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价值3.56亿美元的苹果iPhone主屏键

2015-01-26
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来源:腾讯科技

苹果两年前推出的iPhone5s拥有一项意义非凡的功能——Touch ID指纹识别。与传统滑动式识别不同,Touch ID只需手指按在传感器就能完成识别过程,精准度和体验都更胜一筹。


去年10月,苹果将Touch ID带到iPad产品线上。9月随iPhone6发布的Apple Pay移动支付被一同打包进iPad Air 2和iPad mini 3内,现在用户可以同时在iPhone和iPad上用指纹解锁设备和购物。


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错误百出Touch ID原型设备的尴尬初演


“AuthenTec不到8毫米的指纹传感器才是Touch ID的灵魂。”


2013年10月16日,在美国北卡州立大学工业与系统工程学院的一项活动上,参加演讲的AuthenTec联合创始人斯科特·穆迪这般评价Touch ID。


穆迪的评价没有丝毫偏颇,AuthenTec的指纹传感器就是iPhone Touch ID技术的核心来源。2012年7月,苹果以3.56亿美元收购了AuthenTec,后者积累多年的指纹识别技术在一年后被苹果整合到iPhone中——蕴藏在iPhone 5s小小的Home键之下。


当然,最初AuthenTec的指纹传感器并非像现在这样小巧和优雅,它的原型产品是一款名为FingerLoc的设备——一个比iPhone 5s还要大的传感器。


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这个暴露在外的盒子只是FingerLoc的一部分,它的后面还拖着一条长长的尾巴,连着一只更大的盒子,所有指纹的计算和匹配工作都在这里进行。


在开发出最初的原型设备之后,穆迪带着FingerLoc四处拜访投资人,迫不急待地向他们描述自己的伟大愿景:将传感器缩小之后,它就植入到更加小巧的设备里。


为了更好地展示FingerLoc的效果,穆迪还特意准备了一些演示工具。遗憾的是,早期的演示产品相当粗糙,它的主体是一张被挖了洞的桌子,桌子下面摆着AuthenTec的指纹传感器。穆迪在事后自嘲说,“这是我们见过的最大的电脑”。


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不出意外,刚刚完成的FingerLoc问题不断。在一次面向IBM工程师的产品展示上,穆迪带来的演示设备出了问题。IBM CTO亲自体验了AuthenTec的指纹传感器,却被错误地识别为另一个人。现场陷入了尴尬之中。


“我打趣说,所有CTO的指纹看起来都一样。”穆迪开了个玩笑,试图以此缓解现场气氛。然而他的幽默依旧没能留下IBM。“他们最后没有买,”穆迪回忆说。


产品优化桌面与移动并行


在IBM面前的演示事故促使穆迪反思产品,他下定决心,决定竭尽全力优化产品。“我们必须让人们相信,负责信号处理工作芯片的可以做得足够小。”最终,他们最终将芯片的体积缩小了80%。


一枚用于收集用户指纹信息、激活识别芯片的金属环也被加了进来。本质上,金属环是只电容器,它能穿过手指外部的死皮,扫描内层活性皮肤的纹理,随后将信息反馈给设备处理器,后者将其与预存的指纹信息进行比对,然后判断扫描者是否是机主本人。


在识别精度和尺寸大小被攻克之后,AuthenTec团队又开始优化传感器外形,以便植入设备表面。经过若干轮测试和调整之后,一款能够量产的商品化产品终于问世了。


AuthenTec的新品成功地为公司吸引到众多客户,三星、惠普、戴尔等PC制造商陆续在各自的商用笔记本电脑上使用AuthenTec的指纹传感器。


除了面向电脑的指纹识别设备,AuthenTec在小型产品上同样积累丰富。他们此前曾推出一款型号为AES850的小型指纹扫描仪,大小只有13.5mmx3.0mm。富士通2011年推出的以指纹识别为卖点的安卓手机REGA Phone T-01D,采用的就是AuthenTec的AES850传感器。


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一波三折的AuthenTec收购历程


AuthenTec的产品成功地吸引到了苹果的注意。2012年2月,苹果与AuthenTec CEO拉里·吉尔克吉卡和副总裁弗雷德·乔根森秘密接触,商讨收购事宜。同年3、4月,双方敲定合同细节和知识产权等事项,收购交易即将完成。


然而交易突然峰回路转,后期谈判时,谈判陷入僵局,彼此都不愿让步——苹果希望只收购AuthenTec的技术团队,但AuthenTec没有答应。


5月,谈判重启。苹果改变主意,同意收购AuthenTec整家公司,并给出每股7美元的报价。然而AuthenTec并不满意,他们认为每股7美元的报价低估了公司的价值。


苹果随即表示,没有任何一个买家能给出比苹果还要高的报价,而接受苹果收购还将获得一个额外益处——开发一款世界级的颠覆性产品。这对新技术来说更有价值。


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然而谈判依旧胶着。苹果曾一度想放弃收购,由收购改为合作。然而合作的问题显而易见——其它公司同样可以获得AuthenTec的技术授权。这对苹果尤为严重,意味着他们通过技术垄断拉开与对手差距的计划将全盘落空。


于是7月初,苹果再次改变想法,坚持收购AuthenTec,收购价格也被迫做出让步——从每股7美元提升至8美元。AuthenTec随后接受8美元每股的报价,双方正式进入收购环节。


一年之后,整合AuthenTec指纹识别技术的iPhone 5s诞生了。像历代iPhone的新功能一样,Touch ID同样引起了巨大关注。《纽约时报》在评论中说,iPhone 5s的指纹识别一点都不像其它产品那样迟钝呆板、令人生厌。测试中,它反应灵敏、始终有效,“真的很了不起”。


对穆迪来说,这些赞誉并不意外。他说,AuthenTec的目标一直是让人们的生活变得更加便捷,即便是苹果收购后,它依旧没有改变。


“我一点都不关心官方机构的指纹识别标准。”穆迪说,“我关心的是低价,以及如何用经济、准确的方式帮助用户识别自己。让我上瘾的并非技术本身,而是技术能为你们做些什么。”‍

标签: iPhone Touch ID 苹果