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苹果对蓝宝石屏幕仍不死心

2015-11-06
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来源:爱思助手

  去年 10 月份苹果的蓝宝石玻璃生产伙伴 GT Advanced Technologies 正式宣布申请破产保护,最近更有消息传出 GT Advanced Technologies 与苹果公司之间又达成了一项新协议,涉及到内容主要是 GT 可以以其它的方式来偿还他们对苹果的 4.39 亿美元的欠债。具体来说,GT 会在 11 月 23 日拍卖他们的生产设施,包括大约 600 个蓝宝石熔炉。你可能会觉得至此,苹果公司可能对蓝宝石已经没有什么兴趣了。

苹果对蓝宝石屏幕仍不死心


  但事情并非如此,即使和蓝宝石供应商 GT Advanced 的关系已经发展到如此局面,但是苹果公司对蓝宝石这种材料的兴趣却一直未减。今年早些时候,苹果公司还申请了一项与蓝宝石切割技术相关的专利。该专利名为“使用多种气体媒介激光切割蓝宝石的系统和方法。”其中介绍了激光切割蓝宝石的新方法,苹果还明确表示这种切割方法主要用于切割使用在便携移动设备上的覆盖玻璃。这些设备包括 iPhone、iPad、iPod 以及 Apple Watch。

  另外还有一份名为“电子设备外壳的陶瓷表面”,该专利显示苹果正在开发全新的蓝宝石屏幕技术。苹果计划使用激光消融技术,在厚度0.3-1.0毫米的蓝宝石薄片上蚀刻出楔形凹槽,同时用射流冷却材料,顺便带走融化的陶瓷。然后苹果会借用 iPhone 上的外壳边框设计,在侧面加入相应的凸榫,与蓝宝石玻璃上的凹槽严密契合,形成坚固且无缝隙的联锁结构。苹果还计划在外壳边框上加入陶瓷增强材料,比如陶瓷纤维之类的。此外苹果还获得过不少与蓝宝石相关的技术专利。

  自从苹果与 GT Advanced 签署合同之后,iPhone 将配备蓝宝石玻璃屏幕的传闻就从来没断过,即便如今 GT Advanced 已经破产,但是行业还是非常关注苹果公司对这种材料的使用。和竞争对手康宁大猩猩玻璃相比,蓝宝石玻璃拥有更强的抗刮花能力。不过康宁则一直强调,蓝宝石玻璃并不像人们想象的那么完美,不仅造价高,而且更重也更易碎。就目前来看,苹果的蓝宝石玻璃计划充满了各种不确定性,这对康宁来说无疑是个好消息,毕竟因为蓝宝石加工的难度不是一般的高,而苹果想要大量在设备上使用这种材料,不管是对于材料的采集和工厂的加工制作来说,都是难度非常高的挑战。苹果公司不仅需要让各项技术到位,还需要找到可靠的合作伙伴,给他们提供足够的供应。

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