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杂而不精?苹果面临再次精简产品线的选择

2016-02-17
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来源:威锋

  “苹果已经到巅峰了”、“苹果增长不了了”、“苹果即将崩溃”等等,这一类词句在过去一两年的时间里经常出现在一些科技媒体的报道当中。在科技领域里,苹果的确已经取得了令人惊讶的成绩,如果只看资本总市值,苹果的成就甚至可以说是“前无古人”。只不过,随着时间的推移,苹果要走下坡路的言论也开始多了起来。

  按照苹果在上一季度财报会议上的暗示,他们的下坡趋势很有可能在本季度就开始呈现。苹果 CEO 蒂姆·库克也承认,iPhone 出货量将会在本季度首次下滑。考虑到 iPhone 占据 60% 以上的苹果公司收入,这条产品线出问题就意味着苹果要遭受到重大打击。那么,苹果就没有什么增长空间了吗?答案自然是否定的。

  一般说到“增长”,很多业界专家都会认为 iPhone 在全球市场上的份额——尤其是在发达地区的份额已经饱和。而且,由于其相对高昂的售价,发展中地区的消费者不会对 iPhone 太感兴趣,综合来讲 iPhone 的增长很难再实现。不过,我们今天在这里并不是要对 iPhone 是否还有增长空间进行讨论,而是转换一种思考方式。

  正如我们在标题所讲的,这里的新型思考方式就是“精简产品线”。如今已经将近乔布斯重新回归苹果之后的第 20 个年头,他当时重新执掌苹果所做的第一件大事就是精简产品线,结果就是成功将苹果从死亡线上拉了回来。只不过,这一次苹果并没有遇到当年的破产危机,而是增长危机。

  产品线该如何精简?把 iOS 又或者是 Mac 产品线当中的某一款砍掉?也许这是个选择,但也可以是把苹果旗下的其中一个部门独立出去,比如说零售部门。

杂而不精?苹果面临再次精简产品线的选择


  没错,现在苹果的 Apple Store 仍然是世界上最赚钱的实体零售店。而且截至 2015 年 9 月,苹果的官方零售店数量已经达到 463 家,把这样一个部门精简掉简直就是疯了。不过现在苹果面临的问题是,如果他们不将他们的业务范围缩小,并将更多的精力集中在某几条产品线上,“增长”始终会困扰着他们。

  这可是有先例的。在个人计算机刚刚开始发展的 1985 年,IBM 的员工总数达到了 40.5 万名。但是到了1990 和 1995 年,IBM 的员工总数已经分别下滑至 37.4 万 和 22.5 万名。进入 1996 年之后,曾经是君临天下的企业大亨,前 IBM 公司总裁 Louis V. Gerstner 做出了一个大胆的决定:他将 IBM 的全球商业服务部门从销售部门独立出去了。

  其结果就是,IBM 的员工数量很快又获得了增长,而且也伴随着收入增长,IBM 的企业价值也因此暴涨。对于投资者来说,1998 年之后他们又可以相信 IBM 了。

  另外一个例子就是通用动力公司(General Dynamics)。1991 年,该公司的总收入为 100 亿美元。然而仅过了五年之后,这个数字就降到了 30 亿美元。因此这家公司也进行了转型,集中发展三个核心部门。虽然通用动力公司在转型过程中也吃了不少苦头——前五年一直在负利运营,但是随后一切都缓过来了,而且长期保持着增长的趋势。

  回到苹果零售店的问题。苹果在他们的 2015 年 10-K 报告中透露,如今他们在全球范围内的全职员工总数约为 11 万名,同比 2014 年的 9.26 万名有所增长。而在 11 万名员工当中,有一半是零售部门的。也就是说,如果苹果把零售店部门独立出去,这一家“Apple Store”公司的员工数量会有 5.5 万名。


  这当然只是一种假设。在一些专家——尤其是着重考虑投资的专家眼里,苹果未来应该与 IBM 以及思科等企业进行合作,然后把精力集中在高利润的企业领域。为了方便这一计划的实行,苹果需要将其零售业务交给其它更擅长于零售的公司来运营。在这些专家的眼里,零售业投资者就像是会计,而科技投资者则是极客,两个领域所需要的员工技能是不同的。如果只看毛利率,零售业已经有下滑的趋势。

  除了上述我们所讲的假设之外,苹果越来越多的产品也的确引起了一些业界人士的质疑。甚至有人认为,苹果现在走的正是 1997 年之后的道路。

  曾几何时,苹果支持者可以嘲笑谷歌“杂而不精”,因为谷歌涉及到的领域范围很广,但其中有很多产品都是不温不火,最令人难忘的仍然是他们的搜索、地图等少数服务,然而现在苹果的产品也越来越多了。尽管苹果最让人熟悉的仍然是 iPod、 iPhone、iPad 和 Mac 这几条产品线。别忘了,在这几条产品线当中,iPod 现在已经是半死不活状态,而 iPad 也遭遇到了连续两年的市场萎缩。


杂而不精?苹果面临再次精简产品线的选择


  苹果手中握着超过 2000 亿美元的现金,扩展业务似乎是水到渠成的。曾经有人这样形容乔布斯去世前后的苹果:打江山和守江山的区别。当初为了让苹果起死回生,苹果不得不孤注一掷,把所有赌注都放在 iPod 和后来的 iPhone 身上。如今苹果已贵为全球第一市值企业(近段时间曾被谷歌母公司 Alphalet 短暂超越),他们的选择比当年多了很多。

  还有 App Store,这也是一个曾经被人拿来假设成“公司”的苹果业务部门。由于 App Store 的规模越来越大,苹果服务器面临的压力也越来越大。因此如果苹果把这一部门剥离出来,对于他们的业务再增长也许会有所帮助。只不过还是那个老问题,App Store 在 2015 年获得的收入达到了 214.5 亿美元,苹果会舍得吗?

  可以说,现在苹果没有哪一条产品线、哪一个部门是多余的。苹果公司之所以走到今天,每一个部门都做出了难以被替代的贡献。但如果考虑到未来的增长,苹果是不是应该效仿当年的 IBM,在自家业务真正进入瓶颈期时忍痛割爱呢?


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