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iPhone或将内置SIM卡 运营商会有影响么?

2015-08-26
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来源:通信信息报

    随着9月的临近,有关新一代iPhone的消息又渐渐多了起来。除了传统意义上硬件的升级,新一代的iPhone将有可能不再使用运营商自己的SIM卡。作为替换,苹果将会在iPhone中植入自己的SIM。用户只要更新内置SIM卡的网络信息,就可以随意选择自己喜欢的运营商,也不需要再到运营商处更换SIM卡。由于这种SIM卡是被内置于手机中的,和传统意义的SIM卡在外观上有很大区别,人们也把这一技术称作虚拟SIM卡技术。


iPhone或将内置SIM卡 运营商会有影响么?


  除了用户随意选择自己喜欢的运营商,苹果公司还在全球范围内进行虚拟运营商服务的测试。根据媒体的报道,苹果公司已经和包括AT&T在内的多家美国运营商达成了网络租用协议。通过将这些运营商的网络信息植入苹果内置的SIM卡中,iPhone用户可以在一家运营商网络较差的情况下自动切换到另一家网络覆盖较好的运营商,用户的体验也会得到大幅度的改善。


  苹果内置SIM卡到底是什么?


  一部手机要想在运营商的网络上使用,必须事先插入运营商提供的SIM卡。无论SIM卡的尺寸是多少,卡芯片中必然储存着接入运营商网络所需的鉴权信息。换句话说,SIM卡就像一把开启运营商网络大门的钥匙,只有插入SIM手机才有资格接入运营商的网络。


  无论是运营商传统的SIM卡,还是苹果推出的虚拟SIM卡,其本质都是相同的。通过和运营商合作的方式,苹果可以事先拿到不同运营商的网络鉴权信息(相当于一把又一把钥匙)。有了这些钥匙,iPhone就可以随意切换到不同运营商的网络中。无论是用户自主选择所需的运营商,还是苹果通过虚拟运营商的方式代替用户做选择,本质上并没有太大的区别。


  虚拟SIM卡技术有什么好处?


  随着虚拟SIM卡技术的推出,网络上出现了这样两种观点。一种是以普通消费者为代表的网友,他们认为苹果此次推出的虚拟SIM卡可以算是彻底革了运营商的命。以后要是对一家运营商不满意,可以随意选择其他的运营商,运营商“垄断暴利”的日子到头了。而以运营商员工为代表的另外一种观点则认为,即使苹果真的推广虚拟SIM卡,到头来还是要用运营商的通信网络。既然用户还在使用自己的网络,虚拟SIM技术并不会对运营商产生什么影响。两种观点针锋相对,似乎谁也不让谁。


  从表面上看,两种观点似乎都有一定的道理。但是从实际的角度来看,情况并没有如此简单。由于美国执行携号转网制度,用户可以保留自己的手机号码转网任意一家运营商。对于美国消费者来说,苹果虚拟SIM卡技术减少了转网所需的时间成本,自然受到人们的欢迎。反观中国,由于携号转网迟迟未能得到推广,消费者要想选择别的运营商不仅要更换手机号码,同时还要克服诸多的困难。就算苹果虚拟SIM卡技术在中国得到推广,强势的运营商依旧会增加诸多的前提条件,转网的成本也会大幅增加。


  对于中国消费者来说,虚拟SIM卡技术就真的一无是处了么?答案是否定的。实际上,苹果并不是第一家推出虚拟SIM卡业务的手机厂商。早在几个月前,华为就推出了一个名为“天际通”的国际漫游业务。通过和外国运营商谈判的方式,华为在内置的虚拟SIM卡植入了大量的运营商网络信息。一旦出国,手机就会自动接入当地运营商的网络。由于手机中使用的是当地运营商的SIM卡信息,手机的通话上网费用就和在当地购买手机卡一样便宜,高昂的国际漫游费也将成为历史。


  苹果内置SIM卡对运营商的影响有多大?


  长期以来,运营商和苹果公司一直处于一种不平等状态。由于苹果产品的超强吸引力,运营商为了能够率先推出苹果产品,往往投入大笔的资金进行补贴。一些弱势运营商要想和苹果合作,甚至要签署销量保证书。一旦销量低于预期,还必须赔偿苹果公司损失。不难看出,运营商对苹果公司是又爱又恨。


  早在第一代iPhone发布的时候,苹果同步推出了APP Store应用商店,海量的应用程序直接提升了iPhone手机的吸引力。同样的道理,苹果虚拟SIM卡的成功与否直接取决于合作伙伴的多少。如果合作的运营商数量有限,虚拟SIM卡并不足以颠覆运营商。但是凭借苹果公司超高的人气,全球各大运营商都不愿意得罪这样一个合作伙伴。即使有部分强势运营商不愿意合作,更多的弱势运营商依旧会选择和苹果合作。随着合作伙伴的增加,苹果虚拟SIM卡的吸引力也会大幅增加。


  所谓“顺我者昌,逆我者亡”,一旦苹果公司拥有足够多的合作伙伴,苹果可能会给用户推荐甚至代为选择合作更加紧密的运营商。而那些拒绝合作的强势运营商,等待它们的自然是用户流失的后果。


  当然,仅凭虚拟SIM卡并不能动摇中国运营商的强势地位。对于中国消费者而言,虚拟SIM卡的便利更多体现在国际漫游中。也许在不远的将来,中国也将全面实行携号转网。等到那个时候,无论运营商都不愿意,虚拟SIM卡技术都将改变人们的认知。一边是运营商,一边是苹果公司,这背后的故事值得大家深思。


标签: 运营商 SIM卡 iPhone