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苹果HomeKit首测:Siri成功“坑杀”全部队友

2015-06-24
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来源:新浪科技

这是苹果野心勃勃的家居自动化项目HomeKit正式亮相的第一天,但这一天并不顺利。


HomeKit的目的是帮助iPhone控制照明、恒温器和其他各种能够联网的家电。它将语音助手Siri变成了一个精灵,可以在你家中施展各种魔法。你只需要说一句“开灯”,电灯就会立刻点亮。


不幸的是,Siri的功能不太可靠。我在家中使用了首款HomeKit硬件,采用了Insteon和Lutron Caseta的枢纽,但当Siri介入进来后,我有时真想把iPhone扔出窗外。它本应知道我家中所有连接HomeKit的设备名称,但当我说“打开空气净化器”时,Siri却展示了一系列店家的列表供我选购。


当我让她直接打开电灯时,她有时候的确能做到,但有的时候只会对我说“抱歉”。这实在令人抓狂。


苹果HomeKit首测:Siri成功“坑杀”全部队友


苹果试图用HomeKit完成一些重要工作。智能家居是个人科技领域的“狂野西部”,苹果希望iPhone能扮演治安官的角色。谷歌、三星和亚马逊等其他企业也都希望主宰我们的智能家居,但至今没有一家企业具备苹果那样的影响力,让不计其数的其他品牌都采纳统一的隐私、安全和编程标准。


苹果最终或许仍然可以成功,但第一次公开演示确实令人失望。的确,苹果已经为家居设备创造了统一的语言——很多相互竞争的设备都因为HomeKit而一同点亮。但目前为止,Siri仍然表现糟糕。苹果是否有些胃口过大,超过了它的能力范围?我认为,简化智能家居是一项极其复杂的任务,还要再等几年才能实现。


如果你被苹果的各种设备包围,而且希望现在就使用不会过时的智能家居技术,那你可能需要购买新设备。即使你在苹果商店内购买了联网家电,也未必能兼容该平台——必须贴有HomeKit的logo才能保证兼容。包括飞利浦和Chamberlain在内的著名品牌都在开发新的枢纽或更多硬件,让现有设备可以兼容苹果的系统。这主要是因为苹果公司设定了极高的安全和隐私标准:苹果要求对信息进行加密,因此即使黑客入侵了家居网络,也不会破坏你的家电。


已经有多家公司宣布了HomeKit产品,但目前只有两款正式发货。Insteon出售了150美元的HomeKit枢纽,而Insteon+应用也充当了多款独立销售的HomeKit兼容设备的大脑,包括灯泡、插头转换器和调光器。不过,这只是一小部分产品,门锁和监控摄像头等产品尚未推出。Lutron的系统仅针对该公司自己的Caseta照明设备,整套产品售价230美元,包含2个调光器、2个遥控器和1个HomeKit枢纽。


无论你使用什么家电,都需要另外一款硬件:69美元的Apple TV。当你脱离了家用WiFi网络的范围之外时,它充当了iPhone与家居系统之间的安全桥梁。(等到iOS今年秋天将附带iCloud的HomeKit整合进iOS9之后,Apple TV就不再是必须的设备了。)


如果苹果能够参与到HomeKit产品的设置过程中,或许不会如此令人困惑。他们从事了很多幕后工作,但iOS 8中没有一款Home应用能像Health应用一样帮助iPhone追踪健身数据。相反,所有的设置都发生在第三方应用内部。


Insteon+应用可以收集和控制各种HomeKit设备,它能指引你协调每款设备的名称和位置。通过该应用,你可以学到HomeKit的一些术语:在“家”中的“房间”里有一些“设备”放在“区域”(楼上/楼下)里。还有一些“场景”可以选择,从而恰当地组合房间里的各种设备,例如将电视机周围的灯光设置成电影模式。


这些类别都提供了基本的语法,可以方便你用Siri控制整个家居。“关掉厨房的灯”这样一句语音指令可以激活房间里的一组设备。


所有iPhone用户应该都深有体会,Siri有时很难听懂你的意思。她虽然已经大幅改进,但有时仍然存在识别问题。她在采取行动前也不会要求用户再次确认。


但即便是Siri正确识别了你的语音指令,还是经常无法完全理解你的意思。当我说“我要离开家”时,她并不明白我的意思。还有的时候,她会直接断章取义:当我说,“半夜时关掉办公室里所有的灯”时,她直接忽略了我限定的时间,立刻关掉了所有的灯。我还发现,我不能说“把亮度调整到50%”,只能说“把亮度设定为50%”。


Siri这种自然语言系统的目标不就是为了让人们忘记各种指令吗?苹果甚至没有提供Siri认可的词汇表,所以你只能像个怪人一样对着手机大喊大叫。


另外,还有一些老掉牙的漏洞。就算是“开灯”这样的简单命令,Siri有时也会给出这样的回复:“抱歉,我此时找不到任何灯。”


在我的测试中,使用原生应用控制Insteon和Lutron设备时都效果不错,表明问题出在这些设备与HomeKit的数据通讯上。上周日,一次Insteon升级解决了Siri的部分问题,这两家公司均表示,他们将与苹果密切合作,提升产品性能。即便如此,Lutron仍然没有向Siri开放某些功能,例如单独控制每个灯泡或者启动光照场景。


显然还有很多工作要做。苹果已经宣布iOS 9将于今年9月进行一些升级,包括进一步理解起床、离家、回家和睡觉的意思。而Apple Watch更新后也将可以通过手表版Siri控制家居。


这可能会令你意外:尽管目前的功能仍然很有限,但如果你在建设新房或改造旧房,或许仍然希望选择HomeKit设备。尽管很多DIY智能家居控制系统已经相继上市,但都不符合标准。


有理由相信苹果可以妥善完成这项任务,相信会有很多人认可苹果的愿景。我也认为苹果应该将语音控制作为智能家居的重要功能,HomeKit拥有恰当的结构,可以很好地协调不同厂商的各种设备。在我的测试中,HomeKit在这项功能上的效果不错:借助Insteon+应用,我便可以利用Insteon和Lutron设备的组合在家中创建各种场景。


还有一件事情:苹果对待隐私的态度与谷歌截然不同,后者的Nest系统依靠收集用户数据来自动调整家居设备的运行模式。HomeKit则会加密所有指令,导致苹果永远无法看到或记录你的活动。谷歌的做法或许会引发用户的反感,因为将有越来越多的人认识到,他们的房子也会被人监视——就像Facebook帐号和Gmail收件箱一样。Nest CEO托尼·法德尔(Tony Fadell)表示,为了给用户提供便利,智能家居技术必须在数据分享问题上实现平衡。


但从目前来看,你还是应当降低对HomeKit的预期。或者,用Siri的说法:“把预期设定得低一点。”

标签: HomeKit 苹果
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