」是 Epic 一系列行动的指导思想。降低抽成可能会在短期内降低企业的收入,但这样做却可以助力开发者们制作出更多,更优质的作品,长期来看是双赢的。

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这种慷慨的思维方式在科技行业内是很少见的。现如今,Facebook 扰乱民主,谷歌与政府签订军事合同,Grubhub 等外卖行业巨头致力于打压中小企业,Uber 危及租车从业者的生计。算法不断优化扩展,却背叛了群众的利益。谷歌的老口号「不要作恶(Don’t be evil)」现在看起来就是个笑话。

各个企业不再考虑「共同受益」,其他科技巨头一次次辜负我们,而 Epic 却敢于改变现状,冲锋在前。

当我看到 Epic 的相关消息时,浮现在眼前的不再是一个只知利益至上的吃人机器,不再是个冷冰冰的品牌,而是像其创始人兼 CEO Tim Sweeney 一样带有了些人情味和个性。

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Sweeney 曾用诗意的语言表达过自己的野心,他想要冲破一切阻碍,建立理想中的虚拟世界,他这一点颇有理想主义者的风范。这位早已无需亲自敲代码的亿万富翁,却还会在社交媒体上兴致勃勃地讨论编程的细节。他甚至还投身环保,自掏腰包购买了上千万坪林地,只为阻止它被人工开发,保护原本的自然环境。

《堡垒之夜》从谷歌与苹果商店中下架的现状不知还要持续多久,敢于采取这种商业策略的 Epic 堪称勇气可嘉。谁会豪掷千金地掀起商战呢?谁又敢同时和苹果与谷歌两家对簿公堂,还自信满满,胜券在握呢?Epic 绝不仅仅是一个大体量的当代科技公司,它更像是 Sweeney 这位乐观主义者用于通向理想的私人座驾。纵然理想缥缈,甚至策略莽撞,也不能阻止这位心比天高的老总的梦想。

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不过要说「缥缈」,也许我对「Sweeney 这位古怪的亿万富翁拥有崇高理想」的期望也是一厢情愿,过于天真。尽管如此,他与苹果,谷歌的战争已然打响。他已在推特上表明了自己反垄断的立场,因此如若斗争成功,Epic 的胜果也将惠及所有人。

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