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苹果高管说汽车是终极移动设备

2015-05-29
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来源:腾讯科技

昨天,我们发现了有关苹果正秘密研发电动汽车的最明显证据。在Re/code科技大会上,面对“苹果将寻找哪些新市场?”这个问题,苹果运营高级副总裁杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)称:“汽车可以说是终极移动设备。”


苹果高管说汽车是终极移动设备


威廉姆斯只是对有关苹果车载媒体平台Car Play发表上述评论,因此这不能算是真正确认苹果正研发汽车技术。但是苹果在正式推出智能手表Apple Watch很久之前,也曾发表过有关“手腕设备”的模糊声明。在推出Apple Pay时,也以“等同于钱包”称之。


而在过去几个月中,已经有关于苹果汽车雄心的大量传闻、泄密以及各种陈述,美国主流网络媒体BI在此进行了总结概括:


1.苹果电动汽车项目代号Project Titan


最初有关苹果汽车项目比较靠谱的传闻之一来自《华尔街日报》2月份的报道。当时该报援引“知情人士”提供的消息爆料称,苹果已经组织数百人正在研发电动汽车,此项目代号为Project Titan。项目主管是苹果副总裁史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky),他曾效力于福特,帮助建造了首款iPod。据说苹果电动汽车类似于小货车。


不久后,《金融时报》刊文给出更为详细的内容。他们报道称,扎德斯基正前往奥地利“旅行”,目的可能是寻找制造商伙伴。《金融时报》援引消息人士的话称:“3个月前我曾认为那是CarPlay……今天我想其实际上是汽车。”


与此同时,路透社也暗示称,苹果汽车实际上是自动驾驶汽车。其消息人士宣称:“这是一款软件游戏,都与自动驾驶有关。”


苹果公司一名员工也向BI透露,该公司正研究某种东西,并打算在这一领域“赶超特斯拉”。


2.苹果正在库比蒂诺和爱尔兰研发汽车


苹果据说正在其库比蒂诺总部的秘密设施中研发电动汽车。苹果内部人士也宣称,他们在苹果园区中发现秘密开发设施,包括“汽车工作区”以及“修车库”。


苹果高管说汽车是终极移动设备


此外,苹果还计划将汽车的至少一个部件在爱尔兰生产。苹果正向爱尔兰科克“大举进军”,计划在那里建造新的大工厂。苹果科克办公室正招募管理人员,要求具备“汽车行业”工作经验。


3.苹果最近招聘活动露端倪


苹果最近的招聘活动以及法律纠纷都已经暗示,其正在研发电动汽车。


5月初,苹果与锂离子电池初创公司A123 Systems达成和解,后者状告苹果挖其墙角,挖走五名关键工程师加入苹果,帮助其研究电池技术。这些工程师包括唐·达佛尔(Don Dafoe)、迈克尔·埃里克森(Michael Erickson)、因达吉特·斯洛特(Indrajeet Thorat)、穆吉布·伊贾斯(Mujeeb Ijaz)以及王大鹏(Depeng Wang)。其中,伊贾斯曾任A123 Systems公司的首席技术官,负责为方程式赛车生产电池。伊贾斯此前曾为福特公司效力16年。


苹果与特斯拉现在也展开人才大战。苹果向那些正在电动汽车工作的工程师提出25万美元签约奖金以及巨额加薪等优越条件。此外,苹果还在招募机器人工程师,建立“独立开发团队”。


但是一些怀疑认识认为,苹果对建造汽车没有兴趣,它只会为汽车提供软件。但是近来苹果招募的很多人才都曾在汽车硬件领域摸爬滚打了数十年,苹果此举似乎意有所指。


知名科技媒体9to5Mac的专栏作家乔丹·科哈(Jordan Kahn)梳理了苹果最近招募的人才名单,发现很多人都拥有在汽车硬件和电池方面的经验。他们包括罗伯特·高夫(Robert Gough,曾负责汽车安全系统研发)、约翰·爱尔兰(John Ireland,曾效力于特斯拉,爱尔兰国家可再生能源实验室研究员)、大卫·珀内尔(David Perner,福特前混合动力发动机工程师)。


科哈写道:“通过这张长长的汽车专家名单,我们显然可以看出苹果的雄心,它不仅仅在开发基于iOS的CarPlay系统,也正超越软件进军硬件领域。”


4.苹果汽车已经在野外被看到过


在过去几个月里,在美国很多地方,几乎都发现带有苹果标志的神秘汽车,车顶安装有不同寻常的照相设备。这些汽车并非苹果建造的,它们是道奇Caravan商务汽车。但是汽车顶部的相机却引人猜测。有些人认为,它只是在绘制地图,为苹果推出街景式产品做准备。但其他人认为,这可能是苹果在野外测试其自动驾驶汽车技术。


苹果高管说汽车是终极移动设备


5.业内专家讨论渐多


有关苹果Project Titan,业内专家也各持己见。The Mac Observer网站的布莱恩·查芬(Bryan Chaffin)表示,在特定的科技圈内,苹果汽车已经尽人皆知。他还称,硅谷许多高层人士认为,苹果的确正在研发汽车。菲亚特-克莱斯勒公司首席执行官近来透露,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)“正对研发汽车感兴趣”。


6.苹果高管的汽车情怀


苹果很多高管对汽车行业都非常感兴趣。苹果已故联合创始人兼任CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)总是想要建造汽车,他在去世前曾告诉《纽约时报》:“如果我还有更多力气,我很想为底特律增加苹果汽车。”


苹果首席设计师乔尼·艾维(Jony Ive)近来被晋升为苹果首席设计官,他曾对美国汽车抱怨多年。《纽约客》杂志透露,艾维有很多经典名车,但对即使最先进的汽车也感到失望不已。获得晋升后,艾维将做“更多旅行”,他将有更多时间前往苹果设在爱尔兰的新制造工厂。


艾维的老朋友、传奇设计师马克·纽森(Marc Newson)同样对现代汽车“不感冒”。纽森曾于去年秋季为福特设计概念汽车,最终加盟苹果。


苹果高管说汽车是终极移动设备


去年接受采访时,苹果CEO库克表示:“我们正致力于研发一些没人知道的产品……其中部分产品将被制造出来,其他的则可能被放弃。”


7.几年内可能看不到苹果汽车


尽管传闻不断,但在未来几年内,我们可能无法看到苹果发布有关其汽车的官方声明。Project Titan的研究设施直到去年才开始建造,我们据此才推测苹果决定研发电动汽车。显然,苹果汽车商业化过程还需要数年时间。

标签: 汽车 苹果
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