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有了更强的敌人苹果后,Epic和老对头G胖关系都变好了?

2020-08-31
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来源:gamelook

如何与敌人重归于好?给自己树立一个更强大的敌人就好了。

别笑,Epic还真是这么干的。今天有玩家发现,Epic Games Store(以下简称EGS)居然开始支持Steam账号登录了,考虑到抱着要改变业界分成30%不公平现状的Epic,最先“挑事”的对象就是Steam,这一举动可以等效理解为:

网易游戏可以用微信登录,腾讯游戏跑到了抖音买量。

先别急着颁和平奖,促成EGS和Steam“握手言和”的,并非二者真的达成了共识,而是Epic有更强大的敌人要对付。目前,Epic最大的对手并非Steam,而是苹果和谷歌,更确切地说是苹果。

Epic vs 苹果这出大戏,在过去半个月时间里吸引了全世界的眼球,并且迅速快进到了“你下架我游戏,我上法院告你”的刚枪阶段,玩家、网友、厂商纷纷战队。未来何处何从,谁也不敢确定。

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不是和平,只是从战争降级为冲突

那么,Steam账户登录EGS是否确有其事吗,意味着什么,以及这一事件能否会有助于Epic得到更多大义名分?

支持玩家用Steam账户登录EGS的确是真的。不过和微信登录不一样的是,使用Steam账号登录EGS,玩家必须绑定已有的EGS账号,或者新建一个EGS账号以进入平台。与其说是授权登录,更不如说是一次账户关联操作。

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实际上也的确如此,在绑定Steam账号之后,玩家还可以在账户管理中,进行解绑操作。

有趣的是,和其他Twitch、Xbox、PS账号不一样,如果玩家没有绑定Steam账号,在账户管理网页是找不到Steam选项的,目前绑定Steam的操作,其实很像用苹果账户登录EGS。

不只Steam,还能用苹果账号登录EGS?是的,EGS目前支持登录的账号除了主机“御三家”和欧美“微信”Facebook,PC端的Steam、移动端的苹果也包含在内。

由于支持其他账号登录,只是使用了对方公布的API,同时对方并没有封堵这一接口,所以Steam能登录EGS,并不意味着Epic真的和Steam握手言和了、走向合作了。

如此前由Epic策略出版总监Sergey Galyonkin,创始并运营Steam第三方数据统计网站Steam Spy,主要就通过Steam公开的API接口获取游戏销量、玩家地区占比等数据。后来,Steam通过修改玩家个人库信息默认为隐私的形式,让Steam Spy信息准确率大大降低,最终失去参考意义。

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当时,不少声音认为Steam打击Steam Spy原因,在于Epic借道Steam Spy获取Steam数据。7个月后,也就是2018年12月Epic正式推出EGS,并针锋相对推出分成比例低至12%、独占游戏、免费游戏等一系列措施,给了这种观点提供了落脚点。

再后来,2019年4月,曾多次抨击30%分成比例为业界毒瘤的Epic老大Tim Sweeney,隔空喊话Steam,表示只要G胖也像EGS一样把分成比例调低到12%,EGS就不再搞补贴战术,挖Steam墙角,不过Steam依旧没有太大反应。

所以就GameLook的判断,支持Steam账户登录EGS,与其说是一种示好,更不如说是一种新型的进攻方式:不是分成那种逼宫式,也不是独占那种策反式,更像是小队骑兵机动侵扰。

可能是EGS发现,随着EGS自身的快速发展,之前采取的措施的边际效应正在降低,因而不仅通过更优渥的分成和签约金,以更多独占和免费游戏吸引玩家,同时也采取更多样化的形式吸纳用户。如根据Tim Sweeney透露的数据,2019年EGS正式运作的头一年,就创造了6.8亿美元收入和1.08亿用户量,越庞大的身躯,要依旧保持高速增长也就越难。

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苹果成为最大威胁,法院太中立不是好消息

这下我们知道,支持Steam登录不是和平,而是战斗的延续,是一种多元化的、更小规模的对抗手段。

除了EGS增长带来的策略丰富,这可能还说明另一件事,Epic需要面对比Steam更强大的对手——苹果。

和被动防守的Steam不同,苹果是一个体积更庞大,同时出拳更积极迅猛的对手。8月14日,Epic引入自家支付体系被苹果下架《堡垒之夜》后,没有像绝大多数开发者一样怂着接受苹果的规训,反而诉诸法律,早有准备将一份长达62页的起诉书送到法院,同时发广告片挑衅,打了苹果一个措手不及。

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不过,苹果同样不好惹,不仅没有做任何让步,而且反手威胁不只是下架《堡垒之夜》,同时要在8月28日封禁虚幻引擎,禁止使用虚幻引擎的手游上架 App Store,以及关闭用虚幻引擎开发游戏的开发者账号,把火药桶重新传回了Epic手上。

尽管相较Unity,虚幻引擎在手游当中的市占率并不高,但是除部分自用引擎的产品,主流大作通常都会使用虚幻4引擎制作,“虚幻4手游”,也早早在玩家心目中与“高画质”画上了等号。这一杀招相当凶狠,堪比当年“3Q大战”。

因此,除了指责苹果此举无异于报复,会影响整个游戏开发者的生态系统后,Epic没有再次施压刺激苹果。其他厂商也当起了和事佬,站在声援Epic的立场发声,比如微软、Facebook,甚至是国内的心动。

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值得注意,其中可不只精神支持,比如微软实际向美国联邦法院递交了一份声明,表明禁用虚幻引擎对于行业的危害,并举例自家一款名为《Forza Street》(极限竞速:街头赛)的手游可能胎死腹中。

有了更强的敌人苹果后,Epic和老对头G胖关系都变好了?

眼见事态愈演愈烈,颇有从游戏界、科技界向外蔓延的趋势,作为更高维度的裁判者,美国法院采取的措施,与当年国内监管处理“3Q大战”的方式如出一辙——各打五十大板。

8月27日,法官Yvonne Gonzalez Rogers签发了一道临时限制令,原则上表明Epic和苹果可以互诉,但不能殃及池鱼。因此,限制令既不支持Epic要求《堡垒之夜》重新上架App Store的诉求,也不允许苹果搞连坐封禁虚幻引擎的举动,做到了绝对中立。

对于挑战者Epic而言,由于与苹果不对等的市场地位,法院没有偏袒Epic,事实就是对苹果的偏袒,部分胜利就是没有胜利。

这种危害已经开始显现。作为一款以多平台闻名的游戏,《堡垒之夜》在8月27日更新了全赛季,联动漫威推出了雷神、钢铁侠皮肤,以及全新地点等一系列更新,不过这一切都和苹果用户无缘。

有了更强的敌人苹果后,Epic和老对头G胖关系都变好了?

事实上,包括iOS、iPad和MAC上的《堡垒之夜》,都陷入了一种时间停止的状态,玩家依然能玩,但没有任务、没有日常,也别想着开箱子了,整个游戏仿佛自带了一套防沉迷系统,解决了困扰许多欧美家长的难题。

写在最后:角力进入僵持,事件解决遥遥无期

由于法院“两不帮”的态度明显,这场以反垄断为名的抗争,目前已经进入僵持阶段,Epic不会迎来一场酣畅淋漓的胜利,而是将被拖入一场持久战的泥淖之中。

Epic寄希望借助法院临时限制令,在官司期间让《堡垒之夜》重返App Store的计划已经落空。时间拖得越久,对《堡垒之夜》的收入损伤就越大,直到伤无可伤。

对于苹果而言,应付类似争端并非没有经验,大大小小的开发者联盟曾以反垄断之名抨击过30%的“苹果税”,音乐应用Spotify也早在2019年就以分成比例不合理为由将苹果告上法庭,而且还是在非苹果主场的欧盟。

即便如此,苹果态度没有一丝一毫的动摇,和EGS祭出12%分成比例,Steam就不得不给出最优20%的阶梯分成完全不同,苹果不是一个能够说服,而是必须打败的对手。

而这一场战役,注定将决定整个游戏行业生态的未来走向。只不过它尘埃落定的那一天,来的不会太早。

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