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iPhone杀手:Apple Watch诞生的秘密

2015-04-07
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来源:驱动之家

“Apple Watch是如何诞生的?”“苹果为何对Apple Watch的成功如此看重?”也许你和我一样对这些问题感到好奇。美国《连线》杂志近日对Apple Watch背后的秘密进行了大爆料,或许我们会从中得到答案。


一份没有工作内容的Offer


iPhone杀手:Apple Watch诞生的秘密


2011年初,Kevin Lynch(还记得3月份Apple Watch发布会上,接过Tim Cook邀请在台上实机演示Apple Watch主要功能的那个带眼镜的文质彬彬的哥们儿吗,没错,就是他),接过了苹果的一份工作邀请。这份邀请相当有趣:里面没有说他的工作职责是什么。得益于苹果出色的保密工作,Lynch仅仅知道他的职位是科技副总裁,将要参与到一款「全新」设备的研发中。可能大家不知道,Lynch在科技界一直属于默默无闻的类型。在他担任Adobe首席科技官长达八年的时间里,他最有名的是事情就是,曾经因为iPhone不支持Flash视频而和乔布斯在公开场合干仗。因此当Lynch宣布他的跳槽决定时,所有人都有点讶异——好吧,为什么是这家伙?苹果雇他干什么?也许博客主John Gruber的评价能说明当时的Lynch在人们心中的印象:“他就是个笨蛋,苹果真是疯了。”


当你面对这些质疑的时候会做什么?当然是证明那些看低自己的人都是错的。然而,实际上Lynch在苹果总部Infinite Loop上班的第一天,甚至没有被安排惯常的新员工入职仪式。作为Lynch的顶头上司,苹果硬件部门的头儿Bob Mansfield当天甚至也没跟新入职的Lynch说一句话,就扎头钻进了设计工作室干活了。我们无从知道Lynch当时的心情是怎样的,因为迎接他走进办公室就发现,他将要负责的项目已经逾期了,领导们会在两天内对设计进行审核,Lynch必须迅速为此做好准备。



第四条产品线


苹果设计部门的高级副总裁Jony Ive在当时给手下团队定了任务:要设计出一款可以戴在手腕上的革命化的设备。iPod团队还处在一片漆黑的摸索阶段——没有可工作的产品原型、没有软件,一切都仅仅停留在试验和讨论的阶段。每天都有大量想法涌现。


考虑下2011年苹果所处的环境,或许你会对Jony Ive看似疯狂的想法有更深的理解。经过15年的快速发展,苹果在当时已经横扫消费电子品领域,成功树立了三个大的产品线:数字音乐领域的iPod播放器、手持终端领域的iPhone手机、以及便携电脑领域的iPad平板电脑。苹果经过深思熟虑选择了手表作为其第四大产品线。这意义非凡——它将是首个没有伟大导师乔布斯指导的苹果产品,所有人的期待和重视程度都达到了顶峰。作为某种证明(或许是证明没有乔布斯的苹果一样在创新上极端出色?),苹果手表必须成功,失败是不被允许的。也许这些细节能让我们理解,为何苹果会对一款智能手表倾注如此大的精力去做市场营销,找当红时尚杂志和明星试戴,甚至不惜为其改造Apple Store商店用来更好的展示Apple Watch。一切都有了理由。Lynch的压力能不大吗?


在苹果下定决心开发手表之后,摆在他们面前的最重要的命题是:除了基本的时间显示,苹果手表能用来做什么?苹果人机交互小组的Alan Dye向我们透露,在当年苹果就已经意识到,科技产品下一步将向可穿戴发展。想想也确实能够理解,毕竟如果想在身上找一个部位穿戴科技产品,最自然的地方当然是手腕。


Apple Watch的核心:人机界面


放在现在,一个智能手表厂商要考虑的核心问题是什么?手表的外形定位?或是功能?都不是。苹果负责开发手表的团队早早就下了结论:用户界面成功与否,将决定苹果手表未来的命运。只有把用户界面和人机交互做好,苹果戴手表才不会遭遇滑铁卢。


这正是Alan Dye负责的领域。对普通人而言,人机界面听起来玄乎,实际上主要包括两个方面:我们给设备下命令的方式,以及设备的回应方式。比如iPhone上想要删除应用时,所有应用图标一起抖动的效果,就是人机界面良好设计的一个表现。


iPhone杀手:Apple Watch诞生的秘密


我们有必要对Alan Dye的履历稍微介绍一下。他于2006年加入苹果公司,曾担任著名时尚品牌Kate Spade的设计总监,也曾在奥美公司负责为Miller和李维斯做品牌宣传工作。作为一个对细节十分看重的人,Alan Dye初入苹果时主要在市场部工作,协助设计了苹果标志性的产品包装盒。随后Dye接手人机界面团队担任主管。


可能很难想像,实际上在2011年10月份乔布斯去世之后,Jony Ive就开始考虑Apple Watch的事了。他和设计工作室的一小撮人和Alan Dye分享了这个想法。在那个时间段,这些人吃住都在公司,夜以继日地忙着完善iOS 7系统的每一个细节。他们需要重新思考每一处交互、每一个动画、每一个功能,因为iOS 7的意义要远比它本身大得多——它意味着苹果完成了从拟物到扁平设计的转型,Jony Ive踏踏实实地坐上了苹果设计部门的第一把交椅,左右着几乎所有苹果产品的设计风格。


iPhone杀手:Apple Watch诞生的秘密


美国综艺节目《Saturday Night Live(周六夜现场》制片人Lorne Michaels曾提出一个很有名的观点:员工们在疲劳的情况下往往最有创意,想法也最激进。这观点会让很多人不满,但对Jony Ive的设计团队或许真的是这样。白天他们要绞尽脑汁地优化iOS 7的每一处细节;晚上他们讨论其他设备的可行性。一些问题渐渐越来越清晰:苹果手表能为人们的日常生活带来什么?人们能用苹果手表做什么?Ive甚至开始研究钟表的发展史——人们是怎样把太阳升起落下的规律融合进钟表的。


Apple Watch的使命:让人们回归真实世界


顺着这种思维,苹果的思路渐渐清晰了,他们需要用手表来将人们从被手机侵占的生活中解救出来。实际上,所有人在享受智能手机带来的便利的同时,也在忍受其强大通知能力的困扰。手机无时无刻不在推送着各种通知,可能有垃圾短信、软件广告、无聊新闻... 人们去哪儿都随身带着手机,每一次响铃都要掏出手机来看一眼,怕错过了什么东西;和朋友聊天的时候,时不时掏出手机看一眼;睡觉的时候,如果忘了把手机调成静音,突如其来的垃圾推送可能会让你整晚失眠。“显然,人们希望通过互联网和这个世界如此紧密的相连”,Lynch分析道,“可我们需要一种更聪明、更自然的方式来完成这一切,来避免尴尬。”


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手机已经侵占了我们的生活,人们花大量的时间在手机上,我们亟需一种可以过滤掉垃圾信息,只为我们提供我们真正关心的信息的设备。这将改变所有人的生活。想到这里,方向渐渐清晰。这也给我们解释了,为何苹果CEO Tim Cook提到,不希望人们在Apple Watch上花太久的时间操作。毕竟,它是承担着要将人们从手机漩涡中解放出来的任务的。


某种意义上说,苹果同时扮演了天使和魔鬼的角色——发明出iPhone让人们沉迷其中,现在又试图用Apple Watch把人们从中解救出来。


早期的Apple Watch:把iPhone绑在手腕上


Apple Watch进展之初,软件的发展速度是要快于硬件的。软件的部分,苹果使用虚拟机来完成模拟,但Ive的团队需要检测软件在实机上运行的效果,因此原型机诞生了。猜猜苹果第一个手表原型机是什么样子的?很讽刺,是一台配有精美Velcro表带的iPhone,用来把它戴在手腕上。


最开始,苹果设计了虚拟的表冠用来模拟传统手表的表冠操作,但这完全不能和真实的表冠手感相比,后来他们找到了一个折中的办法——将一个真正的表冠元件通过iPhone耳机孔连接起来,来测试他们的手表系统在实体机器上的工作表现。就像几乎所有的原型产品一样,最早期的Apple Watch就是一个插着古怪配件的iPhone。


简化,简化,还是简化


有了这玩意,苹果手表团队终于可以开始测试他们理想中手表系统的核心功能了。最开始用这块原型机发短信的步骤和手机差不多——选择联系人、输入文本、点击发送;虽然不用学就会,但Lynch认为步骤太繁琐太耗时。“试着把手臂举起来以看表的姿势保持30秒钟,你会非常累,这绝不是我们想要的Apple Watch真正的体验。我们可不想以后人们在街上边举着手臂操作手表边走路。”Dye补充道。


为了解决这个问题,苹果手表团队想到了更好的方法。比如当朋友给你发来短信问你晚上是否有空一起出去吃饭的时候,手表会给出两种选择:“有”和“抱歉,有点忙”两种选项。点击其中一个选项就能直接回复短信,所有复杂的操作都被省去了。这能很好地解决“选项式对话”的情景。如果是需要进行更复杂的回复,你可以使用手表上的麦克风来用siri语音输入你要回复的内容;语音回复也解决不了的事情,就该掏出手机完成了。简化之后的操作能大幅度减少人们从口袋中掏出手机的次数,实际上这一功能也在最终版本的Apple Watch上得到了保留。


随着项目的进展,苹果手表团队面临的最重大问题就是简化操作。他们认为一个交互动作应该在5秒之内完成,最多10秒钟。他们甚至直接取消了一些无法在10秒钟之内完成的功能。为了做到这一点,Lynch引领团队对Apple Watch系统进行了两次大改。说到这里,其实最早期的Watch系统界面是以时间轴形式排列的(或许和Pebble公司最新彩屏产品Pebble Time的时间轴类似),后来因为过于繁琐被取消。现在的Apple Watch旨在通过某种方式让用户迅速做出判断,来决定某样信息是否值得花时间去看。


比如,你感到手腕上Apple Watch传来轻微的拍打,这代表你收到了一条短信。此时举起手腕,Apple Watch屏幕上会自动显示“来自某某的信息”。如果你此时把手臂放下,这条短信会继续保持未读状态(方便以后你有空的时候查看),该通知也会自动消除( 表示你已经知道有一条未读短信了)。但如果你在Apple Watch提醒你有“来自某某的信息”时一直举着手臂,这条短信会被打开,自动显示在Apple Watch屏幕上。换句话说,你对这条信息的重视程度,决定了Apple Watch接下来的动作。正是借助于类似的聪明交互,Apple Watch才有希望把你从无穷无尽的信息海洋里解救出来。


接下来,苹果手表团队开发了名为Glances(一瞥)的界面。这里用户可以直接看到诸如足球比赛比分或者新闻等信息,无需打开App。他们从头到脚彻底改造了所有App,包括短信、邮件等,让界面更漂亮易读。

手表团队下了大力气去打造软件,努力让Apple Watch在提供信息的同时,不让你被信息湮没。很容易理解,作为苹果有史以来最私人的设备,Apple Watch每天和我们贴身相伴。如果不停推送通知,会逼迫人们摘掉Apple Watch的。经过长时间的努力,Ive、Dye和其他所有人都相信,他们已经在软件上实现了某种平衡。


近乎变态的细节追求


如果用“复杂”来形容Apple Watch的软件,那么其硬件可以称之为“惊为天人”了。人机界面小组为了实现让Apple Watch在手腕上发出合适的振动,和工程师们展开合作探索新的交互方式。著名的Taptic Engine(线性致动器)因此诞生,它产生的效果类似于用手指轻拍手腕。由于我们的身体对于轻拍和振动极为敏感,因而可以分辨出振动在节奏、次数、力量上的变化。比如一连串的轻拍代表着一通来电;而轻轻地一拍则代表5分钟后你有个会要开。


为了找到适合的声音和振动,苹果开发了许多原型机,每一种感觉都有微妙的不同。一些振动太强烈,一些太轻柔,甚至有一些就像手腕上一只讨厌的虫子爬来爬去。把线性致动器装入测试版的Apple Watch后,苹果开始试图为特定的通知类型打造特定的振动和声音模式。比如来了条微信,Apple Watch应该怎样振动?重要来电呢?设计师和工程师把能想到的声音都进行了测试,并将之转化为对应的身体感觉。


软件和界面团队人员会在每周举行的例会上测试Apple Watch来电触发的声音和感觉。严厉的Jony Ive会把好最后一关,比如他会觉得某些声音来得太机械,不灵活。花了超过一年时间,Jony Ive才对最终的效果感到满意。


苹果对于细节的追求不仅仅体现在上面这些地方。苹果为Apple Watch新开发了许多从未尝试的东西,比如数字表冠(模拟传统手表上的表冠,可以帮助Apple Watch用户在不遮挡屏幕的前提下完成很多操作),Force Touch(使用不同的力度可以让Apple Watch给出不同的反应。比如用力按屏幕可以呼出隐藏式的菜单)。苹果甚至为Apple Watch专门设计了一套叫做San Francisco的字体。这套字体在Apple Watch这样的小屏幕上比苹果Helvetica字体更容易阅读。“Apple Watch上的字体更方正,但四角有曲线,和Apple Watch外形相近。这套字体在字号小的时候会加宽来增加易读性;但在字号大的时候,字母间隙会变小一些。这样做更漂亮。”Dye解读道。


iPhone杀手:Apple Watch诞生的秘密


向传统表商学习


通常,苹果在推出新产品的时候并不会给消费者提供太多样式上的选择,差别一般只有颜色、配置。但手表产品线显然和所有之前的产品都不同,而每个参与到这个项目中去的人都意识到,让一款可穿戴设备真正被人们穿戴能有多么困难。因此他们从瑞士传统手表商那里学到了经验——一反常态地推出了三个系列的产品(运动版、标准版、黄金版),配上足够丰富的表带,组成数量庞大的Apple Watch战队。虽然从功能上来说,最低价的运动版Apple Watch可能和最高价的黄金版Apple Watch完全一样,但他们是完全不同的产品——这是Dye从传统手表业中学到的经验。个性化和外观比一切都重要,想要吸引不同的人群,唯一的方法就是提供涵盖不同尺寸、材质的大量选择,来满足不同品味、不同收入的人群的需求。作为戴在手腕上的设备,外观是至关重要的。


因此,Apple Watch通过两种尺寸、三种类别、可轻易更换的表带、大量的表面、以及可DIY自定义的信息显示功能,希望让每一个选择它的人找到自己的独一无二之选。


Apple Watch只是苹果迈向高端市场的第一步


透过Apple Watch,苹果最终向成为一个高端产品制造商迈出了合理的一步,无处不在的科技界竞争对手亦不能阻挡。与其说Apple Watch只是用来接收通知、打电话的酷酷的工具,倒不如说它是苹果对时尚领域的回应。虽然风险巨大,一旦苹果证明Apple Watch确实能改善人们的生活,并成功让最最高价达17000美元的Apple Watch取得不错的销量,它也将有能力征服其他高价市场,比如汽车。有传闻已经指出,苹果正在秘密打造“苹果汽车”。


看好Apple Watch成功的分析师给出的理由很简单——苹果产品购买者已经在多个调查中被证明是高收入群体,潜在消费能力也较强,这和奢侈品销售目标人群不谋而合。苹果有能力从每年营收200亿美元的奢侈品市场分到自己的一杯羹。


即使不考虑商业上的利益,Apple Watch对于个人消费者的潜在价值也是巨大的。它会证明自己是否有潜力将科技成瘾的人们从虚拟世界拉回到现实中来,重新去享受户外的阳光和朋友的拥抱。如果能做到这一点,剩下的商业利益相信只是水到渠成。


Lynch在采访中也谈到了自己的孩子:如今他仅靠一瞥手表就能知道刚刚收到的短信并不重要,无需分神,仍能继续享受家庭时光。Lynch对此无比感激。这种方式无比自然,丝毫不会让身边的人感到尴尬或是被冒犯——Apple Watch重新帮他找回了对现实世界的注意力。


《连线》分享的关于这次采访的最后一个细节是:在整个采访过程中,Lynch从未看过一次他的iPhone。


也许,这就是Apple Watch最大的意义之一。

标签: Apple Watch iPhone