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只是因为刚刚上路吗?苹果HomeKit太没存在感

2016-08-18
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来源:威锋网

  智能家居这个概念业界已经炒了很久很久,苹果两年前也适时地推出了 HomeKit 平台,但一直以来它的存在感实在是有些太低了。这样的现实说明苹果 HomeKit 已经失败了吗?厂商们对它可是很有信心的。


只是因为刚刚上路吗?苹果HomeKit太没存在感


  没有存在感的 HomeKit


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  自从苹果在 2014 年年中正式向外界展示了 HomeKit 这个智能家居平台框架之后,它似乎就再也没有了音信。虽说一年以后苹果宣布首批支持 HomeKit 平台的智能家居设备上市,很快建筑商们也提供了支持,但对这个概念感兴趣的人好像就是多不起来。

  在今年的 WWDC 大会上,我们终于迎来了 HomeKit 的新消息:新系统 iOS 10 将拥有一个独立的智能家居应用,允许用户们对所有支持 HomeKit 的设备进行一个统一的管理。然而考虑到 App Store 中早已经有许多第三方应用能够承担这一责任了,苹果这个早就在我们意料之中的决定并没有带来多大的轰动。

  当然了,HomeKit 的存在感缺失也并不能都怪苹果,毕竟智能家居这个概念本身就没有普及开来,太过分散的产品线和太过高昂的替换成本让人们望而却步,只有少数有钱有闲的科技爱好者才会考虑去尝尝鲜。

  但是我们仍旧要意识到这一点,那就是苹果如今已经变成了一个希望在各个领域都有所渗透的公司,它的硬件带动诸如 HomeKit、Apple Pay、HealthKit 这些平台一起扩张。即使是现在 HomeKit 没有起色也不要紧,因为开发商们并没有失去信心。


  或许它只是韬光养晦?


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  不少人可能会认为 HomeKit 发展不起来,是因为苹果并不重视(毕竟发布两年后它才有自己的独立应用),所以第三方合作商们也没有信心。然而,实际情况却并非如此。事实上,所有和苹果有联系的智能家居设备开发商都很满意他们和苹果的合作。

  智能调光器制造商 Lutron 的产品管理总监 Matt Swatsky 说:“到现在为止,还没有人(智能家居开发商)能够进入大众市场,但苹果却史无前例地想到了如何将产品带给广大的用户……他们只是还没有着手去做而已。”

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  Lutron 的智能恒温器


  那么是什么让第三方生产商们对 HomeKit 如此有信心?据了解,主要是因为他们全都相信苹果在这个领域里是绝对能够成功。苹果的强大实力和过去的成功历史本身就是一种号召力,能够吸引第三方逐渐搭建起一整个生态。

  “很明显,那些能够和苹果这样的领袖一起合作的厂商,你可以认为在这个生态圈中的人都对他们的产品和设备抱有激情,”iHome 智能家居产品线的产品开发负责人 Gary Schultz 说。“当未来智能家居技术逐渐发展,苹果和 HomeKit 将会成为主导平台,这是完全合理的,所以它本身是一个双赢的局面。”iHome 一直以来都为苹果产品打造周边,如今更是响应新形势,打造适配 HomeKit 的智能插座,智能遥控器等设备。

  看了他们的话你可能会认为,这些智能家居厂商只是对苹果的未来抱有信心而已,某种意义上是一种盲目的坚持。其实对于苹果实际上的推动力,他们是有意识到的。

  “(苹果产品)能够提供的这种端对端的体验,在我看来这就叫做成熟的业务。而对于我们这些成熟的制造商来说,这就是信心的来源,相信他们可以把事情做得非常妥当。”专注智能安防的 Schlage 公司平台互联总监 Rob Martens 如是说。Schlage 公司近百年来以制锁技术闻名世界,意识到智能家居技术是未来大趋势的他们果断选择了 HomeKit 作为承载自家产品的平台。


  前途比想象中光明


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  在人们看来,现在智能家居市场遇到的最大问题在于消费者的关注度不够。即使是感兴趣的人也会在高昂的成本面前望而却步,而更多的用户则根本不去关心智能家居的发展,毕竟人类早就已经习惯了传统的家居模式,即使到今日也并不会觉得有什么不妥。

  智能家居厂商认为,苹果的高明之处就在于它懂得如何去利用自家旗下那些风靡世界的硬件设备。即使只看 iPhone,这款让人难以抗拒其诱惑的手机就足以作为搭建一个智能家居平台的起点。

  我们可以看看亚马逊的 Echo 智能音箱和谷歌的 OnHub 智能路由器。它们的功能客观上说尽管非常强大,但无论哪一个都只能够以自己作为卖点去吸引消费者。因为这些概念本身就是一个非常小众的新兴技术,Echo 和 OnHub 即使能够引起人们的兴趣,它们的扩散范围也相当有限。

  HomeKit 则不一样,苹果采用的是和其他竞争对手截然不同的方法。iPhone 并不是一款会让消费者产生抵触情绪的产品,因为智能手机早就已经相当普及了。通过这样一个已经为人们所接受的产品,去推广还未被人接受的新概念。这样能够慢慢引起消费者的兴趣,不需要他们承担尝鲜的风险。“我们相信消费者会渐渐开始关注,然后产生浓厚的兴趣。”Martens 说。

  当然这并不是说 HomeKit 一无是处,只能够依赖苹果和它旗下设备的影响力。对于制造商来说,HomeKit 本身就具有容易开发和兼容性强的优点,而且对于用户来说,它的上手也相对简单。智能恒温器生产商 Ecobee 的 CEO Stuart Lombard 说:

  “我认为在让我们为平台打造服务上,苹果已经做得很不错了。他们提供了服务,我们也提供了服务,最终的赢家是消费者。”


  美妙的“懒惰”未来


只是因为刚刚上路吗?苹果HomeKit太没存在感


  “当你回到家时,你看到人们在对自己的家说话,你也会看到自己的家做出回应。语言的魔力可以催生出任何科技,说真的,我们的征程只走了 12 个月呢。”厂商们是这样畅想智能家居技术的。

  通过 iPhone 和 Home 应用强大的整合能力,我们将能够把家中所有的设备电器纳入统一的管理之中。只要一部手机,我们就可以控制家中的电子设备,不再需要凡事都起身去做。在智能技术的作用下,我们可能甚至连操作手机都免了,一切都将根据屋主的习惯自动进行。即使智能家居提供的服务让我们有些不满意的地方,有了 Siri,只需要动动嘴就行了。对于懒人们来说,这无疑是最理想的未来。

  苹果并没有像一些人说的那样,对 HomeKit 不管不顾。相反通过这些开发商之口,我们了解到苹果为整合资源做出了许多努力。智能家居和 HomeKit 在未来的一段时间内仍会让我们感到无趣,但这只是因为人们才刚刚上路而已。