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App Store应用搜索难问题终于要迎来解决?

2016-04-15
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来源:威锋网

  App Store 的应用搜索从来都是困扰用户、开发者和苹果的老大难问题。我们从来都不会担心 App Store 中没有应用,相反应用数量是实在太多了,很多时候反而让我们无法找到自己想要的东西。这样的难题已经存在多年,那些一直为其所苦的人们,现在好像有了新的希望。


付费搜索


App Store应用搜索难问题终于要迎来解决?


  近日有消息人士突然提供情报,称苹果已经组建一个规模约为 100 人的“神秘团队”,专门解决 App Store 的应用搜索问题。这个团队由曾负责 iAd 业务的托德·特雷西(Todd Teresi)主导,成员也多来自 iAd 团队。他们的法宝是“付费搜索”。

  付费搜索主要和开发者有关,这个机制允许开发者花钱买下某个关键词。这样一来,当用户在 App Store 中搜索相关内容时,这些应用就将能够出现在搜索结果较为前列的位置。

  付费搜索并非没有范例,谷歌在它旗下的 Google Play 商店中已经成功应用了这一机制,而且发展成为了价值几十亿美元的庞大业务。到目前为止 Apple Store 中的应用数量已经超过了 150 万,而应用下载量更是达到了 1000 亿次。如果采用付费搜索机制,很可能苹果又能借此获取大量盈利。

  不过我们作为普普通通的 iOS 用户,当然不会太关心开发者对此的反应。对于我们来说,关乎自己最切身利益的问题是:付费搜索会带来什么?它是否真的有必要?


搜索困境


App Store应用搜索难问题终于要迎来解决?


  App Store 的搜索问题即便算不上恶名昭彰,也绝对不是一个能让用户们感到满意的事情。每一个使用过 iOS 设备一段时间的用户,都能够体会到在这片应用的海洋中搜索到自己想要的应用是有多么困难。

  iOS 应用种类众多,而且其中还可能有各种各样的功能细分。然而,App Store 并不能提供非常细腻的搜索筛选,导致用户很多时候要找到合适的应用可谓是困难重重。很多时候我们判断一个应用是不是自己想要的,依据只有应用的名字和功能描述。应用名就不说了,五花八门的“创意”时常会让你根本看不出它究竟是用来干什么的。即使有功能描述,那些简单的介绍也不一定能完整呈现应用的功能,更别提苹果允许开发者提交的 4000 字描述文档根本不开放给用户搜索了。

  即使名字简单易懂,功能描述也恰到好处,有时候还是不行。一位国外网友的抱怨或许可以表达不少人的心声:“我希望商店能够按名称搜索来显示应用。很多时候我即使按照准确的名称来搜索一个应用了,还是找不到它。”App Store 的算法机制很偏重评价和下载量,导致我们经常会搜到一些人气看上去颇高,但和自己的愿望完全无关的应用。

  如果你时常关注有关 App Store 的新闻,就能够发现“苹果调整商店算法”是一个永恒不变的课题,这代表着苹果确实意识到了 App Store 的搜索困境,并且一直专注修复,然而直至今日问题仍然没有本质上的好转。

  正如上文所说,App Store 中的应用数量实在太过庞大,即使是相同类型的应用功能也各有差异。依靠现有的机制,无论算法再怎么调整也不能从根本上改变问题。这样一来,如果苹果想到让开发者来代劳,那倒也是可以完全可以理解的一步棋。


解决之道


App Store应用搜索难问题终于要迎来解决?


  自 2015 年起,谷歌正式将付费搜索机制引入其应用商店之中。这个机制至今已经为谷歌带来了巨额收入,所以我们可以认为它是成功的。付费搜索当然有帮助开发者宣传的用意在其中,但那对于用户们来说也未必不是好事,因为这将能够大大加强应用搜索的指向性。

  我们可以这样设想,一个开发商为它旗下的游戏买下“足球游戏”、“女足”、“氪金”等关键词后,当我们搜索这些关键词,符合自己要求的应用马上就会出现在最前排的位置,从而省去我们验证应用是否真的可用的大量时间。

  如果这样一想,那么付费搜索确实有它的科学性所在。为了更好地宣传自己的应用,开发者们自然是不会吝于掏钱为自家的作品争取一个好位置。对于用户来说,开发者此举又能够帮助自己快速找到想要的应用,因为一款应用都有些什么,那当然只有开发者自己最清楚了。


并非万能


App Store应用搜索难问题终于要迎来解决?


  对于用户,付费搜索能够改善找应用难的问题;对于开发者,新机制能够帮助宣传自家应用,让有需求的人更方便地找到自己;对于苹果,解决了用户烦恼还能获得一大笔营收。这个“法宝”看似能够创造三赢的局面,但它绝对不是灵丹妙药。

  作为国内用户,我们对曾经闹得沸沸扬扬的 App Store 中国区刷榜乱象记忆犹新。如果付费搜索机制推出,我们很难不保证会有开发商争相砸钱买关键词只为一个好位置的现象发生。尽管付费搜索主要解决的是搜索指向性模糊的问题,刷榜并不是它的重点,但如果开发商为了让自家的应用能够被更多用户看到,任意购买关键词呢?关于这一点,需要苹果在审核上花更多的力气。

  另外,为自己的应用付费购买关键词这对于大厂来说根本没有任何问题,因此我们现在很难确定这种“付了钱就强”的系统是不是只会对那一部分开发商有利。App Store 中的竞争异常残酷,那些缺乏足够资本的独立开发者的日子已经非常艰难,如果付费搜索来到,那些小团队和个人或许将逐渐失去生存空间。


结语


  我们需要知道的是,尽管围绕 App Store 付费搜索这个问题有许多可以说的,但苹果是否真的会采用这样的机制,那仍旧是未知数。不过尽管如此,由付费搜索引出的话题却值得我们去讨论,毕竟 App Store 应用搜索的问题已经困扰了我们很多年。

  付费搜索借助开发者们的手,通过将应用放置在用户搜索结果前列的方式调动起他们的积极性,从而用一个一个更加细化的关键词来增加 App Store 的搜索指向性,让用户能够更容易搜到自己想要的应用。

  然而事情总有利弊,采用这样的新机制可能将导致更大的混乱发生,而且那些只有创意却无资金的独立开发者也会在这场关乎硬实力的战争中集体败北。那么,作为一个果粉,锋友们希望看到付费搜索机制的出现吗?