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苹果iPhone成功背后的那些供应商

2015-01-23
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来源:太平洋

iPhone每一年都像超级巨星般登场,在舞台上享受着媒体们的闪光灯后,开始了自己的精彩表演,随后微微一笑接受粉丝们的顶礼膜拜。当然,台前的风光需要幕后许许多多的团队的共同努力,iPhone的成功,除了自身研发团队的努力外,也离不开许多供应商的支持。


苹果iPhone成功背后的那些供应商


在许多国外媒体的拆解评测中,我们都看到iPhone在用料、做工上处于业界非常先进的水平,那么你知道iPhone背后都有哪些供应商吗?接着看下去,看看会不会找到你熟悉的厂商吧。


一、芯片


1、飞兆半导体(FairChild Semiconductor)


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飞兆半导体港台译名快捷半导体,俗称仙童半导体。要介绍这家企业,我们可以引用乔布斯的这句话:“飞兆半导体就像是成熟的蒲公英,只需风轻轻一吹,创业精神的种子便随风四处飘散。”


这家公司于1957年由八位杰出人士创立,至今在硅谷都有着非常大的影响力。如今他们是iPhone的芯片供应商,但从乔布斯那句话就可以看出,他们跟苹果的关系却要比此深远得多。乔布斯之所以那么讲,是因为他在苹果公司创立之初曾多次拜访飞兆半导体的联合创始人Bob Noyce,而后来苹果的其中一位投资人便是飞兆半导体的员工。


而Bob Noyce和飞兆半导体的另一位联合创始人Gordon Moore则在上世纪60年代离开飞兆半导体后,创立了另一家名号如雷贯耳的公司——英特尔。


如今,得到飞兆半导体的八位联合创始人支持的企业超过2000家,其中就包括了Instagram、YouTube、WhatsApp和皮克斯(Pixar)等许多互联网创业公司。读到这里,相信你也能更好地理解乔布斯的那句话了。


2、高通


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苹果选择自己为iPhone设计芯片,并没有采用高通的骁龙处理器。不过这并不妨碍两者的合作,高通是目前iPhone的基带芯片供应商——今年大家都在说的“全网通iPhone 6”正是得益于此才得以实现。


高通与苹果结缘,是因为自身强大的技术实力,尤其其手上握有的数千项与CDMA相关的专利,更是叩开与苹果合作这扇大门的钥匙。最初,苹果的前三代iPhone都采用了博通提供的基带芯片。一直到2011年,苹果推出CDMA版iPhone 4的时候才改用高通的基带芯片。


说起高通,相信大家也联想到了CPU。前三代的iPhone都是直接使用三星的CPU,自从iPhone 4开始,苹果开始自行设计CPU并交给代工厂生产。iPhone近几年的热销使得他们的CPU代工订单对于任何晶圆代工厂而言都是一笔必争的大单。


不过这个世界上有实力帮苹果代工CPU的厂商并不多,只有台积电、三星代工这些大厂才能负担得起。


3、三星


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这已经不是什么新闻:即使三星电子和苹果在手机市场上存在竞争,三星代工(Samsung Foundry)在之前也一直帮苹果代工生产A系列CPU。不过在2014年,iPhone 6的A8处理器代工订单被台积电抢走,也算应验了一直以来苹果“去三星化”的传闻。


4、台积电


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台积电全名台湾积体电路制造股份有限公司,英文简称TSMC。是来自台湾的半导体制作公司,也是全球最大的晶圆代工企业。Chipworks、iFixit等国外媒体在对iPhone 6进行拆解后,纷纷证实其搭载的苹果A8处理器由台积电代工。


不过台积电究竟是抢下全数A8订单还是像之前传闻所说拿下A8的七成订单(剩下三成仍由三星代工生产),尚无定论。


5、格罗方德


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格罗方德(GlobalGroundries)是三星的策略合作厂商,2014年4月,三星与格罗方德官方宣布将合作向全球提供14纳米FinFET工艺的晶圆,工艺和技术由三星授权。最近几个月,包括AllthingsD、福布斯等主流媒体纷纷报道称他们有可能拿下A9处理器的部分代工订单。


二、晶圆代工厂的惨烈竞争


苹果iPhone成功背后的那些供应商


由于苹果A系列芯片代工要求太高,没有哪个厂商能够保证每年都稳稳当当接下,台积电和三星也一直在比拼。2015年苹果新的iPhone的A9芯片也让两大厂商争破头皮。


2014年10月份,台积电董事长张忠谋坦承由于过于专注20纳米制程技术,他们的16纳米制程技术起步晚,2015年的市场占有率有可能会被提前跳级到14纳米的三星超越。这个时候,三星看上去更有希望夺下A9订单

但是三星在14纳米制程技术上也很吃力,去年富邦证券分析师Carlos Peng指出,三星的14纳米制程技术的良率维持在30-35%之间,低于苹果的期望。


转眼来到2014年11月,台积电宣布16纳米制程技术进入关键的风险生产阶段,而三星的良率问题却仍然没有得到解决。一时间,台积电又处于领先地位。


但是跨入2015年之后,形势又发生逆转。试产后,台积电将16纳米设备安装的时间推迟到下半年,其16纳米制程量产最快要到今年年底才能实现,这样的话就会错过A9订单,而另一边三星的14纳米制程技术良率经过几个月后大为提高。


A9究竟鹿死谁手?就目前的情况来看,虽然三星领先,但是之前扑朔迷离的形势让人太难下定论。而如果台积电和三星两家都无法胜任A9生产任务,另一大巨头英特尔完全有可能从半路杀出,凭借更为成熟的加工技术成为新一任iPhone处理器生产商。我们虽然无法知道更多内幕,但单单从这些消息来看,似乎都能嗅到这场战役的惨烈。


三、屏幕


1、康宁


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康宁的大猩猩玻璃面板如今已经名满天下,被用在许多智能手机屏幕上。《乔布斯传》里面记载了苹果为第一代iPhone寻找供应商时与康宁结缘的故事:乔布斯想在iPhone屏幕面板上采用玻璃材质,找到了康宁CEO温德尔·威克斯。康宁早在20世纪60年代就研发出了被称为“金刚玻璃”的材料,非常结实,但因没有市场而停产。


在威克斯为乔布斯讲解了其原理后,乔布斯对金刚玻璃的态度从一开始的怀疑,转变成要求威克斯在接下来的六个月大批量生产。


短时间之内大批量生产一款从未量产的产品是难度极大的,威克斯知道这并不现实。不过乔布斯施展了著名了“现实扭曲力场”,目不转睛地盯着威克斯,告诉他动动脑子,康宁一定可以做到的。


再后来,康宁真的做到了,威克斯回忆起来仍感觉难以置信。从此之后,康宁便成为了历代iPhone最为稳定的供应商之一。


2014年11月,康宁发布了第四代大猩猩玻璃,在防摔性能上得到极大提升。下一代的iPhone会用上吗?康宁公司表示:“无可奉告。”不过我们完全可以期待一个无需贴玻璃膜也不怕摔的iPhone在今年问世。


2、极特先进(GTAT)


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这是一家蓝宝石制造企业……说起蓝宝石你是否想起了屏幕?其实他们之前的产品是用于生产和提炼蓝宝石材料的熔炉,在2013年10月和苹果合作之后才应苹果要求转型成为蓝宝石制造商。当时苹果公司宣布贷款5.78亿美元给GTAT,用于后者在亚利桑那州建立蓝宝石加工厂。


不过iPhone 6传了大半年,最终还是没有用上蓝宝石屏幕,GTAT生产的蓝宝石玻璃最终用到了Apple Watch以及iPhone 6的摄像头、Touch ID传感器上。2014年10月他们就申请了破产保护,股价从每股11美金跌至0.39美金,裁员超过650人。目前GTAT正在破产重组中。


有传闻称失去了iPhone 6屏幕这单大单让他们利润大为受损,但是这个传闻至今未能得到证实,而国外媒体Business Insider披露,iPhone 6早在2014年上半年就已经确认不会使用蓝宝石了。


四、其它


此外,还有一些厂商,或许它们提供的零件在体积上非常细小,但是却发挥着举足轻重的作用。


索尼:摄像头是iPhone的一大杀器,不过在这个领域竞争就没有CPU那么激烈了,基本上索尼已经在这个位置上坐稳。


JDI:JDI是日本显示公司(Japan Display Inc.)的简称,由索尼、日立和东芝三位巨头合资创办。从2012年作为iPhone 5的液晶屏幕供应商开始声名鹊起,加上这两年在各种手机发布会上频频亮相,如今已经有很高的知名度。


LG Display:中文名乐金,是目前世界第一液晶面板制造商,隶属于LG集团,同样是iPhone的长期液晶面板供应商。


安华高公司(Avago Technologies):这是一家设计、研发并向全球客户广泛提供各种模拟半导体设备的供应商,它们也是苹果iPhone的射频芯片供应商。


美信集成(Maxim Integrated):这是一家生产模数混合半导体产品的美国上市公司。同样是苹果的芯片供应商。


TDK:前身为“东京电气化学工业株式会社”,是一家生产的电子原件的日本公司,为iPhone供应感应线圈模组。


恩智浦半导体(NXP):由荷兰的飞利浦公司在半个多世纪前创立,为iPhone 6提供NFC(近场通讯)芯片,没错,就是Apple Pay会用到的那个芯片。


意法半导体:总部位于瑞士日内瓦的半导体生产商,之前也做过CPU。他们为iPhone提供陀螺仪传感芯片。


东芝(Toshiba):大名鼎鼎的日本企业,为iPhone提供存储芯片。


海力士(SK Hynix):来自韩国的半导体制造企业,全球二十大半导体厂商之一,同样为iPhone提供存储芯片。


富士康:这个相信不用多介绍了,台湾鸿海精密集团在大陆投资兴办的高新科技企业。iPhone就是他们组装的。


可成科技(Catcher):大家是否知道,iPhone那极具话题性的外壳(主要是因为三星)是外包出去给这家可成科技代工生产的,iPhone的这笔订单也占了他们收入的40%。随着iPhone 6的大卖,可成科技的营收也随之上涨,大赚一笔。

标签: iPhone 苹果